• Есть кто дома?! - воскликнула я, хрипловатым голосом.

Дыхание сбилось, а сердце, казалось, стучит уже в ушах.

 

  • Ну и кто там такой нетерпеливый? - раздался недовольный голос, и вскоре из столовой показалась растрепанная темноволосая голова Яниса.
  • Уф-ф-ф-ф... - выдохнула, еле подавляя в себе желание повиснуть на его шее. От счастья. - Кто-нибудь еще в тереме есть?
  • Ага, - Янислав настороженно посмотрел на растрепанную меня, но все же продолжил говорить: - Заря и Вольга. А что такое?
  • Зови их скорее! - я оттеснила опешившего от такой наглости богатыря в сторону и, встав напротив скатерки, уперлась о столешницу руками и стала колдовать. Так... что мне нужно? Пустырничка бы...
  • Братья! Хватит разлеживаться! - по терему разнесся грозный крик молодого мужчины.

Послышались тяжелые шаги. Это Янис решил подняться на второй этаж и, скорее всего, лично растолкать лежебок.

Я открыла глаза, чувствуя, что из меня постепенно уходят

оставшиеся после беготни силы, и посмотрела на стол. По правую руку от меня стоял небольшой стаканчик с довольно пахучей жидкостью. Надо же, она оказывается и посуду наколдовывать при желании может.

  • И это пустырник? - спросила у скатерки, особо не надеясь на ответ. Но, к моему удивлению, он последовал.

Край скатерти слегка приподнялся, дотянулся до стакана и пододвинул его ко мне чуть ближе. Ну что ж, смысла травить меня у этой магической штуковины нет. А нервные клетки, как известно, не восстанавливаются.

Зажмурившись, я залпом выпила предложенное успокоительное и, со стуком поставив уже опустевший стаканчик на столешницу, стала прислушиваться к своим ощущениям. Пару секунд ничего не происходило, а потом... Дрожь в ногах и руках пропала, дыхание стало более ровным, сердце уже не так сильно стучало в ушах.

  • Ну и чего здесь происходит? - спросили голосом Тимофея.

Открыв глаза, посмотрела на крутящегося возле моих ног

ученого.

  • Какого черта меня разбудили? - а это уже раздалось со стороны лестницы.
  • Заря, погоди буйствовать, - а это произнесли спокойным глубоким голосом. - Если она сюда одна пришла, значит, причина какая-то есть.
  • Отсутствие здесь Острослова, - съехидничал Заря.

Вот как раз отсутствие Острого меня и напрягает. Потому что речь пойдет об его отце. Да и надо рассказать все так, чтобы они про магическое зеркало не прознали.

В столовую вошли трое мужчин. Янислав маячил за спинами своих товарищей и недовольно посматривал на Вольту. Видимо, этого богатыря было труднее всего разбудить.

  • Так что тебя сюда привело, девица? - миролюбиво спросил Янис, отпихивая остановившихся на пороге друзей.
  • Черномор в беде, - тут же стала рассказывать о том, что увидела в волшебном зеркале. Естественно, не говоря об оном.

Богатыри слушали внимательно, недоверчиво поглядывая в мою сторону. Я уже было подумала, что меня прогонят прочь, но тут в мое повествование встрял Тимофей:

  • Русалки о чем-то таком рассказывали. Было у них видение одно.
  • Чего же ты раньше нам об этом не поведал, усатый? - нахмурился Вольта. - Жизнь воеводы под угрозу поставил. Неужели, снова хочешь в речушке искупаться?
  • М-м-м, - протянул Тимоша. — Нет, желания мочить шерсть у меня не возникает. Просто я только ночью у этих хвостатых был и не успел ещё никому рассказать.

Я сразу поняла, что он просто пытается выкрутиться. Тоже, видимо, не хотел, чтобы молодцы про зеркальце магическое разузнали.

  • У тебя на это целое утро было, - хмуро посмотрел на лохматого Янис.
  • Простите, но я мышей ловил. Знаете ли, на голодный желудок разговаривать совсем не хотелось.
  • Ты, видно, из ума выжил, кот, - Вольта покачал головой. - В любом случае, времени разбираться в этом во всем у нас нет. Необходимо как можно быстрее в Красноград отправляться. Найдем товарищей, сообщим дурные вести. А там и до царя дело дойдет.
  • И мне с вами, разумеется, нельзя, - буркнула я, делая вид, что внимательно изучаю резное окошко с цветастыми занавесками.
  • Негоже бабе в мужские дела лезть, - проговорил Заря. - Отправляйся-ка ты, Александра обратно в свою избушку. И не вздумай оттуда нос высовывать! Наслышаны мы, как Острый с Властиславом и Агнием тебя спасать ходили. А Тимофей проследит. Чтобы глупостей не наделала.
  • Я похожа на дурочку? - обиженно спросила, впиваясь в богатыря недобрым взглядом. Ничего себе у них обо мне

мнение сложилось.

  • Ступай, давай, - отмахнулся от меня Янис.

Ну, все... Конкретно этим троим молодцам больше ничего наколдовывать не буду. Обойдутся. Пусть картошку пустую едят, да кашки на воде. Знаем уже, чем они тут трапезничают.

И как не похудели еще до состояния сушеных вобл, непонятно.

  • Пойдем, горемычная.

Тим задел мою ногу хвостом, выводя тем самым из не очень радостных дум. Пришлось послушаться рыжего и направляться на выход из терема. Понятное дело, что они бы не стали брать меня с собой, но так в открытую намекать на мои умственные способности...

  • Не горюй, - мяукнул ученый, когда мы были уже на полпути к избушке. - Они просто за воеводу переживают. Не ожидали такие новости услышать. Теперь надо в Шамахан собираться. А там проблемы с правителем. Осерчал в свое время Кощей Бессмертный, да и убил царицу.
  • Кощей? - переспросила я. - А какой он?
  • Ты это, - Тимоша настороженно посмотрел в мою сторону,

- и не вздумай на него свои глазенки класть! Женат он уже давно. Ну как давно. Для мужика один год в браке, как десять лет на границе отсидеть.

  • Странное сравнение, - я фыркнула. - Многие сами своим возлюбленным предложение делают и ничего, нормально потом живут.
  • И как, мамка твоя, хорошо жила? - поддел рыжий.

Стало горько. Будто я целую пачку анальгина в рот

положила и жевать стала. Тема отца в нашей семье являлась запретной. Мама не любила о нем говорить. Потому что он бросил ее,когда она была уже глубоко беременна мной. Испугался мужик ответственности. И такое в нашей жизни бывает. Тогда женился зачем, вообще непонятно. Она только один раз решила поговорить со мной по душам и рассказать обо всем, что между ними произошло. Как познакомились, как он сделал ей предложение и клялся в вечной любви. Увы, любви его хватило всего на три года. Потом он просто исчез из ее жизни. Нашел какое-то жалкое оправдание, что ему надо подумать, переварить информацию о том, что он станет отцом. После этого мама его не видела. Он не давал о себе знать. Где он сейчас? Что делает? Почему-то, не смотря на обиду, мне не хотелось думать, что его уже нет.

  • Извини, - заметив смену моего настроения с отметки «сносно», до «отвратительно», произнес кот. - Я не хотел тебя обидеть.
  • Откуда тебе о маме моей известно?
  • Я в твоем мире неделю пробыл. Разузнал, что да как.
  • Размытый ответ.
  • Какой есть, на другой не рассчитывай, - проворчал рыжик.
  • Сразу видно, что ты старый вредный кот.

На меня посмотрели с укором. И пусть. Если он не хочет говорить, откуда столько про моих родных знает, допытываться не буду. Да и как бы я у него разузнала побольше? Выдергивать у него по одной волосинке? Так я не садистка. Котика будет жалко. Постоянно докучать вопросами? Все равно не ответит, если сам не захочет.

Дойдя до избушки, мы вошли внутрь и, не сговариваясь, прошли в кухню. А куда было ещё идти? В комнате сидеть не хотелось. Я ещё от прошлого видения не до конца отошла.

  • Давай, что ли кашки на воде сварим, - засуетился лохматый и потерся об мои ноги. - А завтра, обещаю, попрошу девиц из деревни тебе поесть принести.
  • Не надо, - меня аж передернуло.
  • Не боись, - фыркнул Тим. - Эти нормальные, не буйные.
  • Тебе-то откуда об этом известно? - я уперла руки в бока и посмотрела на рыжика сверху вниз. - Когда в этот дом вломились девицы, внешне они выглядели тоже вроде как ничего. А на деле...
  • Не боись, говорю, - Тимофей провел передней лапой по

лохматой груди, как бы сбрасывая невидимые соринки. - Девушки хорошие. Еще скажу, чтобы одежду тебе теплую раздобыли. А то холодать скоро начнет. Заболеешь еще. А перед Ос... - он закашлялся.

  • Ты чего? - обеспокоенно вопросила, присаживаясь перед ним на корточки и гладя по гладкой шерсти на спине.
  • По давился, - прохрипел Тим. Его дыхание постепенно выровнялось, и он продолжил говорить : - Вот тут ещё погладь, мне понравилось, - этот наглый кот подставил мне левый бок и чуть не замурчал от удовольствия,когда я стала его почесывать. - Хорошо-о-о... - протянул он, прикрывая огромные зеленые глаза. - Так вот. Нечего красным носом перед богатырями светить.
  • Им-то какое дело? - задала очередной вопрос, продолжая гладить ученого.
  • Мужики все-таки, - охотно стал пояснять мой собеседник. - Вдруг начнут больше положенного заглядывать и сласти разные приносить.
  • И чего в этом такого?

К чему этот усатый клонит?