Таиланд - государство, до 1939 года - Сиам, расположенное на юго-остоке Азии, на севере малакского полуострова и в географически выгодной центральной части полуострова Индокитай. Это единственная страна, сохранившая суверенитет юго-восточной Азии, когда соседи были под гнетом Англии и Франции. «Таиланд» (Thailand) - немецкий вариант названия страны, в переводе «страна тайцев», тайское звучание - «Пратхет Тхай».


Территориально государство окружают на востоке с Лаос и Камбоджа, на юге с Малайзией, на западе Бирма, на севере Кампучия. На юго-западе его территорию омывает Андаманское море, на юге воды Сиамского залива Южнокитайского моря. Площадь страны 514000 км кв., длина береговой линии составляет 2750 км, а протяженность границы по суше - 5100 км. Расстояние между крайними пунктами севера и юга - 1860 км.
Население превышает 45 млн. человек и состоит в основном из этнических тайцев - свыше 80 % и большой общины этнических китайцев - 10 %. Численность лаосцев - 1,3 %, есть кхмеры, малайцы, куй, а также вьетнамцы, осевшие на востоке страны.
Столица Бангкок, население города вместе с пригородами приближается к 4,5 млн. Административно Таиланд делится на
77 чангватов.
Тайский является государственным языком, а будизм -официальной религией.
Форма правления - конституционная монархия, согласно которой король не обладает абсолютной властью, но является Верховным Главнокомандующим, защитником буддизма и символом единства нации. Национальное законодательное собрание выступает высшим законодательным органом, а примьер-министр и правительство представляют исполнительную власть. Национальный политический совет наделен обширными полномочиями, это политический орган правящей военной группировки. Двухпалатная Национальная Ассамблея представляет Парламент. До государственного переворота 1976 года в стране было зарегистрировано более пятидесяти партий, после которого все они были распущены. Основанная в 1942 году партия коммунистов находится на нелегальном положении.
Для страны характерны низменные равнины, которые пересекают горные массивы и плато. На западе и севере расположены горы Интханон, Кхунтхан, Танентаунджи и другие. На юге равнины спускаются к Сиамскому заливу, берега низменные, бывают и заболоченными. Имеются естественные гавани. Вдоль малакского полуострова и западного берега находится много остовов и скал. Леса занимают около 60 % территории страны: на севере тропические листопадные, в более влажных южных районах — вечнозелёные тропические.
Плато Корат находится на востоке, на границе с Кампучией - горы Дангрэк и Кравань.
Климат Таиланда разнообразный, субэкваториальный, мусонный в центральной и южной части, тропический влажный на севере и экваториальный на юге. Самый высокая температура в мае месяце, температура на равнинах колеблется в пределах 22-29 °С, в горах на севере зимой снижается до 10-15°С. На Мемамской низине осадков выпадает больше 1000 мм, в горных областях в пределах 3000 мм, на плато Корат меньше 900 мм в год. Самая протяженная река Мемам, имеет судоходный путь 400 км от устья. На восточной границе протекает река Меконг, а частично вдоль западной течет река Салуин. С сентября по октябрь длится сезон дождей, при котором реки выходят из берегов и сильно разливаются.
Полезные ископаемые представлены вольфрамом, оловом, свинцом, сурьмой, цинком, баритом, марганцем, шпатом, желтой рудой, бурым углем, калийной и каменной солью, есть месторождения нефти. Доля промышленности в прибыли страны составляет около 27%, хорошо развиты текстильная, деревообрабатывающая, горнодобывающая сферы промышленности, есть предприятия черной и цветной металлургии, цементные и машиностроительные заводы. Тайвань поставляет на экспорт олово и натуральный каучук.
Тайвань - аграрно-индустриальное государство, на которую экономически имеет сильное воздействие иностранное капиталовложение. Основу в виде 60% валовой национальной продукции дохода дает сельское хозяйство. Основная земля находится в собственности, земледелие является основной отраслью. Это выращивание, сбор и обработка риса, кукурузы, сахарного тростника, хлопка, миоки, джута, табака, каучуконосных растений. Процветают рыболовство и животноводство, налажена обработка древесины ценных пород деревьев.
Автомобильные дороги - 43,9 тыс. км, железнодорожное полотно - 3,8 тыс. км. Аэропорты международного назначения - Донгмыанг, недалеко от Бангкока и Хатъяй на юге страны.
Денежная государственная единица - бат равет 100 сантангам. Армия Таиланда представлена сухопутными, морским и воздушными войсками, общее количество 211 тыс чел. Непосредственное руководство военными осуществляется Генштабом и национальным политическим Советом. Наземные войска составляют 141 тыс. чел., военно-воздушные силы - 43 тыс. человек, военно-морские силы - 28 тыс. чел. На вооружении армии находится современнейшая военная техника. Кроме этого охрану порядка осуществляет пограничная полиция, состоящая из 14 тыс. чел. и добровольческий корпус обороны - 52 тыс. чел.