Рассказ «Душенька» был написан Антоном Павловичем Чеховым в 1899 году. В этом произведении мы можем познакомиться с одной очень интересной личностью Оленькой Племянниковой. Женщина влюбчивая, она каждый раз живет жизнью другого человека, повторяя его мысли, слова, выражения. Именно за это качество ее называют Душечкой. 
Ее первым мужем стал театральный предприниматель Кукин. Она сопереживает ему, помогает вести дела. Самой важной вещью становится для нее театр. Она всем подряд начинает твердить, что именно благодаря театру человечество становится культурным и гуманным. Она помогала Кукину следить за актерами, ходила в редакции, если о спектакле выпускалась отрицательная рецензия. Известие о смерти любимого мужа стало для Оленьки настоящей трагедией.

Убивалась о смерти мужа она три месяца. 
Как-то раз, возвращаясь из церкви, встретила наша Душечка Василия Андреевича Пустовалова, который являлся управляющим лесным складом. Говорил он мало, во всем любил порядок. Оленька снова влюбилась. Теперь, когда ее новый любимый муж уходил по делам, она сменяла его и сама сидела с бумагами. Теперь лес стал важнейшей вещью в ее жизни, полностью вытеснив театр. Все разговоры ее теперь были только о лесе, о том, как дорожает древесина и так далее. Даже сны ее изменились теперь. По ночам во сне она видела лес, бревна да доски. Для нее теперь не было роднее слов, чем балка, шелевка, безымянка… Она и слышать теперь не могла о театре, объясняя это тем что она человек труда, и им с Васечкой по разным театром ходить некогда. 
По субботам они теперь посещали церковь, и всегда, возвращаясь из Церкви шли рядышком, и невозможно было не любоваться этой простой семейной парой. Дома у них всегда было уютно, пахло вкусно, в конторе же клиентов всегда угощали чаем с бубликами. 
Если муж уезжал по делам в Могилевскую губернию, Оленька себе просто места не находила. Скрашивал ее досуг лишь ветеринар Смирнин, который частенько приходил к ней поиграть в карты. Он жаловался Душеньке на свою бывшую жену, на то, что приходится платить алименты за сына. Оленька его понимала и всеми силами стремилась утешить. Она говорила, что лучше бы ему помириться с женой хотя бы ради сына. 
Когда Пустовалов возвращался из командировки домой, Оленька поведывала ему историю Смирнина, и вместе они сочувствовали ветеринару, его мальчишке, а затем начинали усерднейшим образом молиться за то, чтобы Всевышний, наконец, послал им маленьких детишек. 
Но случилось так, что, выпив горячего чаю, Василий вышел на мороз без шапки и очень серьезно заболел. Умер он, промучившись четыре месяца. И наша Душечка снова стала вдовой. 
Горевала она шесть месяцев. Один лишь ветеринарный врач развлекал ее и не давал ей совсем впасть в уныние. Со временем они так сблизились, что Оленьке стали близки до глубины души его интересы. Теперь она всем рассказывала, что все болезни людей происходят из-за того, что нет нормального хорошего ветеринара. Вот и пьют поэтому люди молоко больных коров, ведь заботиться о здоровье живности, в сущности, никто не хочет. Теперь она жила мыслями ветеринара, полностью поддерживала его взгляды и привычки. 
Но счастье ее было недолгим. В скором времени Владимира перевили в Сибирь, и он покинул Душеньку. И Оленька осталась одна. Не о ком было ей теперь заботиться, не кого поддерживать, некого любить. Героиня похудела, почернела, постарела. Ничто более не скрашивало ее досуга. 
Самое ужасное было в том, что теперь у Оленьки не было абсолютно никакого мнения. А ведь ни один человек в мире не может существовать без своей точки зрения! Ничто Оленьку не забавляло, как раньше: ни театр, который она так полюбила при Кукине, ни церковь, в которую она ходила с Пустоваловым… В душе ее была полнейшая пустота, которую необходимо было заместить чем-нибудь. 
Но однажды в калитку постучали. Открыв, Оленька увидела уже поседевшего ветеринара. Он ушел в отставку, вернулся в город, помирился с женой и теперь искал квартиру. Душечка предложила поселиться у нее. Владимир привел свою жену, некрасивую худую и капризную женщину и своего десятилетнего сына. Увидев мальчишку, Оленька словно ожила. Теперь у нее появилась новая симпатия – маленький мальчишка-гимназист. Вот, чьими мыслями она будет жить теперь, вот, кого будет заботиться, вот, кому теперь будет отдано ее сердце!
Мать маленького Саши уехала к сестре в Харьков, и жизнь сына ее совсем не интересовала. Владимир мог по нескольку дней пропадать на работе и дома почти не появлялся. Заботу о мальчишке взяла на себя Оленька. 
Наконец, через столько лет, у Душеньки снова появилось свое мнение. Теперь она часами могла рассказывать о тяжелой участи гимназистов, которым и басни задают, и задачу, и латинский язык… Она говорит теперь только об учителях, гимназии, уроках… Этим теперь она живет. 
Смыслом ее жизни теперь является маленький мальчик-гимназист. Больше всего на свете она боится, что напишет ее мать из Харькова с требованием вернуть сына. Но нет, матери он совсем не нужен, Оленька об этом может не беспокоиться. Все мысли ее теперь только о Саше, сладко спящем в соседней комнате.