• Я сделаю все, на что способен, и покажу свою силу, - молодой человек сжал кулаки и опустил взгляд. - Это я так, на всякий случай. Чтобы о соседке нашей не забыли.
  • Не забудем, - на губах государя заиграла таинственная улыбка. - Клянусь в этом. Но и ты поклянись, что дашь достойный отпор этим супостатам окаянным с Шамахана.
  • Клянусь, - рыкнул Острослов.

Карие глаза воинственно сверкнули. Мужчина был готов к бою. А вот подарок из другого мира заставил его хорошенько поволноваться. И это очень понравилось Суроверу. Значит, нынешняя молодежь не безнадежна. Они ещё способны любить и ценить свое счастье.

Закончила плакать где-то через полчаса. Хотя, может, и больше. Часов-то у меня с собой не было, так что с точностью до минуты сказать не могла. Знала только, что солнце уже начало клониться за горизонт и потому я рисковала вообще сегодня не попасть в терем. А ведь живот уже снова начал напоминать мне об отсутствии в доме нормальной еды... Интересно, а Тимофей за мной зайдет, или мне самой придется через лес идти?

Решено, высуну свой нос из избушки, только, если рыжик придет. А в остальном, я тут никого не знаю, с порядками не знакома, понятия не имею, как реагировать на появление того или иного сказочного существа. Хватило мне русалочки, так что больше не горю желанием гулять одной по здешним местам. С Тимкой, конечно, тоже небезопасно выходит, но тот хоть совет дельный если что дать может.

Громкий стук в дверь застал меня врасплох. Я только закончила протирать посуду и стала оценивающе осматривать свое ветхое жилье, как услышала скрип половиц в сенях. Кто- то проник в мой дом!

  • Эй, тут есть кто-нибудь? - позвал мелодичный женский голос. - Александра!
  • Струсила, небось, - от этого мурчащего голоса я облегчено выдохнула. Значит, это кот пошел за мной в компании моей будущей, по его мнению, свекрови. - К ней тут девки деревенские на днях вломились. Связали и уже пытать собрались. Ох не знаю,до чего б ещё додумались, не приди Острослов с остальными сюда чинить крышу.

Вообще-то я плохо себе представляла, как буду общаться с Бериславой. Тимофей уже так сильно измучил меня ее сыном, что теперь становится как-то не по себе при мысли, что вот именно сейчас надо к ней выйти, поздороваться и отправиться

в богатырский терем. Допускаю, что она ни о чем таком и не догадывается, но все же.

  • Здравствуйте, - я таки собралась с духом и покинула свое укрытие. - Очень рада...
  • Ты собралась? - перебил меня кошак.
  • У меня не так много вещей, - пожала плечами. - Так что, пожалуй, отправлюсь с вами налегке.
  • Какой кошмар! - всплеснула руками женщина, позабыв представиться. - Бедная девочка. Эта горжетка тебя совсем сморить решила.
  • Я не горжетка! - тут же ощерился Тим. - И я не такой изверг, не надо грязи!
  • Так, пойдем, - меня бесцеремонно схватили за руку и потащили на улицу. — Нечего тебе тут больше оставаться.
  • Но у меня задание, - от такого поворота событий я даже забыла, что нужно сопротивляться. - Тимофей сказал, что мне надо восстановить избушку.
  • Забудь пока об этом, - откликнулась Залесная. - Судя по тому, что я увидела, дом для жилья непригоден.
  • Почему? - искренне удивилась я, ускоряясь, чтобы поспевать за женщиной. - Печка есть, вода... тоже.
  • Вот именно! - с жаром воскликнула Берислава. - Там даже колодца нет. И в окнах щели.
  • И что вы предлагаете?

Я искренне не понимала, с чего вдруг она так сильно обеспокоилась моей скромной персоной. Я же ей не родня, а всего лишь соседка. Попаданка из другого мира. Но статная брюнетка с длинной косой, видно, не задумывалась об этом и продолжала уверенно вести меня к главному входу в дом.

А может, это у них в порядке вещей - помогать ближнему и наоборот? Помню, как те одиннадцать барышень вломились ко мне в дом и связали. Без предварительной беседы, не потрудившись хотя бы наладить со мной контакт. Одни агрессию проявили, вторая - заинтересованность и расположение. Странные они тут все.

  • Поближе познакомиться и пообщаться, - как ни в чем не бывало, ответила она.

И ещё сильнее сжала мою руку. Если честно, ее поведение настораживало. И вообще, я все меньше и меньше понимала, что происходит. Я будто во сне общалась со сказочными героями, пыталась выжить и свыкнуться с безысходностью. Какие-то глупые части одного задания, о которых так туманно поведал мне кот ученый, теперь казались чем-то неправдоподобным. Зачем на самом деле меня сюда перенесли? Это же настоящее похищение!

Тем временем мы добрались до места. И, как оказалось, очень кстати, потому что сумерки уже густой пеленой опустились над лесом, постепенно погружая его обитателей в ночную мглу. Тишина и спокойствие. Только наши шаги нарушали привычный ход событий. А еще недовольное пыхтение кота, который едва за нами поспевал.

  • Успели, - облегченно выдохнула Берислава, поднимая глаза к темнеющему небу, на котором уже показались первые звезды.
  • А если бы не успели, то что? - настороженно спросила ее, аккуратно расцепляя наши руки и опасливо озираясь по сторонам. Не знаю, как на нее, но на меня окружающая обстановка действовала угнетающе. - Тут водятся дикие звери или нечисть?

Промокший подол сарафана неприятно лип к ногам и холодил кожу. Пожелтевшая трава (в которую я умудрилась пару раз влезть, идя по тропинке) доставала до колен и в связи с этим успела намочить одежду и ботинки. Последние, к счастью, не промокли, и от того мне было намного легче переносить свое вынужденное путешествие по темному лесу. Вот ведь... Ни одного хорошего эпизода в этот день.

  • Всего да в достатке, - отмахнулась моя спутница и поманила за собой, в терем.

Темные окна огромного деревянного дома не придали мне облегчения. Надеюсь, там хотя бы тепло и свечи есть... А то в моей избушке в это время уже можно ложиться спать. М-да, в своем мире, я бы включила торшер, заварила бы чай и села за ноут. Или по крайней мера убралась бы в доме. Стиральную машинку включила... и не мучилась бы с тазиками... Кажется, я даже всхлипнула.

  • Ты чего? - Берислава тут же обернулась ко мне.
  • Да так, навеяло что-то, - делая глубокий вдох, ответила ей. - О прошлой своей жизни ностальгирую. Не обращай внимания.
  • Если хочешь, можешь рассказать о ней за ужином, - ласково улыбнулась мне женщина. - Вижу, кому-то надо выговориться. Тебе будет полезно, а мне - интересно.
  • Начинается, - пробурчали где-то в области моих ног. - Пошли уже быстрее. Валерьянки мне плеснете, а там уже делайте, что хотите.
  • А тебе по губе и по одному месту палкой! - возмущенно воскликнула Залесная. - Посмотри, что по твоей милости с девочкой делается! Никому ничего не сказал, выдернул из Хрустального и поселил в лесу. И додумался же...
  • Молчи, женщина, - огрызнулся кот и засеменил к добротному резному крыльцу. - Ты не знаешь, для чего, и знать не должна. Все равно не поймешь.
  • А я догадываюсь, к чему ты это все устроил, - прищурилась та, буравя его удаляющуюся пушистую попу гневным взглядом. - Только промолчу. Я тебе про прошлый раз уже все высказала. Так что мое мнение для тебя быть секретом не должно.
  • Сама свое счастье тогда обрела, а потом возмущалась и вспоминала о человечности, - сокрушенно воскликнул Тимоша. - Мне можешь ничего не говорить. Я и так знаю, что для мужа своего старалась. И сейчас тоже...
  • Что-о?
  • Меня нет.
  • Ну, погоди у меня...

С этими словами Берислава широким шагом пошла за

кошаком. А я только стояла и хватала ртом воздух. Потому что связала намеки рыжего со «счастьем» матери Острого.

Так он меня сюда притащил для того, чтобы замуж выдать?! И как это понимать? И вообще, не хотел бы он для начала спросить нас об этом? Может, мы не захотим жить вместе... Может, мне была уготована совсем иная судьба, а он тут со своим сватовством влез. Ой, и что теперь будет?..

  • Спасите! - не человеческим и даже не кошачьим голосом взвыл из сеней пушистик. - Убивают. Две женщины, как один Змей Горыныч!
  • Что ты сказал? - пропищали до боли знакомым голоском.

И так сразу захотелось убежать, куда подальше... Но

воспитание не позволяло и шагу сделать в направлении калитки. Меня ж, считайте, на ужин пригласили - не могу же я уйти, не попрощавшись?

  • Я вам больше не нужна? - подойдя к дому, привлекла к себе их внимание.
  • Нужна! - хором воскликнули все трое.
  • А может, все-таки нет? - с надеждой в голосе уточнила. - Обещаю, я не заблужусь в лесу...

А перед глазами все стоял образ крайне заинтересованных во мне тридцати трех богатырей, к которым теперь уже прибавились кот и крыса. Где-то на заднем плане мельтешили хозяева этого всего каламбура...

  • Совсем сдурела, да? - завопил между делом ученый. - Александра! А ну-ка иди сюда!

Делать нечего, пришлось идти. Возвращаться в избушку сейчас одной все равно смысла нет, так что можно себе позволить немного погостить у ничего не подозревающих молодцев. Тем более, что я надеюсь уйти к себе до их триумфального возвращения. Но что, если они никогда не вернутся? От этой мысли к горлу подкатил ком, и стало трудно дышать. Чтобы отвлечься от нерадужных размышлений, перешла на бег.