I часть

I глава

Не могу поверить, что согласилась. По роду деятельности мне приходится делать абсурдные вещи, но это уже перебор. И без того мои будни частенько напоминают сводку показаний местной психиатрической клиники. Например, вы бы поехали на окраину города, чтобы взять интервью у старушки, в огород которой каждую пятницу спускается НЛО? А я не могу отказаться. Квартальная премия на носу, а ссориться с Вадимом к концу месяца плохая примета. Или вдруг возникает необходимость ехать к местному озеру, так как рыбаки видели там русалок. Тогда приходится до окоченения дежурить с фотоаппаратом на полусгнившем причале.  00

 

 

рекомендуем сервисный центр

 

Дело в том, что я работаю в редакции газеты "Мир вокруг нас. За гранью реальности". А мне кажется, люди, сообщающие то о домовых, то о летающих метлах сами слегка за гранью. Но Вадиму, нашему редактору, нравится. Ведь население падко на раздутые псевдонаучные сенсации, и в очередной раз я пишу то о говорящих котах, то о снежном человеке. Выбирать не приходится, ведь эта газета единственное место, куда меня взяли без опыта работы.

Но новое предложение даже для меня - слишком. Неизвестная женщина сообщила, что видела ни много ни мало - огромного крылатого коня! Ну ладно, если бы в черте района. Так нет же, тащится за этой "новостью" придется в несусветную глушь. Редактору нужно подробное интервью, он сейчас как раз договаривается с "неизвестной" об этом. И, угадайте, кто туда отправится? Мой единственный коллега, Аркадий Викторович, пенсионер, сам в свое время пачками писавший в такие вот издания теперь заслуженно почивает на лаврах. Время от времени он вспоминает какую-нибудь старую историю и выдает ее за новинку. А платят нам, между прочим, одинаково.

Через полчаса мне дали адрес и всю необходимую информацию. Ехать придется на автобусе. Редакционную старенькую "Ниву" мне никто не даст. Я с тоской посмотрела на улицу сквозь единственное окно. Кажется, даже воздух там плавился от зноя.

Интересно, почему наш редактор так всполошился из-за этой истории? Я просмотрела его записку и увидела примечание - доказательство в виде фотографии! Впервые почувствовала небольшой укол интереса, но потом сразу убедила себя, что фотошопом умеют пользоваться даже в такой глухой провинции.

К концу рабочего дня, я перебрала все причины, по которым туда ехать не нужно, но Вадима не убедила, и из офиса вышла без настроения. Жара к вечеру только усилилась. Трястись в набитой маршрутке мне не хотелось, и я позвонила лучшей подруге, предложив поужинать где-нибудь в центре.

Расположились в уютном ресторанчике. Женя со скоростью света поглощала любимые суши. Она принадлежит к типу девушек, которые "однозначно ведьмы, потому что жрут и не толстеют". Я такой счастливой способностью не обладаю, и потому в моей тарелке овощной салат, а в бокале охлажденный травяной чай. "Как ты можешь есть эту зелень?" с выражением искреннего отвращения поинтересовалась Евгения, отложив, наконец, в сторону палочки.

Наверное, самое время рассказать о ней. Женя режиссер небольшой студии видеосъемки и тележурналист местного телеканала по совместительству. Ей всего 23 года, а она уже уверенно вышла из-под опеки родителей. То и дело находит подработки на стороне. "Шабашит", как она говорит. Поэтому, ездит моя подруга не на автобусе, как я, а на красивой желтой машинке. Именно машинке, марки автомобилей я не запоминаю, хоть убейте. Каждые три месяца Женя на отдыхе, ее странички в соцсетях трещат по швам от многочисленных фотографий из разных уголков планеты. Каждую пятницу Женя в крутом клубе в красивом платье. В общем, она полная моя противоположность, но мы с ней близко дружим с того момента как познакомились в университете. Скорее всего, дело в том, что Женя простой и общительный человек без грамма пафоса. С ней всегда есть о чем поговорить. Вот только с ее компанией я никак не могу найти общий язык. Обсуждать дольше пятнадцати минут модные премьеры и вечеринки я не способна, а значит поддерживать разговор среди них тоже. Именно поэтому встречаемся мы на нейтральной территории.

Женя выслушала мое нытье по поводу дурацкой командировки, но почему-то я не нашла на ее лице и тени сочувствия. Наоборот, в глазах подруги зажглись огоньки. Я увидела отлично знакомое выражение, которое я называю "я-придумала-чем-мы-займемся-в-пятницу". Она внимательно изучила бумажку, данную мне Вадимом, и выдала то, чего я меньше всего от нее ожидала:

- Я еду с тобой!

- Но...

- Никаких но!

- Ты хочешь посмотреть на огромного летающего коня? Кажется, суши просрочены.

- Кажется, ты там в своей редакции совсем отстала от моды. Сейчас в фаворе эко-туризм. Ну, там, Алтай, например, понимаешь? А зачем нам Алтай, если у нас под боком такое чудо природы?

- Ты этого коня имеешь в виду?

Женя с изумлением посмотрела на меня, и мне стало немного стыдно.

- В этом районе находится самый знаменитый заповедник нашего региона, помимо прочего, там принимают туристов.

- А что там особенного?

Выражение зеленоватых глаз подруги сменилось чуть ли не жалостью.

- Рисунки первобытного человека. Самая большая пещера страны, хранящая следы древних людей. Ты что, действительно об этом не знала?

Мне стало безумно стыдно. Наверное, просто забыла, уговаривала я себя. Женя видя, что я испытываю угрызения совести, не стала продолжать эту тему.

- Тебе пора в отпуск. Ты со своим полоумным шефом в одном офисе скоро сойдешь с ума.

Кстати, Женя так и зовет Вадима - полоумный.

А, между прочим, идея. Можно выпросить у начальника дополнительную неделю под видом того, что я планирую провести тщательное расследование и заодно отдохнуть на природе. Но пока отдых оставался под вопросом, я не могла начать радоваться. Я позвонила Вадиму со своим предложением, сообщив, что "один знакомый фотограф с хорошей камерой заинтересовался и хочет поехать со мной". Нет-нет, он не станет публиковать сенсацию в другом месте, я просто не отдам ему материал. Зато, если побуду там две недели, смогу точно. Ну, на 90% точно засечь чудо и привезти качественные, яркие картинки.

Чувствовала, как в его голосе борется сомнение (ведь теперь по русалкам придется ездить ему), и жажда наживы. Наконец, он дал предварительное согласие и добавил, что окончательно мы договоримся завтра в офисе. Мы с Женей не смогли сдержать радостного восклицания в восторге от неожиданного отпуска. Правда, не могу себе представить, что меня ждет, когда я вернусь без фотографий с дурацким интервью. Подруга успокоила меня тем, что как раз купила последнюю версию программы для редакции изображений.

Оставшееся время мы просматривали на планшете фотографии местности (там безумно красиво), изучили перечень услуг ближайших баз отдыха (несмотря на самый конец весны в прайс-листах фигурировали снегоходы и тюбинги) и мысленно начали собирать чемоданы.

Работа осталась где-то в дальнем уголке моего сознания. Я радовалась, что впервые за два года нормально поеду в отпуск. Пусть это не Европа, и даже не Египет, но, в конце концов, мы живем в одной из самых красивых стран мира и грех этим не пользоваться.

Когда Женя довезла меня до дома, на улицу опустились густые сумерки. Я с блаженством думала о прохладном душе и ночи безмятежного сна. Хотя, насчет безмятежного, как повезет. С недавних пор меня начали беспокоить дурацкие сны, временами переходящие в кошмары. Думаю, это связано со спецификой моей работы. Но, наверное, если бы меня предупредили об этом заранее, я бы и тогда не отказалась от этой вакансии. Нашла я ее чуть больше года назад, когда после долгих мыканий по собеседованиям попала, наконец, на работу в газету. В какой-то момент я поняла, что по специальности не устроюсь, и откопала в кладовке диплом юношеского пресс-центра, полученный еще десять лет назад. Я долго ничего не могла найти, потому что именно в это время в СМИ шло активное сокращение. Другой на моем месте давно бы оставил попытки стать журналистом и нашел бы "нормальную" работу, но через несколько недель мне, наконец, улыбнулась удача. На собеседовании Вадим вел себя профессионально. Делал важный вид, говорил о широком круге читателей и подписчиков, хотя, я, наверное, все равно бы осталась.

Первые рабочие дни я как ребенок радовалась "своему" компьютеру и столу, и с готовностью выполняла редакционные задания. Просто не могла поверить, что два взрослых человека (Вадим и Аркадий Викторович) могут писать о том, чего не существует. Я искренне надеялась напасть на следы древних цивилизаций в глухом лесочке около небольшой деревни. Или пыталась разглядеть следы прибытия НЛО на очередном огороде. Вадим, стоит воздать ему должное, поначалу всюду сопровождал меня на "Ниве". Но постепенно все чаще я мчалась на другой конец города в маршрутке. Позже я поняла, что делалось это, чтобы удержать меня на месте, пока не привыкну. Дескать, обживусь на новом рабочем месте, полюблю коллектив и не смогу уйти. На самом деле, план еще работает. Уходить от регулярной зарплаты совсем не хочется, особенно теперь, когда я снимала квартиру. Хотя несуществующие "домовые" и "лешие" порядком поднадоели.

В последнее время я стала чувствовать острую жалость к людям, пишущим в нашу редакцию. На деле это оказывается либо одинокая старушка, либо старик, которому не с кем поболтать. Таких большинство. А вот некоторую, весьма неприятную долю, составляют сумасшедшие. Я не уверена, что у них есть справки, но некоторые сдвиги по фазе заметны весьма ощутимо. Женщины видят странных существ, беседуют с инопланетянами или коротают вечера в разговорах с голосом "из головы". Они не всегда бывают опасными, хотя, однажды, я здорово испугалась. Когда приехала по нужному адресу и постучала в дверь, меня поприветствовал громкий, мрачный голос хозяйки. Я даже слегка подпрыгнула на месте, когда услышала возглас: "Я ждала тебя! Я знала, что ты придешь! Проходи на кухню". В кухне, вопреки ожиданиям, меня встретила тщедушная старушка в полинялом халате. Она была такой добродушной с виду, что я засомневалась, что со мной говорила она. Но тут мне предложили чаю, и я чуть с табуретки не рухнула. Бабушка рявкнула мне в ухо: "Я знаю, тебе покрепче". Честно говоря, пью я очень слабый зеленый чай, но тут объяснять это не было никакого желания. Следующие полчаса мне рассказывали о пророчестве, и о страшной опасности для всего человечества. Когда я привыкла к громкости голоса, даже стала вникать в содержимое речи. Говорила она складно, будто очень давно продумала историю до мельчайших подробностей. Но когда хозяйка квартиры сказала, что я попала в эту газету, чтобы встретиться с ней, начала чувствовать себя слегка неуютно. А когда оказалось, что в пророчестве якобы говорится обо мне, я начала продумывать план побега. Все бы ничего, но до этого, она говорила о мужчине, который спасет всех от беды. Я вообще мало похожа на мужчину, потому решила, что рассказчица не только сумасшедшая, но еще и страдает потерей памяти. Помню неприятное ощущение, которое я испытывала в тот момент, сидя в этой невероятно чистой кухне. Даже подумала, что если бы не нелепость ситуации, квартира показалась бы мне уютной.

До этого Вадим предупреждал меня, в какие места лучше не входить, но жилище старушки под описание абсолютно не подходило. Никакого мусора и оборванных обоев. Приличные соседи, чистота и порядок. Но все же, мой мозг уловил какое-то несоответствие в облике хозяйки. Маленький рост, светло-синий халат, брошка от сглаза и зачесанные гребешком седые волосы. Что же не так? Я снова скользнула по ней взглядом, и поняла в чем дело. Заметила наушник в ухе старушки. Именно наушник, не слуховой аппарат или что-то подобное. Я поняла, почему она так громко говорит. Стало откровенно страшно сознавать, что кто-то, возможно, дает ей сейчас команды. Кто-то, кто слышит нашу беседу через какой-нибудь "жучок". Спрятать его среди безделушек на подоконнике или среди посуды проще простого. Я медленно нащупала в сумке газовый баллончик, а другой рукой сдвинула стул, чтобы не сидеть спиной к коридору.

Старушка заметила мое беспокойство и стала настойчиво говорить о моем предназначении.

В тот день я просто сбежала и Вадим на меня абсолютно не сердился. С тех пор, в дома я вхожу, если он ждет меня снаружи. Встречи оказалось гораздо удобнее организовывать в людных местах или прямо в нашем офисе.

Вот именно из-за работы в последнее время я стала видеть странные сны. В них обычно присутствует молодой человек (привет любовным романам!), лица которого не могу разглядеть, но голос слышу отчетливо. Почти каждый раз снится одно и то же, лишь изредка меняются декорации. Впервые я увидела этот сон в начале мая, когда на город опустилась абсолютно неожиданная жара. После обычного рабочего дня (пара домовых и НЛО), я охладилась под душем и легла спать, пытаясь поскорее уснуть, чтобы не ворочаться потом полночи из-за духоты. Часа в два я проснулась от сильной жажды. Натыкаясь на стены, побрела на кухню и потом поскорее легла обратно, чтобы не разгонять сон. Почти погрузившись в теплую дрему, услышала резкий стук за стеной. Медленно приподнявшись в кровати, прислушалась, но все снова было тихо. Я легла, уткнувшись правой щекой в подушку. Щеку неприятно и больно кольнуло...

 

рекомендуем сервисный центр

 

"Пространство комнаты оставалось темным, но, вдруг распахнулось вширь и ввысь. Мне показалось, что над моей головой шумит ветер. Я приподняла голову. К щеке прилипли сосновые иголки. Сон не обрушивался на меня сразу, а постепенно вводил в атмосферу иного мира. Вскоре стало зябко. Не помню это ощущение во снах ни до, ни после. Когда глаза привыкли к темноте, я разглядела черные верхушки деревьев над головой. Они слегка качались на фоне темного неба. Через какое-то время я почувствовала страх, потому что поняла, что самостоятельно проснуться не могу. Тихонько села. Чаща дышала пряным запахом трав и коры деревьев. У земли было довольно холодно, и я поднялась. Ступни непривычно колола слежавшаяся хвоя. Опасности я не чувствовала, однако, знала что долго оставаться на этом месте не следует. Любители практиковать осознанные сновидения общались в одной из групп известной социальной сети. Я заходила туда изредка, чтобы почитать комментарии. Но ничего похожего на то, что испытывали другие люди, я не ощущала. Никаких фантастических миров с летающими змеями и чудовищами. Я чувствовала это "сейчас", в этом сумрачном лесу кожей. Так, будто вмиг перенеслась из городской квартиры в глубину незнакомого соснового бора. Я абсолютно не представляла куда идти, но потом решила направиться к просвету между деревьями. Настил из хвои скрадывал шаги, но тут под моей ступней хрустнул сучок. Звук эхом разнесся по замершему лесу, и я замерла. Стало понятно, чем пугало меня это место - неестественной тишиной. В обычной жизни в лесу никогда не бывает по-настоящему тихо. А тут казалось, что его обитатели покинули свои жилища или притаились в ожидании неизвестно чего. Собрав всю храбрость, я двинулась дальше, но тут же почувствовала, что за спиной кто-то стоит. Ужас сорвал меня с места тугой пружиной и я побежала, не видя пути. Ветки хлестали по голым ногам, по рукам, лицу. Дважды я натыкалась на камни под ногами, но продолжала бежать. Когда осознала, что за мной никто не гонится, я достигла края широкой поляны. В боку закололо и я замедлила шаги. Прямо передо мной стояла какая-то избушка или трансформаторная будка, в темноте не разглядеть. За этим строением вместо леса шел широкий кустарник. Я не могла заставить себя оглянуться, но тут, прямо за моей спиной раздался голос. Сказано было нечто непонятное хриплым старческим голосом. Страх парализовал меня на секунду, я чувствовала себя абсолютно беззащитной. Но уже в следующее мгновение снова побежала. Мимо будки-избушки, мимо кустов, за которыми начинался пологий спуск к лугу. Я едва не упала, сбегая по нему. Но это оказался не луг, а что-то вроде болота. Под ногами начались кочки. За мной снова никто не гнался, но ужас толкал меня вперед, дальше и дальше. Конечно, скоро я споткнулась и растянулась лицом вниз на влажной траве. Захотелось плакать от того, что я никак не могу проснуться и вырваться из этого кошмара. Тут мое тело напряглось, я почувствовала на плече чью-то руку. Рывком обернулась. По крайней мере, человек - мужчина среднего роста. Мне показалось, что именно он обратился ко мне на опушке леса. Лица было не разглядеть, но глаза светились неярким фосфорическим светом, напоминающим потухающую гирлянду. Страх почему-то прошел. Я чувствовала что избавление от сна недалеко. Мужчина рывком поднял меня на ноги, стряхнул прилипшие к одежде травинки. Показалось, что я разглядела на его лице улыбку, потом он резко закаменел. Спустя пару мгновений услышала шум со стороны леса. Ощущение, будто к нам приближается десяток человек. Мой спутник развернул меня влево. Туда, где смутно виднелась полоска далекого леса и слегка подтолкнул. Я взглянула на него с недоумением. Он снова чуть улыбнулся, нагнулся к уху и прошептал: "Иди через лес".

Я проснулась, сбивчиво дыша, как после настоящего бега. Казалось, я не проспала и часа, тогда как за окном разгоралось яркое, весеннее утро. Некоторое время страх не отпускал меня, и я включила телевизор, чтобы отвлечься. Когда воспоминания о кошмаре почти выветрились у меня из головы, я увидела этот сон снова. Правда, теперь меня никто не преследовал. После долгой прогулки по ночному лесу, я вышла к широкой, темной реке. У самой кромки воды спиной ко мне сидел мужчина. Я узнала свет его глаз сразу, как он повернулся ко мне.

После этого сны снились мне регулярно, и у меня было два варианта дальнейшего развития событий. Либо я увольняюсь и иду лечиться в психушку, либо начинаю писать фантастический роман. В конце концов, писала же я стихи и сказки в школе. Но скептически настроенная Женя решила, что я просто переутомилась и с еще большим рвением взялась организовывать нашу поездку.

II глава

Мы были в пути четыре часа, когда Женина "букашка" начала капризничать. Я не могла этому поверить. После стольких препятствий, устранённых на пути к поездке, она грозила завершиться на безлюдной дороге в глуши бурзянских гор.

Поначалу все было замечательно. Мы набрали в дорогу вкусностей и от души посплетничали, обсудив более-менее значимые новости. Потом полдороги орали популярные песни под радио, а потом машинка встала. Водитель из моей подруги неплохой, а вот слесарь, прямо так скажем, не очень. Что именно произошло с автомобилем, она понимала не больше моего. Мы стояли посреди разбитой асфальтовой дороги, без единой живой души кругом. Я попыталась забраться на невысокую сосну на обочине, чтобы поймать отсутствующую сеть, но едва не ободрала коленки. Оставалось только хмуро смотреть, как Женя в очередной раз задумчиво открывает капот. Слава Богу, выехали с утра, и темнеть начнет не скоро, но, интересно, есть ли тут волки и медведи? Скорее всего, да, ведь мы почти у заповедника. Слабым утешением могло послужить наличие воды и уймы леденцов на палочке. Оглядевшись вокруг, я подумала, что ночью в темноте это место не будет казаться дружелюбным. Несмотря на то, что вокруг непередаваемой красоты природа (а какой ей еще быть на особо охраняемой территории?), любоваться пейзажем совсем не хотелось.

Через пару минут Женя подсела ко мне на обочине, где я расстелила свою олимпийку.

- Не понимаю, что с ней такого случилось. Я не могла завести ее лишь в самые морозные дни, а тут, посреди лета... Может, пора звать спасателей?

- Или бросить машину, и идти искать помощь.

- Я свою букашечку не брошу! К тому же, куда ты пойдешь? Последнюю деревню мы проехали минут сорок назад. Подождем кого-нибудь, а пока не будем тратить время даром.

Заявив это, она переоделась в купальник и разлеглась на травке недалеко от дороги, чтобы позагорать. Я не стала к ней присоединяться. Надежда остановить попутку еще не умерла. Пройдясь вдоль дороги и изучив окрестности, я уселась прямо на землю в тени машины. Когда Жене надоело лежать в одиночестве, она пришла ко мне. Слава Богу, из-за жары хотя бы есть не хотелось. Понадеявшись на питание на базе отдыха, мы ничего путного из еды не взяли.

Через час после поломки лица у нас были откровенно хмурые. За это время мимо не проехало ни одного автомобиля, мотоциклиста или хотя бы телеги. Казалось, нам суждено погибнуть на этой дороге. Без особого интереса в сотый раз изучая открывающийся перед нами вид я поняла, что это место очень похоже на то, что окружает меня в кошмарах. В ясный летний день по коже прошел мороз. С воображением у меня все в порядке, а представить моего ясноглазого "друга" в этом безлюдном пространстве легче легкого. Вы когда-нибудь слышали, что мысли материальны? Именно в этот момент подруга тронула меня за плечо. С пораженным видом, она указывала куда-то мимо меня:

- Глаза...

Честно, меня чуть вихрем с места не сорвало. Я рывком обернулась, но увидела лишь приближающегося к нам подростка. Он шел пешком, причем, прямо из леса.

Когда путник подошел вплотную, я, во-первых, поняла причину изумления Жени, а во-вторых, увидела, что это совсем не подросток, а парень небольшого роста лет двадцати. Глаза у него отливали ярко-голубым цветом. Такого не бывает, успела подумать я.

Глядя на наши измученные и вместе с тем изумленные лица, он широко улыбнулся и произнес неожиданно низким голосом:

- Линзы...

- Что, линзы? - сорвалось с моих губ, прежде чем до меня дошло, что у него действительно просто линзы на глазах и он совсем не исполнение ночного кошмара. Парень, продолжая улыбаться, протянул мне руку.

- Олег.

- Лиля.

Потом так же по-мужски он поздоровался с Женей и очень мило поинтересовался, что же у нас случилось. Вы не можете представить, в какую наиглупейшую ситуацию мы попали! Истеричный смех нас с подругой не отпускал минут пять, ведь все это время мы находились в десяти минутах ходьбы от нашей базы отдыха! Более того, Женя умудрилась свернуть на объездную дорогу. Вот почему за целый час мы не увидели ни одного автомобиля.

Олег ушел и через двадцать минут подъехал к нам на небольшом черном джипе. Рейтинг нового знакомого в глазах Жени тут же повысился. На тросе нас дотянули до высоких деревянных ворот. По всему видно, что местные обитатели ценят эко-стиль. Все выглядело так, будто мы попали на пару веков назад в прошлое. В атмосферу не вписывались только спутниковые тарелки, на крыше здания скрытого воротами и несколько автомобилей в углу участка. Кругом была невероятная красота, поражающее сочетание первозданной природы и невероятно красивых строений. Прямо перед нами двухэтажная база. С виду намного меньше, чем на фотографиях. Слева кафе, построенное в виде избушки. Справа вдалеке виднелись отдельные домики. Все это я разглядела, пока мы въезжали по посыпанной хрустящим гравием дорожке.

Персонал оказался очень милым, особенно мне понравилась администратор комплекса Арина. Номера были обставлены уютно, хотя немного слишком нарочито в деревенском стиле. Ну что ж, главное у нас есть душ, а в жару это важнее всего. Прямо под нашими окнами находился невысокий желтый забор, граница заповедника. Осмотреть его мы решили завтра, после обеда. Подруга отправилась ремонтировать букашку, а я, приняв душ, с удовольствием растянулась на кровати. Внизу послышался громкий смех, я выглянула и убедилась, что это Женька в сопровождении нашего знакомого. Будто почувствовав взгляд, он поднял голову и на доли секунды наши глаза встретились. Я представила странные линзы. В голове мелькнула запоздалая мысль - что он делал посреди дня на объездной дороге в километре от базы?

Вымотанная дорогой я вскоре забылась тяжелым сном. Единственный в номере вентилятор кое-как справлялся со своей функцией, но меня не спасло и это. Электричество вырубилось, видимо, как только я заснула. В липкой духоте меня настигло очередное видение.

"Темные деревья, угрожающе нависают надо мной, но я решительно вхожу под кроны. Меня тянет вперед что-то похожее на ожидание близкой разгадки. В воздухе висит напряжение, которое подстегивает меня, и я устремляюсь вперед. Бегу без устали, как бывает только во сне. Интуитивно сворачиваю в сторону, чувствуя запах воды. Деревья растут реже и, наконец, я выбегаю на берег незнакомой реки. Спуск к ней отчетливо обозначен среди высокой травы. Казалось, будто сюда ежедневно ходят десятки людей. Утоптанная тропинка не петляет, а ведет прямо довольно долго, пока резкий поворот налево не скрывает из вида оставшийся позади пейзаж. Дорожка ныряет в густые заросли плакучей ивы. Здесь еще более сумрачно, тянет сыростью и отчетливо пахнет крапивой. Но полная луна дает достаточно света, чтобы разглядеть путь. Еще один поворот и взору предстает широкая, темная сейчас река, несущая свои воды с тихим, неясным шумом на север... На галечном берегу, чуть поодаль спиной стоит мужчина. Стоит так, будто ждет именно меня. Я медленно подхожу и он оборачивается ко мне. В последние секунды сна я вижу зеленые глаза, от которых исходит мягкое свечение".

Проснулась от неприятного ощущения, что я вся мокрая от пота. Вентилятор застыл. Занавески неподвижно висят, снаружи не залетает ни дуновения. В комнате слегка сумрачно. Сколько же я проспала? На телефоне высвечиваются цифры 19:20. Жени не было. Возможно, она забегала в номер пока я спала и решила не будить. Прохладный душ привел в чувство, но голова осталась тяжелой. Мне никак не удавалось выкинуть мысли об очередном сне. Тут я еще вспомнила о женщине, к которой мне придется в скором времени трястись пять километров по не самой лучшей дороге и мое настроение окончательно упало.

Подруги нигде не было. Ни в кафе, где я перекусила чаем с бутербродом, ни на парковке, ни на теннисной площадке. Я вяло побрела к воротам, когда меня окликнула Арина и сообщила, что Олег с Женей ушли на рыбалку. Они просили передать мне, чтобы я присоединилась к ним, когда проснусь. Узнав как спуститься к реке, я побежала обратно в номер, где быстро переоделась в купальник и помчалась назад. Кажется, я знала, что может меня взбодрить - первое в этом году купание!

Олег с Женей ничего не поймали, да и не удивительно. Все это время они мило проболтали, уютно устроившись на нагретой за день гальке. Они даже не посмотрели в мою сторону, когда я с диким визгом забежала в кристально-чистую воду и распугала всю рыбу, которая могла там быть. Да, метафора избитая, но вода там, действительно, кристальная. Я дошла до максимальной глубины (мне по плечи), и все равно продолжало ясно видеть дно и небольшие камешки. Купание пошло мне на пользу, я даже ничего не имела против продолжения вечера у костра, но уставшая Женя потащила меня обратно. Ее восторги по поводу нового знакомого я остановила движением руки. Отлично зная характер подруги, я могла ожидать, что завтра чувства остынут, и она будет ругать меня за то, что не открыла ей вовремя глаза.

рекомендуем сервисный центр

Вернувшись в номер, я вспомнила сон, и мне стало слегка неуютно. Одна мысль никак не покидала мою голову, и тогда я решила поделиться с подругой. Но она моего энтузиазма не разделила. "Помяни мое слово, твоя работа тебя до добра не доведет", заявила она прямым текстом. А я думала о том, что мне просто необходимо увидеть Олега без линз.

III глава

Первые несколько секунд после пробуждения я не могла сообразить, где нахожусь. Надо мной нависал дощатый потолок. Вокруг были бревенчатые стены, а в деревянное окошко виднелся краешек ярко-голубого неба. Какие-то неприятные ассоциации с этим мирным цветом привели меня в чувство, и я сразу все вспомнила. И базу отдыха, и отпуск, и свои странные сны, и цвет глаз нашего нового знакомого. Слава Богу, ночью мне, кажется, почти не снилось. Я с наслаждением вытянулась в мягкой кровати. Впереди был долгий день, не омраченный работой и поездками к полусумасшедшим женщинам, ведь на интервью решено ехать завтра. Женя, конечно, еще спала, с головой укутанная в простыню. Вчера мы забыли попросить у Арины средство от комаров. Но по мне так лучше спать с комарами, зато без кошмаров. Я снова надела купальник, мысли о прохладной реке вызвали у меня приятные мурашки. Выудив из чемодана легкий белый сарафан и панамку, я поспешно почистила зубы, расчесала и убрала в пучок волосы. Взяла с собой прихваченное вчера в кафе большое красное яблоко, наспех написала Жене записку и тихонько вышла из номера.

Тишина. Слышно было только как внизу в комнате администратора важно урчит холодильник. Я спустилась босиком по чистым дощатым ступеням. На предпоследней не выдержала и спрыгнула на пол, перелетев через последнюю. На меня с неодобрением покосился крупный рыжий кот, сидящий у двери в коридор. До меня тут явно никто не скакал и не нарушал его покой. Что ж, придется вежливо поздороваться с хозяином. Я оглянулась, чтобы убедиться, что здесь никого нет и, опустившись на яркий полосатый коврик, осторожно погладила кота. Он милостиво позволил мне дотронуться до себя, а через полминуты совсем забыл о важности и заурчал, перебивая гудение холодильника. Во двор мы вышли вместе, правда на речку со мной идти мой новый знакомый отказался. Я спустилась вниз и на мгновение застыла, закрыв глаза. Воздух после столицы казался чистым, прозрачным, будто хрустальным. Страшно было даже пошевелиться. Казалось, в тот же миг он рассыплется на тысячи звенящих кусочков и сказка рассеется. У крыльца росла высокая береза, на верхушке которой неутомимо работал дятел. Представляйте, настоящий, живой дятел прямо рядом со мной. В дверях кафе показалась Арина и приветливо помахала мне рукой. Я ответила тем же. У небольшой калитки, ведущей к спуску к реке, я встретила Олега, идущего с букетом полевых цветов. Хотя нет, стойте, какой же это букет, просто травы какие-то. На безмолвный вопрос он пояснил, что травы нужны для заваривания ароматных веников в бане. Мысли о парилке подняли мне настроение еще больше, обожаю баню. Меня так и подмывало спросить, зачем носить такие линзы, но вместо этого я поинтересовалась, нет ли кого на берегу. Только рыбак и то в отдалении, ответил он мне. Стоять на узкой тропинке дольше неудобно, и я, выразив надежду на скорую встречу, поспешила к воде. Роса уже высохла, но в густом ивняке то и дело слышались капающие звуки, на то она, эта ива, и плакучая. Небольшой светло-серый галечный пляж напоминал курортные открытки, настолько здесь было тихо, красиво и хорошо! У противоположного берега реки к подножиям скал сползался легкий туман, покрывавший, видимо, всю ее поверхность в ночное время. Другой берег не был предназначен для купания. Там поднимались скалы, высотой с мой дом. На недосягаемой для человека высоте на них виднелись рисунки: округлые завитки с прорисованными ребрышками, скручивающиеся в спираль. Я ахнула от своей догадки. Это слишком фантастично, чтобы быть правдой. Позже я узнала, что в этой местности действительно есть следы древних морских обитателей. Сотни тысяч лет назад здесь лежало море. Об этом свидетельствуют именно эти гигантские, размером с автомобиль раковины. У меня было ощущение, что я попала в иной, чудесный мир. Вчера я почему-то этой сказки не ощущала. Скинув платье, осторожно ступила в воду. Она была теплее, чем я думала и, дойдя до глубины мне по пояс, я замерла в восторге от этих ощущений. Неосознанно раскинула в стороны руки, подняла к небу лицо и закрыла глаза. Сейчас мир для меня это гармония, ласковые лучи неяркого утреннего солнца и мягкая вода. Почувствовав легкие покалывания в икрах, посмотрела вниз и увидела рыбок! Казалось, они пробовали меня на вкус. Это совсем не больно, но очень щекотно. Я наклонилась, пытаясь коснуться их рукой, но они тут же бросились врассыпную. Мне захотелось засмеяться, но тут я заметила, что не одна на берегу. Совсем забыла про рыбака, о котором меня предупреждал Олег. Выше по течению на каменистом уступе стоял юноша. Невысокий, тонкий и загорелый. С отросшими и выгоревшими на солнце, падающими на лоб русыми волосами. Он держал в руках небольшую удочку, а увидев, что я его заметила, помахал мне рукой. Я заметила неожиданно темные, восточные глаза и смущенно отвернулась. Черт, он видел мою странноватую утреннюю медитацию... Ну и ладно, успокоила я себя, возможно, мне никогда не придется иметь с ним дело.

Несколько раз окунувшись, я вышла на берег. Теперь заросли скрывали меня от темных глаз, и я слегка ежась от капелек, стекающих по моему телу, уселась на камнях. С аппетитом съела хрустящее яблоко, а потом долго смотрела, как разгорается новый день в этом красивейшем уголке природы.

Наконец, решила, что Женя не должна спать, когда вокруг такая красота и пошла ее будить. Конечно, Женя брыкалась, что-то бормотала об отпуске, но я была непреклонна. Чуть позже за завтраком, она поблагодарила меня. Дай ей волю, она может проспать весь день, а ведь у нас было запланировано столько интересного на новый день! Олег пообещал отвести нас на экскурсию в заповедник, потом мы хотели взять напрокат лодку и посмотреть, что творится дальше по течению, а вечером у нас намечалось "культурное мероприятие". По-простому - посиделки у костра. Но в первые часы после пробуждения, Женя отказалась от любой активной деятельности и мы пошли на реку, где она продолжила дремать на берегу. Я покорно вздохнула и отправилась на самостоятельную прогулку. Рядом с нашей базой было много магазинчиков, которые продавали все, начиная от батареек и заканчивая национальными напитками. Чуть дальше жарили шашлык. За столиками я заметила группу парней, с интересом проводивших меня взглядами. Я пожалела, что надела короткие шорты и решила переодеться сразу по возвращении в номер. Наконец, я увидела других отдыхающих, группками спускающихся к реке. Как хорошо, что у нашего комплекса был свой закрытый кусочек пляжа. Конечно, в заповедном уголке природы не так много туристов, но все же больше, чем я ожидала. Олег уверяет, что к выходным народу приедет столько, что экскурсии в заповеднике будут идти в режиме нон-стоп. Я купила безумно дорогие фрукты, пару шоколадок и пошла обратно к Жене. Как и следовало ожидать, компанию ей уже составил молодой человек в ярко-голубых линзах. Подруга с предательским смехом рассказала ему о моей просьбе показать настоящий цвет его глаз, он улыбнулся, но не спросил зачем. Я ограничилась тычком в бок и простила ее. Сейчас, когда вокруг было лето, природа, красота мне совсем не хотелось думать о своих липких ночных кошмарах.

Пообедав, мы переоделись и отправились на экскурсию в пещеру. Природа здесь была такая завораживающая, что, наверное, ни один современный писатель не передаст ее красоту. Буйная зелень, высокие скалы, пестрые лужайки, на которых цветы кажутся легкими мазками художника, живописные рощи выглядели как земное воплощение рая. Мы прошли в небольшую калитку, Олег кивнул девушке, сидящей в киоске. Женя ревниво на нее оглянулась. Сначала мы пошли по широкой дороге. Впереди нас виднелась небольшая горстка туристов и больше никого. Миновали деревянные домики сотрудников заповедника и стенды, на которых можно было увидеть схему экскурсионной тропы и всю основную информацию о местности. Дальше началось небольшое поле. То тут, то там на нем росли высокие, раскидистые березы. Сейчас, в причудливом свете солнца они казались гигантскими зелеными шатрами или парусами сказочных кораблей. Я заворожено смотрела на них, а моя, абсолютно лишенная сентиментальности подруга, тянула меня за руку, чтобы продолжить экскурсию. Через километр мы ступили под сень деревьев, и дальше дорога пошла по негустому лесу. Олег подробно и очень интересно обо всем рассказывал, а я без устали вертела головой. Вдоль экскурсионной тропы всюду были спрятаны чудеса. То в зарослях показывались громоздкие деревянные идолы, оказавшиеся хитроумно замаскированными ульями (воздух здесь гудел из-за сотен пчел, тяжело перемещающихся между соцветиями). То вдруг мы выходили к музеям, оформленным в виде избушек. Здесь все было из дерева, а окна, дверные проемы и карнизы украшены изящной резьбой. Разбросанные по всей дороге уютные беседки и укромные скамейки так и тянули отдохнуть. Через некоторое время из-за поворота появилось удивительное треугольное здание, рядом с которым мы увидели большого деревянного мамонта. Здание оказалось музеем, а мамонт охранял стоянку древнего человека, которую здесь соорудили волонтеры месяц назад. Она повторяла условия жизни людей, оставивших здесь в свое время знаменитые рисунки, а останки мамонтов и древних носорогов по сей день находят в глубинах пещеры. Через час мы добрались до большой круглой беседки, с которой начинаются экскурсии. Экскурсоводов на местах не было, они прошли дальше каждый со своей группой. Но нас это не беспокоило, у нас был персональный гид, который, по-видимому, вхож здесь во все места. Слева от беседки виднелась небольшая сторожка, из которой наш провожатый вынес три довольно массивных фонаря на длинных кожаных ремнях. Мы прошли дальше через калитку, возле которой был установлен большой серый камень, похожий на путевой, из сказок о богатырях. На нем было высечено название пещеры на нескольких языках. Пройдя сквозь густые заросли мы вышли к небольшому резному, деревянному мостику, перекинутому через широкий ручей. Ступив на него, я почувствовала какую-то мощь, слева резко повеяло прохладой, я посмотрела туда и ахнула от удивления. Вход в эту пещеру далеко не "дырка в скале". Перед поездкой я читала о размерах проема, но совсем не представляло каково увидеть это вживую. Арка, добрых тридцать метров в высоту и метров двадцать в ширину, ее название - Портал. "Что же тогда там внутри", подумала я. Мы прошли мостик и ступили на тропинку. Чем ближе к пещере, тем прохладнее. С благодарностью Олегу за совет, я натянула олимпийку с рукавами. Сложно представить, но даже в жаркий летний день здесь было очень прохладно. Казалось, что пещера "дышит", и прекрасно чувствует, что к ней пришли очередные посетители. Мои мысли подтвердила красивая девочка лет трех, выходящая после экскурсии в сопровождении родителей. Красный островерхий капюшон курточки смешно качался, когда она, пытаясь заглянуть в лицо маме и папе, задирала голову. Не замолкая ни на минуту, она продолжала вещать: "Она живая! Она дышит". Улыбнувшись непосредственности ребенка, я начала внимательнее смотреть по сторонам. Справа от Портала находился каменный каньон, посещение которого строжайше запрещено из-за опасности камнепада. Прямо под аркой из-под земли вытекала речка, образующая небольшое озерцо, прозванное Голубым. Его красоту можно оценить ранним утром, когда на него падают прямые лучи солнца. По словам Олега, вода тогда кажется ярко бирюзовой, совсем как морская. Дна озерца не видно, так как этот своеобразный колодец уходит вниз и чуть в сторону на целых девять метров. Мы включили фонари и вошли в пещеру. Сначала это совсем не ощущалось из-за высоты арки. Здесь еще светло, а позади нас жаркое и богатое на краски уральское лето. Но чем дальше мы шли, тем плотнее становился сумрак, окутывающий нас. Здесь было очень сыро, а в глубине пещеры эхом отдавались капающие звуки. Я старалась забыть обо всех, прочитанных местных легендах, но легкий озноб было никуда не деть. Потолок пещеры постепенно понизился, но потом резко ушел вверх. Нашему взору представилась огромная металлическая конструкция: лестница и несколько площадок. Самая верхняя находилась на высоте пятиэтажного дома. По неясным отблескам фонарей мы видели, где проходят сейчас группы туристов. Размер пещеры можно было оценить только благодаря этому. Ровный, негромкий голос Олега внушал уверенность и спокойствие, но несмотря на это, нам с Женей было жутковато. В этот раз мы увидели копии рисунков, но сталактиты и сталагмиты были самыми настоящими. Кроме того, наш гид показал нам один тайный рисунок древнего человека, чудом сохранившийся в этой части пещеры. Маленький перевернутый треугольник из охры не смог бы заметить посторонний человек. Я не удержалась и тихонько коснулась его пальцами. К сожалению, тусклый свет фонарей не дал нам возможности оценить все великолепие пещеры. Но все же сказать что я под впечатлением, значило, ничего не сказать.

 

рекомендуем сервисный центр

 

Когда мы снова вышли на яркий свет после времени проведенного в сумраке пещеры, мне казалось странным, что вокруг еще тепло и светло. Обратный путь представлялся не таким веселым, потому что самое интересное мы видели, а идти, ни много ни мало - три километра. К тому моменту, когда мы вышли к полю, недалеко от выхода, у нас возобновился оживленный разговор. Мы от всей души благодарили Олега. Нетрудно догадаться, что в его обязанности не входит устраивать такие вот подробные экскурсии для всех туристов. В ответ он напомнил о вечерних посиделках. Я слегка засомневалась, но Женя легко убедила меня, что все будет хорошо. У входного киоска Олег перекинулся парой слов с дежурящей там девушкой. В это время к нам подошла компания, которую я еще утром заметила в шашлычной. Обычно, к нам внимание привлекают длинные белокурые локоны Жени и как обычно большая часть парней, с восторгом разглядывала мою красавицу подругу. В то время как, один из молодых людей бесцеремонно уставился прямо мне в лицо. Я с недоумением посмотрела на него и отвернулась, отметив про себя, что манеры у них тут довольно странные. В это время к нам подошел Олег, и компания заметно скисла. Я сразу решила, что никуда не пойду с этими парнями. На Женином лице было написано то же самое, но Олег едва заметно покачал головой, и мы облегченно вздохнули. Мы пошли дальше, наш провожатый следовал за нами, беседуя с парнем, разглядывавшим меня. Они говорили настолько тихо, что я не могла уловить сути разговора, хотя мне очень интересно было бы ее узнать. Пока Женя покупали сладости в магазинчике, я, пользуясь моментом, внимательно разглядела бесцеремонного молодого человека. Чуть выше среднего роста, его можно даже назвать коренастым. Рыжие, с медным отливом волосы, кажется, серые глаза. Волосы взлохмачены, через пару мгновений, я поняла почему. Незаметным для себя движением он снова и снова проводил ладонью по шевелюре. Простая серая футболка, темные джинсы, на ногах - старенькие кеды. На левой руке плетеный браслет. Зная, что это обычно означает, я с неожиданным для себя неудовольствием отвернулась. В этот момент меня подхватила под руку подоспевшая Женя, и мы ушли к себе. Она договорилась с Олегом, что мы спустимся к десяти.

Когда на окрестности опустились густые сумерки, мы вышли из номера. Где-то вдалеке бренчала гитара. Олег встретил нас, и мы пошли к проходу между коттеджами. Метрах в тридцати от бани, под деревьями стояла беседка, рядом с которой уже потрескивал огонь. Еще издали мы увидели, что в беседке двое. Как я и ожидала, тот загадочный молодой человек и, вот сюрприз, рыбак, которого я видела утром. Олег представил нас. Бесцеремонного молодого человека звали Данил, а молодого рыбака Артур.

Артур весь вечер играл нам на гитаре. У него не очень сильный, но приятный голос, слушать одно удовольствие. Он ничем не выдал, что мы встречались, и я была благодарна ему. А Данил как будто исчерпал весь свой интерес ко мне, и почти не разговаривал со мной, обращаясь исключительно к остальным. Я заметила, что он перекатывает в ладони небольшой шарик зеленого стекла. Перехватив мой взгляд, он тут же спрятал его в карман. Постепенно с общих тем мы перешли на обсуждение местности, а именно на легенды о здешних краях. Женя начала жалобно канючить, чтобы мы перестали пугать, но у меня загорелись глаза. В отсутствие фотографий крылатых коней, мне придется задабривать Вадима другими фантастическими историями, а мое воображение не безгранично. В числе других страшилок, я запомнила одну легенду, больше всего поразившую мое воображение. В ней говорилось о древних людях, живших в солнечной стране Самрау. Тысячи лет не знали они бед и горестей, а болезни миновали их стороной. Смерть принимали они добровольно и с радостью, ибо знали, что ждет за порогом Междумирья. После долгого цикла жизни души возвращались к Богу, погружаясь в милостивое Всемирное Поле. Люди звали его иначе - попросту Луга. На тех Лугах души отдыхали, наполняясь любовью и божественным светом, а после снова возвращались на землю. Жили парами, избирая друг друга на века, а чтобы не потеряться в бесчисленных циклах перерождений проводили они на земле специальный обряд. Две души, обретшие друг друга, клялись в верности и становились частями одного целого, а иначе тенями друг друга. Теперь следовали они друг за другом на земле, как и на небе. Так шел год за годом, век за веком, пока не приключилась со всем родом человеческим беда. Несмотря на то, что мир людской был полон света и любви, в глубинных уголках Вселенной существовали остатки древнего зла, уничтоженного при сотворении жизни. Едкий серый туман проникал порой в подлунной мир, и забирал души людей навеки. Называли тот туман Пустотой, ибо испытавшие на себе действие ее становились бессердечными, почти безумными. Будто забрали у них что-то самое важное, а в душе вместо этого осталась одна пустота. Люди не знали о том, как Пустота пробирается к ним, и только аксакалы ведали о древних порталах, сохранившихся в глубинах пещер. Случилось так, что зло стало набирать силу. В это время встретились на земле две души - прекрасная девушка и отважный юноша. Пустота забрала его прежде чем они успели обвенчаться, и потерянными они оказались друг для друга навеки. Много дней и ночей провела девушка в отчаянье, не желая мириться со своей судьбой, пока не явилось к ней само зло в человеческом обличье. Нашептала ей Пустота, что за водным порогом Междумирья обретет вновь она своего любимого, стоит только решиться на страшную дерзость, в обход веления старших проникнуть в одну из земных пещер и пройти сквозь Портал. Горе девушки было так велико, что не раздумывая бросилась она исполнять совет, да не сбылись ее ожидания. Сквозь открывшийся с ее помощью проход Пустота распространилась по всему миру и медленно, но верно поглотила души людей, которые забывали все свои чудесные способности и теряли интерес к жизни. А там, где нет света, обязательно поселяется страх. И тогда пришлось всем невероятным существам, жившим до этого с людьми в мире исчезнуть с их глаз. С тех пор, никто не видел их, ведь они живут, сохраняя тайну, и ожидая исполнения пророчества, которое вернет все на свои места. И тогда вновь люди станут возвращаться в Единое Поле, а души, заключенные там, смогут вернуться на Землю.

Я как завороженная смотрела на Олега, а когда он сделал паузу, не удержалась, и спросила: "Какое пророчество?"

- Я точно не помню, но там говорится про какого-то мужчину, который сможет вернуть все на круги своя. Ну, может, не мужчина, но описывается этот человек как храбрый и сильный, вот и пошло издавна, что это должен быть мужчина.

Женя возмущенно фыркнула, а я с изумлением продолжила слушать рассказ, вспоминая, почему-то маленькую старушку с невероятно громким голосом. Ведь где-то я это слышала...

 

рекомендуем сервисный центр