Яркая, недолгая жизнь Маргарет Митчелл всегда волновала поклонников мирового шедевра " Унесенные ветром ".

Кто же она такая, эта худенькая, зеленоглазая красавица?

Ее родители, без единого гроша в кармане подались в Америку на поиски лучшей жизни. Здесь, в Атланте, штат Джорджия и родилась Маргарет Маннерлин Митчелл, будущий автор легендарных "Унесенных ветром". Корни ее рода уходят далеко в Ирландию. Предки со стороны отца были ирландцы, по материнской линии- французы. Через всю свою жизнь пронесла Маргарет любовь к далекой родине своих родителей- Ирландии.

 

Отец Маргарет был адвокатом, мать-домохозяйкой, которая принимала активное участие в движении суфражисток, женщины,которые боролись за свои избирательные права. Дедушки Маргарет были участниками войны и воевали на стороне южан. Один ее дед даже получил пулю в висок, случайно не задевшую мозг. Детство Пегги (детское прозвище Маргаре) пришлось на то время, когда еще хорошо был виден след войны: разрушенные дома, сгоревшие постройки, калеки. Малышка своими глазами наблюдала страшные последствия, которое оставила война. Девочка с большим упоением слушала рассказы своих дедушек о сражениях, о боевом пути, о подвигах южан, о героических событиях недавних лет.

По воспоминаниям ее современников, Маргарет была веселой, жизнерадостной девушкой, всегда тянулась не только к новым, обширным знаниям, но и к полной самостоятельности во всем. Отличительной чертой характера Маргарет была не только преданность своим друзьям, она в совершенстве владела живой, обаятельной речью, слыша которую, слушатели замирали от восторга. Увлечение спортом прекрасно сочетались с ее умением кокетничать.

Первые пробы пера у девочки пришлись на ее школьные годы. Рассказы и сказки о животных, приключенческие истории... Свой первый роман ,,Lost Laysen,, она написала в 15 лет. Пьесы, написанные девочкой, с огромным успехом пользовались в театральном кружке школы. В 18 лет юная леди влюбилась в Клиффорда Уэста Генри. Перед отправкой на фронт он делает Маргарет предложение и она его принимает. После окончания школы девушка поступила в престижный Массачусетский колледж. Здесь она знакомится с уже тогда известным Зигмундом Фрейдом и мечтает поехать к нему на стажировку в Австрию, но в ее жизни происходят одна за другой две трагедии: в Европе погибает ее жених Генри. Его трагическая смерть навсегда оставила след в душе Маргарет (всю свою жизнь она будет посылать цветы его матери в день его смерти), а в 1919 году, во время эпидемии испанского гриппа умирает ее мать.

Маргарет оставляет учебу и возвращается в Атланту присматривать за больным отцом. Трагедии не сломили ее жизнерадостную натуру. Молодость и энергичность сделали свое дело, вместо того, чтобы искать новую выгодную для себя партию, она с большим рвением и увлечением берется за перо и становится репортером «Атланта Джорнал». Ее незаурядный талант и способности привели к тому,что она быстро становится одним из ведущих журналистов издания. Из под ее пера выходили яркие и живые репортажи, в основном специализировалась на исторических очерках,но могла писать о чем угодно, о трущобах, о проблемах жителях города. Ее статьи шокировали тогдашнее общество! Редактор лично заявил Митчелл: « Как леди из хорошей семьи может позволить себе писать об обитателях городского дна и беседовать с разными оборванцами? » Девушку этот вопрос очень удивил, ни как не могла понять,чем женщины хуже мужчин?

Современники Маргарет вспоминают, после ее возвращения в Атланту, красивая и образованная девушка получила несколько десятков предложений руки и сердца. Ее избранником стал Беррьен "Ред" Апшоу , высокий завидный брюнет. Свидетелем со стороны жениха на свадьбе был скромный молодой человек Джон Марш.
Увы... выбор был не самым лучшим. Супруг оказался не совсем идеальным человеком. Постоянные скандалы, склоки, рукоприкладство, часто хватался за пистолет. Буйность характера мужа, его жестокость по отношению к себе испытала Маргарет. Но она и здесь сумела проявить себя неординарной личностью. В ее сумочке появился пистолет.

Брак оказался настолько неудачным, что после череды скандалов, супруги развелись. За разводом наблюдала чуть не вся Атланта. Вскоре после развода бывшего мужа нашли мертвым в каком-то маленьком городе на Среднем Западе.

В 1925 году Маргарет обвенчалась со скромным Джоном Маршем. Второй муж был очень покладистым человеком и всегда разделял взгляды своей любимой. Именно с ним Маргарет нашла свое счастье и душевный покой. После повторного замужества Митчелл уволилась из издания. Точную причину ни кто не знает. Сама Маргарет сказала по этому поводу: «Замужняя женщина должна быть прежде всего женой. Я — миссис Джон Р. Марш» . Скорей всего это было сказано для общества, у Маргарет был совершенно не тот характер, чтобы посвятить свою жизнь кастрюлям, сковородкам и бытовым делам. Видимо у нее уже созрел план на писательскую деятельность.

Джон Марш был не только лучшим другом, заботливым мужем, но и первым читателем, советчиком и критиком.

Легенда гласит, создание романа началось в 1926 году с того, как Маргарет написала главную фразу последней главы: «Она не сумела понять ни одного из двух мужчин, которых любила, и вот теперь потеряла обоих».

Первая глава была написана тогда,когда Маргарет упала с лошади и повредила ногу. Прикованной к постели женщине нужно было чем- то себя занят. Остальные главы романа писались на протяжении десяти лет. Написав " Унесенные ветром " Маргарет очень боялась опубликовать свою работу. Долгое время рукопись хранилась в чулане.

Однажды в гости к супругам зашел один из редакторов издательства «Макмиллан». Сомнения одолевали Маргарет, в конце концов она решилась и показала свою рукопись редактору. Просмотрев текст, тот понял, у него в руках уникальный бестселлер. Роман был сдан в издательство и только тут оказалось, у рукописи нет ни начала, ни имени у главной героини романа. Имя главной героини- Скарлетт было придумано в последний момент, самим автором прямо в редакции. ( В первоначальной версии романа главную героиню звали не Скарлетт, а Пэнси О" Хара ). Пол года ушло на доработку текста. Буквально через несколько месяцев роман увидело мировое общество.

Чутье редактора не подвело, книга мгновенно обрела невиданную популярность и стала бестселлером! Общий тираж " Унесенных ветром " уступает только Библии! А после выхода на экраны ,созданного по роману, фильма с Кларком Гейблом и Вивьен Ли в главных ролях, Митчелл стала национальной гордостью. В 1937 году она становится лауреатом престижной Пулитцеровской премии. К писательнице пришли слава и деньги. К сожалению, счастья ей это не принесло.

Не было больше в ее доме счастья,уюта и покоя. Все то,что так тщательно оберегала Митчелл ушло безвозвратно. Домашние текущие дела, а также контролирование финансовых поступлений отнимало много времени и сил.На само творчество уже ни каких сил не оставалось.

Беда не ходит одна. Заболел муж. Маргарет заботливо и внимательно ухаживала за супругом. К сожалению,это было не легко, у нее самой возникли проблемы со своим здоровьем. В августе 1949 года,когда супруги шли в кино, автомобиль, за рулем которого был пьяный водитель, сбил Маргарет. Через пять дней Маргарет не стало. Похоронили ее на Оклендском кладбище, рядом с ее родителями и умершим в детстве братом.

Джон пережил свою жену чуть больше чем на два года. Он умер от сердечного приступа в августе в 1952 году. Перед самой своей смертью исполнил последнюю волю своей любимой жены, полностью уничтожил весь рукописный архив Маргарет. Больше часа секретарь и дворник бросали в огонь тысячи и тысячи рукописных страниц легендарного романа.

Зачем был сожжен архив? Поговаривают, общество склонялось к нескольким версиям. Практически сразу, через пару месяцев после выхода романа,
солидная " Вашингтон Пост " писала: роман написан в соавторстве с мужем. Другая газета пишет, книга от первого и последнего слова написана одним Джоном Маршем. По третьей версии автором романа называли старшего брата Маргарет- Стивенса. Дальше шла четвертая...пятая и тому подобные версии. Дело дошло до того, что наиболее рьяные сплетники утверждали, роман полностью скопирован из дневников бабушки самой Митчелл. Все эти разговоры глубоко били по ранимой душе Маргарет, которая больше всего на свете боялась быть уличенной в плагиате и недобросовестности. Навсегда в ее память врезались детские воспоминания о том, как жестоко отругал ее отец, поставив ей в вину плагиат на постановку домашнего спектакля по сюжету романа Томаса Диксона "Предатель". Он сказал ей: " Запомни, Маргарет, плагиат -- это в точности то же, что и воровство". Пегги запомнила. Запомнила на всю жизнь! Поэтому и распорядилась в своем завещании сохранить только те страницы, которые неопровержимо доказывают, автором "Унесенных ветром: является именно Маргарет Митчелл и никто, кроме нее!

При жизни писательницы ходили всевозможные слухи и сплетни, порой даже самые невероятные. Некоторые злые языки поговаривали, что у Маргарет деревянная нога; что она закованная в гипс; что прячется на норковой ферме на Аляске; что она хроническая алкоголичка и часто видят ее в обществе в нетрезвом состоянии.
Слухи подобного плана рождались чуть ли не каждый день. На самом деле Митчелл носила ортопедическую обувь. Она очень любила лошадей и верховую езду, однажды в детстве, катаясь на лошади и решив покрасоваться перед старшим братом в умении виртуозной езды, но все получилось очень печально, лошадь споткнулась, упала и придавила своим телом девочку. Нога была сильно повреждена, с тех пор Маргарет ходила в специальной обуви.

В 1939 году, при закрытии Всемирной выставки в Нью- Йорке, роман "Унесенные ветром "был помещен в "временную капсулу" которую закопали на территории выставки для будущего поколения, жителей 6939 года. Кроме произведения в капсулу положили американские газеты и журналы за 1939 год, молитву "Отче наш" на разных языках, документальный фильм о Франклине Рузвельте, а также различные бытовые предметы: телефон, наручные часы, женскую шляпу, сигареты... Чтобы потомки будущего могли иметь представление, какой была Америка в ХХ веке.