Если быть честной, я не была избалована мужским вниманием. Внешность далеко не модельная, фигура вполне обычная, характер так себе.

Если я с кем и встречалась, то это были не те отношения, ради которых стоит терпеть разбросанные по полу носки,и не закрытый тюбик зубной пасты. Поэтому, когда один из моих немногочисленных ухажеров потянулся рукой к пачке сигарет, я дала ему от ворот поворот. Стоит отметить, что это был третий и последний молодой человек, который рискнул на меня польститься. И то ли запросы слишком большие, то ли я просто придираюсь к мелочам, но мужчины стали обходить мою персону стороной. А после того, как мне во снах стал являться Острослов, желание смотреть на представителей противоположного пола совсем отпало. Так что я не понимала, с чего вдруг кот заговорил о каких-то там сластях.

  • Эх ты, балда, - рыжий махнул на меня лапой и прыгнул на скамью. Опустил пушистую попу на гладкую деревянную поверхность и стал ждать.
  • Вот не буду тебя кормить, что тогда делать станешь? - я прошла к буфету и начала изучать содержимое ящичков.
  • Мышей ловить стану, - буркнул рыжик. - Я после того, как с Аглаей сдружился, на грызунов вообще не смотрел. На рыбку перешел. Забыл уже, какие мышки на вкус. И вообще, сегодня ночью пойдем в богатырский терем. Скатерка там без присмотра осталась. Наколдуешь себе поесть. И мне заодно. А завтра уже девицы придут.
  • Я в терем не пойду, - заупрямилась. - Как-то нехорошо получится. Пока хозяев дома нет, к ним в гости наведываться.
  • А как уплетать мою рыбку, это нормально, да? - возмутился рыжик.

Я поставила перед ним мисочку с парой кусочков вяленого мяса, а сама, достав из печи котелок, приступила к готовке каши.

  • Сам виноват, нечего было пропадать.
  • Сейчас бы хотя бы маленький топорик, - мечтательно протянул Тим. Снова пытался сменить тему разговора, прохвост.
  • А топорик-то тебе зачем? - я повернула в сторону ученого голову, на время забыв о каше.
  • Канжа с ним более сытная получается. Вкусная.
  • Ну-ну, - я не смогла сдержать улыбку, видя, как кот закатывает глаза и облизывается.
  • Бывало, погрызешь деревяшечку, что в печи истомилась, попробуешь крупу ароматную...

Что-то от его слов мне стало не по себе. Кто в здравом уме сунет в чугунок с кашей топор?

Пока этот рыжий рассказывал мне о технологии приготовления столь своеобразного блюда, я промыла крупу, залила ее водой и поставила в печь. Хлопнула пару раз в ладоши и, подождав, пока она немного разогреется, приступила к чаю. Хотелось попить чего-нибудь горячего.

Когда дымящийся ароматный напиток уже стоял на столе, а перед чашкой лежали оставшиеся сухари, я присела на скамью, что находилась с противоположной стороны от той, на которой устроился Тим, и приступила к поглощению скудного обеда.

  • Интересно, как там Черноморунжа? - вздохнул Тимоша спустя пару минут.
  • Мне не верится, что ему угрожает серьезная опасность... - я тяжело вздохнула. Аппетит как-то резко исчез. - И что богатыри решат? Как думаешь, добрались они уже до Краснограда?
  • Заря с Яниславом - навряд ли, - предположил рыжик. - А вот Вольта уже должен быть на месте.
  • У него что, конь самый быстрый? Или ступа имеется?
  • Какое там, - кошак подцепил лапой кусочек мяса и стал примеряться, как бы получше отправить его в пасть. - Превратится в сокола или орла, взмоет в небо и полетит в сторону Краснограда. Вот и все.

У меня пропал дар речи. Что же это получается, среди местных богатырей оборотень имеется? Или...

  • А... Полностью Вольту как величают?
  • Вольта Святославович он, - стал пояснять Тимоша. - Фамилия неизвестна. Поговаривают, отцом его змей был. Какой, не скажу. Вольта все в секрете держит. Только он знает, кто его родители.

Я сглотнула, живо себе представляя, как богатырь превращается в сокола. Жуть, я разговаривала с былинным персонажем.

  • Не пугайся ты так, - хмыкнул Тим. - Этот мир отражает ваш. Так что здесь можно много кого встретить.
  • А царь Горох? Тоже есть?
  • Г орох? - ученый нахмурился. - Если только на материке. Здесь правит царь Гвидон. А в Дьявольской пустоши полноправный хозяин Кощей Бессмертный.
  • А Яга...
  • Яга жена Бессмертного, - перебил меня рассказчик. - И к ним соваться не советую. Константин свою жену очень любит.
  • Я и не думала даже, - мотнув головой, возразила. Зачем мне какой-то там Кощей? Если в сердце все больше места занимает абсолютно другой человек. И что с этим делать, я не знала. Все равно ведь в свой мир вернусь, а он здесь останется. И вполне вероятно, что продолжит являться мне по ночам и... Я опять буду видеть его целующимся с какой-нибудь очередной блондинкой.
  • Слушай, - засуетился лохматый. - У тебя там каша не подгорает?
  • Гадство! - выругалась я, вскакивая со скамьи и подбегая к печке. Ну, что за день сегодня такой?

Достав чугунок из печи, проверила состояние каши и не смогла сдержать вздох разочарования. Она все же подгорела. И что мне теперь есть?

  • Не горюй, - правильно расценил мое состояние кот. - Как только на лес тьма опустится, направимся в сторону богатырского терема. Янислав чаще всего не запирает вторую дверь, что на внутренний двор ведет.
  • Снова лазить по кустам? - печально проговорила и приложила руку к животу. Он в свою очередь недовольно заурчал. Предатель. - Как-то мне не хочется...
  • А что делать? - перебил рыжий, довольно жмурясь и тщательно прожевывая последний кусок мяса. - В деревню я только завтра пойду. А кушать уже сегодня хочется.

Спорить и возмущаться не стала. Потому что действительно, есть хотелось ужасно. Посмотрим, что там с кашкой можно сделать. Авось смогу-таки насытиться и перебороть свою слабость перед яствами скатерти самобранки.

Темноволосый богатырь брел по улице Краснограда, раздумывая над тем, чтобы зайти на базар и купить там чего- нибудь для Александры. Насколько он успел заметить, у девушки даже подушки толковой не было, а также теплых вещей, еды и нормального крова. Столько всего еще предстояло сделать... В первую очередь мужчина подумал, что не мешало бы ей там вырыть колодец. А то без воды поди ей совсем туго. Она не жаловалась и вот уже который день пыталась приноровиться к быту Отражающего. Что-то девица сейчас делает в его отсутствие? После того знаменательного похода на речку наверняка и носа из дома не высовывает.

После разговора с Агнием стало совсем тошно. Как не прискорбно было это признавать, друг был даже в чем-то прав. Уж слишком много места в мыслях Острого сейчас занимала иномирянка. Еще и отъезд отца на остров Шамахан с дружественным визитом... Сердце так и замирало при мысли, что там еще не до конца установилась власть. И плевать на письмо, которое получил царь Гвидон от ихнего царя Антония Пршемысловича, который принял власть после смерти его повелительницы Змеедолы. Не успел бывший советник и колдун взойти на трон, как уже потянулся к своим соседям - Краснограду. И это младший Залесный считал очень подозрительным. Но у Суровера не было выхода,и потому пришлось ему наскоро отдать приказ о подготовке корабля, на котором совсем недавно Черномор и пустился в опасное путешествие. Никому и в голову не могло прийти, что на него нападут колдуны, которые пойдут на все, чтобы схватить и пленить Красноградского воеводу.

Неспокойно было молодцу. Душа рвалась на помощь двум таким разным, но очень важным для него людям. И все равно на то, что думают об этом остальные. Главное - это счастье и спокойствие за жизнь родных, а остальное уже не так важно. Теперь не так важно...

  • Острослов! - мужчину окликнул один из товарищей, который должен был в это время находиться в тереме. - Беда!

Богатырь нахмурился и, остановившись, обернулся. К нему навстречу спешили Заря, Янислав и Вольта. Они были не в компании остальных, и это заставило Черноморовича насторожиться.

  • Что случилось? - хмуро произнес он, предчувствуя неладное.

Ох, и не к добру эта троица сорвалась и так скоро примчалась в Красноград. Наверняка произошло что-то ужасное...

  • На наших напали эти черти Шамаханские, - рыкнул превратившийся в человека Вольта. - Воеводу взяли в плен, а корабль потопили.
  • Я так и думал... - прошипел Острый, хватаясь за голову. - Подозревал же, что им нельзя доверять, но все равно отпустил!
  • Не вини себя в том, - покачал головой Янислав. - Кто ж знал, что они, изверги такие, не захотят мира?
  • По-моему, это было ясно, как белый день, - процедил Залесный. - Они мстят нам из-за Бессмертного. Именно он убил их царицу, будь она неладна.
  • А может и расширить границы хотят, - пожал плечами Заря.
  • Да все и сразу, - яростно прорычал Острослов. - Пошли во дворец. Доложим Гвидону обо всем, а там я добьюсь,чтобы нас вместе с дружинниками и Ягой отправили в Шамахан.

В глазах всех четверых появились лихорадочный блеск и решимость. На богатырей собралось посмотреть довольно много зевак. Но тем было все равно. Правда рано или поздно откроется, и тогда Гвидон Салтанович уже не сможет промолчать.

Я видела, как они поднимались по ступеням большого сказочного дворца, как открывали массивные двери, не дождавшись слуги, как, словно ураган, неслись по коридорам в тронный зал. К тому времени богатыри были уже в полном составе.