Весь день Ванюша ходил и думал. Бросал взгляды на Кощея, который был, как и прежде, весел и, не упуская возможности, ласково прикасался к юноше.

Царевич в который раз удивился тому, как легко ему общаться с Бессмертным. Он больше не казался страшным, ужасным кровопивцем. Скорее одиноким. Власть обременяет, а если в подчинении у тебя умертвим,то и тяжёлый характер объясним. Ведь любая душа требует общения, даже волчья.

  • Я ведь как увидел её в лесу, так сразу и влюбился. Она ещё не замужем была. Красавица, разумница. Все девки прочь убежали, а она, храбрая, пыталась зубы мне заговорить, пока подмога не прибежит. Г лаза испуганные, блестят от слёз, а голос твёрдый, звенит.

Волк делился воспоминаниями, а Иван поражался тому, как звериное сердце может быть таким чувственным и благородным. Когда зверь надолго замолк, юноша подошёл к Кощею, который стоял рядом и всматривался в приближающуюся кромку земли, и тихо спросил:

  • Ты сказал, что они вместе могут быть. Может, я поговорю с Василисой?

Бессмертный смерил юношу взглядом, а потом строго приказал:

  • Даже не думай, Иван. Девка умная, сама должна понять, что всё в её руках. Как она пожелает,так и будет. Неволить её никто не станет. Да и толку от насилия в любовных делах. Она и так своих чувств боится, а тут на-ка, придёт к ней дурак, вроде тебя,и скажет, ты Волка любишь, он тебя. Вы должны быть вместе. Что она сделает?

Насмешка в голосе Кощея была смешана с болью, поэтому Иван не нашёлся что ответить, лишь тихо пробормотал:

  • А что сразу дурак-то. Понял, что не надо ей ничего говорить.
  • Да, не надо, Иван. Ты пойми, человеческая натура противоречива. Ты вот хочешь полюбить?
  • Да, - грустно кивнул головой юноша.
  • И обязательно взаимно?
  • Лучше бы.
  • А когда загадываешь такое жёлание,ты ведь представляешь человека? А никак не волка.

Иван удивлённо воззрился на Кощея, который пытливо глядел на него в ответ.

  • А если это будет Чёрный бог, то уж тем более не помыслил бы. Только человек, так ведь?

Отчего-то казалось Иванушке, что не про Василису говорил мужчина, а про него, царевича.

  • Я о девушке мечтал, - тихо выдохнул Иван и отвернулся, бросая взгляд на Волка, который лежал на палубе, положив морду на лапы.
  • И без разницы как бы она выглядела? - раздался нежный женский голос за спиной юноши.

Резко обернувшись, Иван застыл как громом поражённый. Вместо Бессмертного стояла девица с чертами лица как у Кощея. Словно сестра его родная. Белый шёлк волос трепетал на ветру, чёрные внимательные глаза, такие знакомые, насмешливо взирали на юношу. Высокая, стройная, как

лебёдушка. Красавица, глаз не отвести. Вот только не то всё это было. Душа не лежала к красоте этой, сердце от тоски сжалось.

  • Обернись, как был, - попросил Иван.

Кощей тут же раздался в плечах, лицо заострилось. Перевоплощение было столь стремительным, что Иван и не сразу понял, что смотрит на мужчину Кощея, а не на девушку. Только моргнув, с облегчением выдохнул. Мужественная красота Бессмертного была юноше привычнее.

  • Долго еще плыть? - смущённо спросил Иван, пытаясь сменить тему.

Но Кощей, приблизившись, осторожно обнял Иванушку и положил ему голову на плечо.

  • Ванька, прогони меня, пока не поздно, - с таким надрывом зашептал Кощей, что Иван вздрогнул. - Не давай надежды. Я же неправильно всё пойму. Я же привяжу тебя к себе. Я слишком тебя люблю, Ванечка. Прогони меня, пока не поздно.

Юноша стоял, как соленой столб, глядя на белоснежную макушку, чувствуя тёплое дыхание на своей шее. И не мог решиться прогнать. Боялся, ужасно боялся и не мог. Все слова о любви, что говорил Кощей, вертелись в голове.

Вертелись,тревожа сомнениями.

  • Не могу, - тихо прошептал Иван.

Ему было приятно стоять в объятиях Кощея, чувствовать его тепло, слышать его голос. Теперь он еще лучше стал понимать Василису, от этого невозможно отказаться, потерять это прекрасное чувство, что тебя любят. Так сильно, что невмоготу жить порознь.

Бессмертный отстранился от Иванушки, смерил его тяжёлым взглядом и молча ушёл с палубы.

  • Зря ты так, Иван. Лучше бы прогнал, - пробурчал Волк, подходя ближе к юноше, который провожал взглядом Бессмертного.

Потрясённо воззрился юноша на зверя и возмущённо спросил:

  • Почему это?

Волк покачал головой, сокрушаясь над глупостью человека, и объяснил:

  • Нож в сердце вонзил, а вытащить не хочешь.
  • Я ничего не делал! - воскликнул обиженно царевич.
  • Дурак ты, Иван, как есть дурак. Он тебе в любви признался, а ты...
  • А что я? - с вызовом бросил ему юноша, который не собирался оправдываться перед Волком.
  • Прогони его прочь, - твёрдо посоветовал зверь. - Он же мучается. Хуже будет, когда до грани дойдёт, не сумеет силу удержать в себе.

Ванюша нахмурился, непонятны ему были слова Волка.

  • Чего ты от меня хочешь? - уже спокойнее спросил у зверя.
  • Прогони, раз не может ответить взаимностью, - наставлял его Серый Волк, с осуждением глядя на юношу. - Не мучь его. Убей.
  • Я не могу его убить! - в сердцах воскликнул Иван и отшатнулся от Волка. — Не могу!
  • Дурак ты, - вновь сокрушённо выдал Волк. - Он ведь тёмный бог. Сила выйдет, смертей не оберёшься.

С этими словами Волк оставил растерянного юношу одного с его проблемами. Иван ошеломлённо взирал на чужой берег, а сам мыслями был с Кощеем, в тот миг, когда он сжимал его в объятиях.

О чём он мечтал в тот момент? О том, что готов простоять так вечность. Вспоминал знакомых красавиц и понимал, что не хотел ни одну из них обнять, а вот Бессмертного...

Так и простоял юноша на палубе, пока корабль не причалил к пристани великого города Багдада. Разномастный народ на берегу крикливо зазывал гостей спуститься. Яркий рынок начинался уже возле самых пристаней и тянулся до ворот города.

  • Пойдём, Иван, - тихо позвал Кощей юношу.

Иван развернулся к нему лицом и хотел извиниться за причинённую боль, да слова застряли. В глазах Кощея была боль и страдание, всё, как и говорил Волк. Бессмертный протягивал руку юноше. Раскаяние затопило дуну царевича. Кощей опустил руку, понимая, что Иван не примет её. Но юноша резко выдохнул и подошёл к тёмному богу, уткнулся ему в плечо и тихо прошептал:

  • Я не могу тебя убить, прогнать. Я не могу отказаться от твоих чувств. Но и не могу ответить так, как ты того желаешь.
  • Иван, не надо...
  • Прости, Кощей. Но я боюсь потерять твою дружбу, эти тёплые отношения, что установились мовду нами. Ты стал дорог мне. Но...
  • Этого достаточно, Иван. Не корись. Мне достаточно и этого.
  • Прости меня за трусость.
  • Ты не трус, Иван, - попытался остановить юношу Бессмертный.

Он обнял царевича, нежно прижимая к себе.

  • Ты же сам говорил, что люди бегут от любви не таких, как они сами, - упорствовал юноша, буркнув, не поднимая головы.

Ему было ужасно стыдно перед Бессмертным.

  • Дурачок мой, Ванечка, да я счастлив от того, что ты рядом,

- ласково успокаивал Кощей, еде сдерживаясь, чтобы не накинуться на юношу. Но нельзя спугнуть его сейчас, только не сейчас, когда Иван сам сделал шаг навстречу. - Я так счастлив, что смотришь на меця, разговариваешь. Я счастлив.

  • Не ври мне, я всё вижу, - обиженно бросил Иван и, резко отстранившись, стал спускаться по трапу вниз.

А Кощей прикрыл глаза, гася разбушевавшуюся бурю. Ваня сам не ведал, что творил. Сам не знал, что разбудил своими словами.

  • Ваше Величество, халиф ждет вас, - тихо произнёс Волк, опасаясь близко подходить к хозяину.
  • В самое время, - злобный оскал скривил бледные губы, - будет на ком сорваться.
  • А что с птицей?
  • Пусть Иван её поймает. Сердцем он чист,только к нему пойдёт она. Помоги, но при первом же слове ко мне.
  • Сделаю, - кивнул мордой зверь и припустился догонять юношу, который радовался, глядя на товар в лавках. Чего тут только не было, глаза разбегались: и посуда,и украшения, тканей всевозможных, платков, мечи работы удивительных мастеров.

Иван медленно шел вдоль торговых рядов, восхищаясь мастерством изготовления, дивился чудным украшениям.

Серый Волк был рядом и постоянно просил его пойти с ним куда-то, но юноша упирался, моля подождать.

  • Тут столько всего, я ещё погляжу.
  • Иван,ты забыл, зачем мы здесь? - недовольно ворчал Волк, не отставая от юноши ни на шаг.

Глаз да глаз нужно за таким. Воришки крутились поблизости, но присутствие зубастого зверя не давало им выполнить задуманное, а именно: украсть мешочек денег, который висел у Ивана на поясе.

Волк нервничал, но юноша продолжал идти вдоль рядов.

  • Как ты думаешь, - спросил Иван у Волка, держа в руках изогнутый нож, - Кощею понравится?
  • Нет, - резко ответил зверь, недовольно клацая зубами.
  • Почему? - обиженно спросил юноша, вертя в руках так заинтересовавший его нож.
  • Ты ему кольцо подари, - ответил Волк, махнув мордой на ювелирную лавку.

Иван отдал нож продавцу и пошёл туда, куда направил его Серый Волк.

  • Вон видишь, с чёрным камушком, вот это точно понравится, - подсказал зверь.

Иван выискал глазами перстень и изумлённо выдохнул. Он богато смотрелся и, несомненно, был бы под стать самому Кощею. По золотому широкому ободку шли письмена на незнакомом языке.

  • Сколько? - спросил Иван, а получив ответ, не думая, стал отсчитывать монеты.

А Волк хмуро следил за продавцом, который протягивал перстень юноше, и когда покупка была завершена, потребовал следовать за ним. Иван шёл, в восхищении разглядывая чудные улочки южного города, слушал крикливую речь чужеземцев. Зверь довёл его по узким переулкам к богатому дворцу. Высокий забор встал перед Иванушкой, а Волк припал к земле и говорит ему:

  • Садись на меня, через ограду перепрыгну.
  • Зачем?- удивился юноша, оглядывая пустынную улочку.
  • Дурак, садись, говорю, - рыкнул на него Волк и юноша подчинился.

Легко перескочил высокий забор Серый Волк и быстро понёсся по саду к самой жар-птице. Та сидела на раскидистых ветвях яблони с молодильными яблочками.

  • Вон она, видишь? - спросил Волк, прячась с юношей под кустом.
  • Да, - тихо отозвался Иван, рассматривая птицу, чьи перья горели, словно объятые пламенем. Хвост, как и говорил Бессмертный, был общипан,и осталось в нём всего три пера. Жалко стало птицу юноше, и он понял, что во что бы то ни стало обязательцо спасёт её. Яблоня была невысокая, и поймать птицу было легко. Рядом стояла позолоченная клетка. Охранник мирно спал под деревом.
  • Подкрадываешься и хватаешь её за лапы и клюв зажми, чтобы не кричала.
  • Понятно, - кивнул юноша, прикидывая в уме, как он это всё провернёт.
  • Только клетку не трогай, понял? - наставлял Серый Волк

Ивана.

Юноша осторожно неслышно дошёл до яблони, обошёл охранника и ловко дёрнул птицу за хвост. Та испуганно заверещала, но юноша зажал её клюв, пихнул себе под мышку и бросился к забору, но охранник проснулся. Преграждая ему дорогу, выпрыгнул из кустов Волк. Иван оступился и неожиданно задел ногой клетку, и тут со всех сторон раздалась сирена.

  • Свяжись с дураком, - вздохнул Волк. - Сажай её в клетку и давай увезу. А сам Кощея дожидайся.

Иван послушался Волка, сунул ему клетку с птицей в пасть,и тот был таков. Раз и нет Волка, след простыл. Остался Иван один в саду в окружении охранников, которые прибежали на зов сирен.

  • kit it

А в это время Кощей во дворце халифа имел очень неприятную беседу.

  • Не отдам я тебе жар-птицу.
  • Отдашь, сам не отдашь, силой возьму.
  • Ай, Кощей, ай, нехороший бог, а я как же? Я тоже хочу счастье себе.
  • Ну так принесла тебе птица счастье и будь доволен. А теперь отдай. По-хорошему прошу.
  • Да как ты смеешь со мной в таком тоне разговаривать, я - Харун ар-Рашид и мне подчиняют все, даже ты!

Бессмертный усмехнулся и тихо произнёс:

  • Я предупредил, не отдашь сам, возьму силой.

Чёрный бог развернулся, собираясь покинуть дворец, когда неожиданно раздался пронзительный визг.

  • Ай, Кощей, уже взял? Плохо, ну что ж, придётся наказать тебя. Ифрит! - выкрикнул халиф, вставая со своего ложа.

Бессмертный развернулся,и предстал перед ним огромный красный джинн. Смерив противника взглядом, ифрит обратился к халифу:

  • Господин?
  • Убить его! - крикнул правитель Багдада и указал на Бессмертного.

Тот очередной раз усмехнулся и простёр руку к джинну.

  • Всё подвластно мне, даже ты.
  • Нет, мой хозяин - владелец перстня.

Усмехнувшись, Кощей перевёл взгляд на халифа, осматривая его толстые пальцы, унизанные перстнями.

  • Нет, он держит меня заклятием, привязав к лампе.
  • Ты свободен от заклятия, - тут же возвестил Кощей.
  • Благодарю тебя, господин, - низко склонился перед Бессмертным ифрит и развернулся к Харуну ар-Рашиду.
  • Теперь, когда ты не властен надо мной, я заберу твою жалкую жизнь, - вкрадчивым голосом пообещал ифрит халифу и набросился на него. А Кощей под громкие крики покинул дворец и направился в сад.
  • Волк! - крикнул он,и зверь появился перед своим господином.
  • Где Иван?
  • В саду оставил, птицу домой доставил.

Кощей сел на Волка и приказал:

  • К Ивану, быстро.
  • kit it

А сам юноша лежал на траве и смотрел в голубое чужое небо. Раскалённая земля не была так ласкова, как родная. Кровь медленно текла из ран, орошая зелень травы. Дышать становилось ему с каждым разом всё тяжелее. Иван сжимал в руке подарок для Кощея, сетуя, что так и не сумел подарить его. Ясные голубые глаза закрылись, и юноша мысленно прощался с жизнью, прося прощения за все свои грехи.

Он никогда еще себя так тягостно не чувствовал. Словно липкими пальцами нечто неведомое тянуло его куда-то вниз в непроглядную тьму. И хочется выкарабкаться,и захлёбываешься криком.

Холодный ветер приятно обдул лицо Иванушки, прогоняя прочь удушающий жар.

  • Ванька, не смей, слышишь меня, - тихий встревоженный голос Кощея звал его.

Юноша моргнул, пытаясь справиться со слабостью, которая была во всём теле.

  • Давай, любимый. Давай. Слушай меня и просыпайся.
  • Кощей, - сипло позвал юноша и закашлялся.
  • Ой, Ванечка, - выдохнул с облегчением Бессмертный и крепко прижал безвольное тело Ивана. - Как же ты меня напугал, любимый.
  • Прости, - просипел юноша, пытаясь поднять руку с зажатым перстнем, чтобы, наконец, отдать его Кощею.
  • Ты меня прости, - каялся Бессмертный юноше, - не ожидал, что ты такой храбрый. Тридцать против одного, нечестно, Ванечка, ой, как нечестно, что ж ты так.
  • Думал, справлюсь, - тихо прошептал Иван, наслаждаясь лаской Бессмертного.

Тот его гладил по волосам. И так приятно было юноше вдыхать аромат, исходивший от кожи Кощея, пахло от него гарью, костром, сладковатый запах, как воспоминание о доме.

Иван прижимался к Бессмертному, не открывая глаз. Усталый, он позволял тому гладить себя, шептать ласковые слова, ругать его. Холодные пальцы зарывались в золотые кудри. Кощей слегка укачивал на руках глупого юношу.

  • Ванечка, да их же много было, - ругался он, и стыдно стало юноше, что заставил он волноваться Бессмертного.
  • Ну, так и я не слаб.
  • Ну двадцать полегло, а десять-то осталось! - ещё больше возмутился Кощей от слабой попытки юноши оправдаться.
  • Но главное птицу спасли, - тихо прошептал Иван, зажмурившись от приятной волны, которая пробежалась по позвоночнику от лёгкого поцелуя в шею. Кощей сам не замечал, как целует Ивана, как встревоженно смотрит на него, как крепко держит, боясь вновь потерять.
  • Ванька, они тебя убили, - одёрнул Кощей юношу. - Птица того не стоила. Понимаешь? Не стоила она твоей жизни.
  • Главное, что она у тебя. У тебя ей будет лучше - хвост отрастёт.
  • Что ж ты глупый у меня такой, Ванька! - воскликнул Бессмертный.
  • Какой уж есть, - обиженно прошептал Иван, сильнее сжимая перстень.

Как после этого дарить подарок? Только подождать, когда Бессмертный остынет. Не ожидал Иван, что не справится. Не смог подумать, что в спину воткнут саблю.

  • Да, какой есть, да весь мой. Дурак ты, Ванька, дурак, - ласково шептал Кощей, радостно улыбаясь.

Иван открыл глаза, да и застыл в объятиях Кощея. Сладкий запах гари исходил вовсе не от Бессмертного. Они сидели в выжженном саду. Обугленные деревья чёрными свечками стояли и дымили.

  • Кощей, - тихо позвал Иван, замечая, что не только деревья сгорели.
  • Что, Ванюша.
  • Всё сгорело, - зачем-то сказал Иван, в ужасе глядя на останки тех, кто на него напал. То, что осталось от людей, осыпалось пеплом, и ветер легко уносил его,играя.

Бессмертный оглядел сад и взглянул на юношу, пожал плечами.

  • Да, всё, - согласился он с Иваном.
  • А почему? - Иван хоть и был дураком, да догадался, кто это всё устроил.
  • Потому что, Ваня. Ты встать можешь? Домой пора, больше в этом проклятом городе нам с тобой делать нечего, - заботливые слова никак не вязались с жёстким выражением лица Бессмертного.

Иван с помощью Кощея встал с земли и, привалившись на заботливо подставленное плечо, оглядел некогда чудный сад. Нынче он стал мёртвым - другого слова Иван для себя подобрать не смог. Он протянул руку Кощею и раскрыл ладонь, на которой покоился перстень.

  • Я для тебя подарок выбрал. Прими, не откажи, - попросил юноша.

Кощей потрясённо смотрел на перстень, а потом забрал его, разглядывая.

  • Благодарю, Иван. Ценный подарок, - сухо ответил Бессмертный, надевая перстень на палец. - Сам выбрал, или кто подсказал?
  • Волк, - тихо ответил Иван, смущённый до красных ушей.
  • И ему спасибо скажу, непременно. Уважили.

Бессмертный, как мог, сдерживался, чтобы тотчас не

растерзать на части Волка, которого отослал домой, чтобы готовил дворец к прибытию хозяина. Потёр перстень и в тот же миг очутился перед ними ифрит.

  • Слушаюсь и повинуюсь, господин, - пробасил джинн, склоняясь перед Бессмертным.
  • Перенеси нас домой, - жёстко приказал Кощей, придерживая ошарашенного юношу, который во все глаза смотрел на краснокожего исполина. Клыки у того торчали из- под губ,и страшен он был, как истинный демон.
  • Будет исполнено, - ответил ифрит.

И оказался Иван во дворце Кощея, в купальне. Иван осматривал красивую мозаику на стенах, не замечая, как

Бессмертный усадил его на лавку и стал снимать с себя грязную одежду. А как заметил, отчего-то засмущался вида белоснежной кожи Кощея и отвёл взгляд.

  • Иван, сейчас искупаемся, и тебе станет легче.
  • Так я сам могу, - пробормотал Иванушка и стал снимать с себя рубашку.

Бессмертный усмехнулся, когда юноша зашипел. Ткань прилипла к ранам,тревожа их.

  • Давай помогу, - предложил он Ивану и, не дожидаясь ответа, ловко стянул с юноши не только рубаху, но и штаны,и исподнее.
  • Не сиди, пошли в воду. Живая вода враз залечит раны и придаст сил.
  • О! - изумлённо протянул юноша. - Живая?
  • Самая что ни на есть. Давай, Иван. Пошли, - позвал Кощей и легко сдёрнул юношу со скамьи, уводя его за собой к купальне.

Иван осторожно спустился в воду, чутко прислушиваясь к себе. Раны перестали ныть, тело наполнялось лёгкостью, и не сдержался Иван, окунулся с головой. Вынырнув, рассмеялся, чувствуя себя бодрым и счастливым. Обтерев лицо, Иван заметил Кощея, который стоял у бортика и наблюдал за ним. Вода в том месте доходила Бессмертному до груди. Юноша подплыл к нему.

  • Это чудо!

Кощей усмехнулся и резко притянул к себе юношу.

  • Это ты чудо, - тихо прошептал он и поцеловал несопротивляющегося Ивана.

Ласковые мягкие губы Бессмертного были беспощадны, они сминали любое сопротивление, заглушали возмущённое мычание Ивана. Юноша дёрнулся, когда поцелуй стал еще чувственнее и глубже. Потерялся в той ласке, которую ему дарил Кощей, сжимая в объятиях. Иван не мог не признаться себе, что ему нравится целоваться с Бессмертным, отдаваться порыву, прижимать его к себе. Сердце билось в груди, как пойманная в силки птица. Билось, трепетало. И так стало хорошо Иванушке, что ноги ослабли. Кощей ещё крепче прижал к себе обмякшего юношу. Застонал от удовольствия. Отстранился, глядя в осоловелые глаза Ивана,и самодовольно усмехнулся.

Легко поднял на руки юношу и, пресекая любые его попытки самому пойти, донёс Ивана до спальни, которую ему выделил. Положил на кровать, закутал в одеяло.

  • Спи, набирайся сил, - тихо прошептал он юноше, ложась рядом и обнимая рукой.
  • А ты так и будешь тут лежать? - тихо спросил Иван, жутко стесняясь своей странной реакции на Кощея.
  • Я от тебя теперь ни на шаг не отойду, а то опять в неприятность попадёшь. Я не хочу больше находить тебя истекающим кровью на последнем вздохе. А если бы я не успел? Нет, теперь всегда с тобой буду рядом, пока не прогонишь.

Иван готов был сгореть от стыда, провалиться сквозь землю. Ему было стыдно, но безумно приятно. Прикрыв глаза, юноша немного помолчал, а затем тихо прошептал:

  • Не прогоню.

Кощей ещё больше расплылся в улыбке. Лукавые глаза с любовью смотрели на золотую голову юноши. Бессмертный услышал, как спокойно задышал юноша, засыпая, и не смог не прошептать ему:

  • Не прогонишь. Теперь уж никогда не прогонишь, мой добрый Иванушка.
  • kit it

Потянувшись, Иван открыл глаза и, радостно улыбнувшись, резво вскочил с кровати. Настроение у него было наипрекраснейшее. Подойдя к окну, юноша полюбовался, как жар-птица клюёт ягоды на дереве. Кощея не было, и юноша пытался не думать о поцелуе в купальне. Как мог, отгонял смущающее воспоминание. Зевнул и направился умываться. Да только стоило Ивану зачерпнуть воды из таза, как оттуда появилась зеленоватая рука, сжимающая белое большое яйцо и знакомый голос строго отчитал юношу:

  • Иван, что ж ты не приходишь к берегу моря-океана? Щука ждала тебя, ждала столько столетий, а тебя всё нет. Уронил яйцо и забыл! Вот забирай. Больше хранить его некому, померла щука от старости. А у меня дел других полно, кроме как яйца хранить до твоего прихода.

Иван в изумлении отпрянул, во все глаза глядя на яйцо Кощеево.

  • Бери, кому говорю! - грозно прикрикнул на него неизвестный, который его спрашивал ещё на корабле, не Иван ли он.

Юноша взял яйцо, и страшная рука исчезла. Иван остался стоять, рассматривая в руках сокровище, да и решил, что надо верцуть его в ларец. Не мог он его разбить, да и боялся случайно это сделать.

Осторожно опустил драгоценное яйцо на подушки, а сам умылся, оделся и пошёл Кощея искать. Зашёл в столовую, да и замер,там к Василисе неизвестный тип приставал.

  • Эй, отойди от неё! - гневно вскричал Иван, приближаясь к мужчине.

Тот развернулся,исказилось лицо неизвестного звериным оскалом, но потом в глазах появилось узнавание,и успокоился мужчина.

  • А, Иван, - грустно вздохнул он голосом Серого Волка.

Юноша замер, глядя на мужчину. Волосы у него были чёрные

с сединой, глаза жёлтые, брови соболиные. Приятной наружности, высокий и статный. И поцял Иван, отчего сердце

девичье не на месте. Волк был по человеческим меркам красавец.

Сам же Волк словно забыл об Иванушке, крепко держал вырывающуюся Василису и твёрдо говорил:

  • Последций раз прошу тебя остаться. Если уйдёшь, я больше не приду, поняла?

Василиса испуганно бросала взгляды на Ивана, пыталась отстраниться от Волка. Вот только на последних словах замерла и строго спросила:

  • Почему это не придёшь? Что вдруг изменилось?
  • Устал я, Василиса, - тяжко вздохнул Волк. - Устал о тебе томиться. Сердце истосковалось, да видно це люб я тебе.

Иван хотел было вмешаться, да прохладная рука запечатала его уста, да и самого юношу крепко прижал к себе Кощей.

  • Не вмешивайся, они сами разберутся.

Волк выпустил из объятий Василису, а та и забыла, что отойти от него подальше хотела.

  • Что, любовь твоя прошла? - подозрительно спросила у Волка она, уперев руки в бока.
  • Нет, не прошла, - с вызовом ответил Волк. - Да только не нужна она тебе.

Девушка сделала шажок к нему, пытаясь поймать его взгляд.

  • Да как же не нужна? Нужна. Да только разве можно так, Волк? Ты же лесной, свободный как ветер, а я? Я по лесу бегать не могу, не угнаться мне за тобой, не жить твоей жизнью, да и приручить тебя не смею.
  • Вот дура, - тихо выдохнул Кощей и потянул за собой Ивана из столовой.
  • Вот что за глупый народ - бабы. И чего вы её Премудрой величаете? Волос долог, а ум короток. Сама давно его приручила, верёвки вьёт.

Иван отнял от губ ладонь Кощея, да заступился за невестку:

  • Так ведь права она. Он же свободный, как же можно его приручить.

Кощей остановился и с улыбкой ответил:

  • Так приручила она его уже давно. Приручила, а сама всё овечкой невинной прикидывается. Он же от неё шагу ступить не может, приходится приказывать. Каждое её слово ловит.
  • Нет, она не такая.
  • Иван,ты её не знаешь. Истинную натуру Василисы. Она умная, расчётливая, трусливая баба. Красивая, конечно. Но любовью играет. А этого делать нельзя. Любовь такого не прощает.

Иван замер, вдруг осознав, что смотрит на губы Кощея. Смотрит, и оторваться не может. Да и слов уж не слышит. Вновь виделось ему, как он вчера целовал эти губы. Какие они нежные, ласковые.