• Единороги?
  • Кони на месте... Карета наша на месте... Но людей во дворце нет.

Фей растерянно посмотрел на гостя. Но ведь все были. И получаса не прошло! В голове что-то щелкнуло, как будто кто- то плавно спустил арбалетный болт. Всё встало на свои места и оказалось таким очевидным... Случайно подслушанный разговор отца с ночным гостем как будто открыл ему глаза. Речь шла не о защите. Они обсуждали план нападения... И сами ребята много раз говорили, что беда ждет их во дворце, что Талисман притягивает зло и заставляет его действовать. Он вспомнил все разговоры за столом, в кабинете с отцом, во время магического совета. Ребята, видимо, догадывались, кто может на них напасть, и провоцировали этими разговорами короля или кого-то из его окружения. Они вынуждали врага начать действовать. Фей вспомнил и разговор отца о том, что Талисман - это безграничная власть над миром, поэтому ему не место в детских руках. Принц сопоставил два факта - он рассказал королю о разговоре с Пикассо и той же ночью старик исчез. Мог ли король догадаться, что так взбудоражило наставника Правителей Вселенной? Почему Пикассо просил Фейралисе не отходить далеко от ребят? Что он имел в виду, когда говорил, что Талисман его защитит? Могла ли какая-то

догадка Пикассо оказаться опасной для короля? А потом? Именно отец велел отвести гостей к той злополучной башне. Пентаграмму нарисовали явно к их приходу. Шаманы ждали. Только ловушку захлопнуть не успели, потому что Тиас задержался...

  • Къёла... - побелевшими губами прошелестел Тиас.

Фей впервые в жизни увидел, как человек на глазах

становится мертвенно-бледным. В груди кольнуло и неприятно заныло. Айрисан...

  • Единороги! - приказал Фей, кидаясь к денникам и отодвигая засовы. - Их надо выпустить.

Бегущего к южной башне Тиаса он подхватил по дороге. Парень ловко запрыгнул на спину животному, Фей лишь немного поддержал друга - подал ему руку. Пальцы всего на мгновение переплелись... Сознание снова пронзила картинка. Принц увидел его мертвым в сторожке. Тиас сидел на коленях, сжимая бездыханное тело сестры,и казалось, будто бы парень просто склонился над девочкой. На самом деле Фей очень ясно осознал, что сгорбленная фигура такая же мертвая, как и та, что он держит на руках. Шаманы окружили их, что-то говорили, обсуждали. Фей не слышал. Его словно не существовало. Он стоял рядом с ними такой живой и осязаемый для себя, но такой прозрачный и незаметный для остального мира. И сторожка... Это была старая полуразрушенная беседка. Фей вспомнил! Он видел ее в глубоком детстве. А ещё раньше там был пруд. Беседка стояла на берегу пруда. Потом ее снесли и построили сторожку для солдат, а пруд закопали. Он просто забыл. Сейчас всё сходится! Всё так, как говорила и показывала Айрисан. Фей со всей силы дернул единорога за гриву, приказывая остановиться. Слава великому Космосу, животное оказалось умным и послушным, встало как вкопанное.

  • Что ты?! - завопил на него Тиас, нервно лупя пятками по лоснящимся бокам.
  • Туда нельзя, - не своим гулким голосом произнес Фейралисе.

Тиас мгновенно спрыгнул на землю и уставился на принца совершенно безумным взглядом.

  • Я тебя видел, - все таким же голосом сообщил Фей. - Туда нельзя.
  • Къёла? - рыкнул Правитель Вселенной, пятясь от принца.
  • Выслушай! - Он спешился и подошел вплотную к Тиасу. Крепко схватил его за плечи. - Я подставил вас. Отец сказал, что вас надо отвести к южной башне. Оттуда мы уедем в другую резиденцию на север. Там закрыто. Магический засов. Мы не сможем открыть его. Я оставил Къёлу в сторожке и вернулся за тобой. На полу она увидела след от пентаграммы. Но я не понял. Мы подумали, что это след от старого обряда. А это подготовленная площадка для нового! Сейчас я увидел - там шаманы, они готовятся убить вас. Тебе туда нельзя. Это ловушка!
  • Там Къёла! - с силой сбил Тиас его руки с плеч.
  • Помнишь щит, который мы видели? Как будто вода стекает сверху и скрывает беседку? Это не защитный купол. Как только ты туда войдешь, контур сомкнется, и мир вас потеряет. Тебе нельзя в сторожку. Пока ты не переступил контур, Къёла будет живой. Она - приманка. Я сам принес ее шаманам на блюдечке. Та беседка и пруд... Айрисан в моем видении показала мне то место, которое я видел в глубоком детстве. Я забыл, понимаешь? Я забыл это место, потому что это было слишком давно,и я был совсем маленьким! Я так виноват перед вами...

Тиас стиснул зубы. Фей заметил, как заходили желваки, сжались губы. Парень злобно прищурился, лицо исказилось от гнева. Он медленно выдохнул. Фейралисе ожидал сейчас всего - любой глупости, агрессии, воплей и даже драку. Принц стоял перед Правителем Вселенной беззащитный, опустив руки и повесив голову. Он больше не смел смотреть ему в глаза. Он, сам того не подозревая, предал его.

  • Предложения? - мрачно спросил Тиас, сжимая кулаки.

Фей ошеломленно вскинул голову - Сын Г алактик дает ему

шанс?

  • Я - не ты. Если я войду в сторожку,то контур не замкнется, поэтому я смогу выйти из нее. Я могу попробовать вывести, вынести, выпихнуть оттуда Къёлу. На меня магия шаманов не подействует.

Парень хмыкнул:

  • Они не позволят тебе даже приблизиться к сторожке, что уж говорить о том, что ты войдешь туда и вытащишь Къёлу? Плохой план.

Тиас оторвался от созерцания чего-то за спиной Фейралисе и посмотрел на безупречно голубое небо.

  • Щит... Защитный щит... Как будут стоять шаманы? Вокруг сторожки или внутри нее?
  • Сейчас они невидимые и, как я думаю, спрятались с помощью заклинания, из-за которого мы с Къёлой их не почувствовали. Скорее всего, они окружили беседку снаружи. Вряд ли они стоят внутри, там мало места, ну и для проведения обряда такая теснота просто не удобна. Из моего видения они создали вокруг магический щит. Он позволит тебе войти, как это произошло со мной и Къёлой, но не позволит выйти. Почему я не почувствовал магию? Какой же я болван!
  • Думаю, что без магии принуждения там не обошлось, - буркнул Тиас. - Насколько я понимаю, Къёла тоже сваляла дурака.
  • Никого мы не валяли... Но, скорее всего, всё так, как ты говоришь. Я еще начал очень сильно волноваться из-за тебя. То есть шаманы заставили меня оставить вбигаиа Айрисан и пойти за тобой. Я только сейчас понимаю, какую ошибку допустил.
  • Щит... - тихо бормотал Тиас, все также рассматривая небо. - Что такое магический щит?

Фей удивленно приподнял бровь - с чего бы Сыну Галактик вдруг понадобилось экзаменовать его в теории магических терминов?

  • Магический щит - это максимальная концентрация энергии в одном месте, - отчеканил принц. - В зависимости от ситуации...

Тиас кивнул и перебил его жестом:

  • А что такое молния?

Фей с интересом посмотрел на него, ответил неуверенно:

  • Электрический разряд огромного напряжения.
  • Электрический заряд - это энергия, только другого уровня, энергия стихийного происхождения... Ведь так?

Кажется, до Фейралисе дошло, какое безумство задумал Правитель Вселенной. С другой стороны - они оба це сравнятся даже с одним шаманом по силе. А если нет силы, то надо действовать с умом.

  • Ты хорошо владеешь стихийной магией? - Сын Г алактик задумчиво рассматривал небо.
  • Да, я могу вызывать дождь и имею представление о том, как можно создать грозу.
  • Нам нужен грозовой фронт.
  • Есть одна проблема. Если мы на магический контур обрушим удар молниями, Къёла поджарится вместе со всеми.

Тиас впервые за последние минуты удостоил его взгляда.

  • Значит, ее надо оттуда вытащить.
  • Вытащить ее могу только я. Как только твоя энергия пересечет границу, ловушка захлопнется. Они высосут тебя, как воду через носик чайника. Ты умеешь создавать грозовой фронт?

Правитель Вселенной покачал головой:

  • Я не силен в этом.
  • Придется научиться.
  • У нас нет права на ошибку.

Фей беспечно пожал плечами и широко улыбнулся:

  • Я и не собираюсь ее допускать.

План был прост и в целом легко осуществим, если бы к обряду они подготовились заранее. Чтобы усыпить бдительность шаманов, Тиас должен создать большой купол над южной башней с иллюзией хорошей погоды. Тут Фей ему даже вызвался помочь, ибо он тоже имел теоретическое представление о том, как создавать иллюзорные купола, но ещё ни разу не пробовал сделать это на практике. Затем они наведут морок внутри купола. Потом каждый из них должен заняться своим делом - Тиас создаст грозовой фронт, а Фей выдернет девочку из ловушки. Магией перемещения Фей владел не очень хорошо, и всё, что он до сих пор научился перемещать, - это книги из библиотеки, за которыми ему иногда бывало лениво ходить из своих покоев или из сада. Къёла была явно тяжелее кциги, но механизм примерно одинаковый. Самое сложное во всем этом - магия самой Къёлы. Защита, поставленная Талисманом на Дочь Галактик, была настолько серьезной, что запросто могла убить самого принца.

Тиас отпустил единорогов. Магические животные должны были отвлечь шаманов, пока ребята установят купол.

Правитель Вселенной и Фейралисе пробрались к сторожке через ивовые заросли и колючие кусты барбариса, что росли вдоль высоченной стены. Спрятались за самым раскидистым кустом. С этой точки сторожца просматривалась идеально. Вокруг никого нет. Но они знали, что это не так, враг рядом и сейчас самое главное - не выдать себя. Сквозь большие окна было отлично видно, как Къёла мечется из угла в угол, словно спасаясь от кого-то. Она пронзительно кричала, звала брата на помощь, умоляла защитить её. Тиас сжимал кулаки, смотрел хмуро, болезненно морщился, словно крик сестры причинял ему физическую боль.

  • Это морок, - тихо шепнул ему в ухо принц, положив руку на плечо. - Это не Айрисан. Нас обманывают.

Правитель Вселенной кивнул. Прикрыл глаза. Поднял лицо к небу.

  • Начинаем, - произнес тихо. Голос дрогнул.

Со стороны дорожки раздалось ржание и топот. Единороги с двойниками ребят неслись к сторожке. Жеребцы выбежали к домику, гарцуя. Седоки вели себя совсем, как настоящие - псевдо-Фей кинулся к воротам, пытаясь их открыть, а псевдо- Тиас зашел в домик.

  • Уходите! - приказал Сын Г алактик животным вполголоса. Словно услышав хозяина, единороги рванули в разные стороны.

Фей взмахнул руками, будто бы решил обхватить огромный шар,и произнес заклинание на создание иллюзорного купола. Одновременно с ним Тиас жестом, каким обычно показывают больную радугу, навел морок внутри купола. Всего на мгновение над строжкой и южной башней воздух заискрил, возникло марево, которое тут же растаяло.

  • Птички в клетке, - холодно ухмыльнулся Тиас, потирая руки.

И действительно, невидимый купол обнажил чужое колдовство. Фейралисе увидел и ярко-голубое свечение закрывающего щита шаманов, и темные фигуры самих магов,и Къёла больше не металась в истерике по домику, а лежала в центре нарисовацной на полу сторожки пентаграммы в той позе, в какой он ее увидел несколько минут назад в своем видении.

  • Пойдем ближе. Они нас все равно теперь не увидят, - предложил Тиас, вылезая из засады и направляясь к сторожке. Взгляд решительный, движения спокойные и уверенные. Фей последовал за ним. - Выбирай максимально безопасное для себя место, чтобы вас не придавило деревом и не сдуло ветром. Я планирую не оставить камня на камне от этой чертовой постройки.

Фейралисе кивнул и выбрал место напротив двери в сторожку рядом с туями, что плотным рядком стояли на

пригорке. Тиас встал чуть поодаль, в тисовой рощице. По крайней мере,так в них молнии не попадут, а вот насчет ветра... Они переглянулись. Кивнули друг другу. В лица ударил сильный порыв ветра. Фей улыбнулся уголком губ - друг пробует силы. Что ж,, пора.

Фейралисе представил себя хирургом, который делает сложнейшую операцию. Ему надо отделить инородную опухоль и изъять ее из массы, ни в коем случае не повредив. Он мысленно приблизил ее к себе и протянул руки. Он плавно погружался в гелеобразную массу, боясь нарушить структуру. Он очень медленно отвоевывал себе сантиметр за сантиметром, чувствуя, как чужое колдовство холодит кисти, покалывает в мышцах. Принц отлично знал, что если магия «заметит» вторжение,то разорвет его на части. Тиас не сможет ему помочь, не успеет. От этого адреналин гулял по позвоночнику, а движения становились ещё незаметнее, ещё более неуловимыми.

Ветер с остервенением трепал волосы и одежду. Мелкие веточки и песок били в лицо, кололи. Над головой стало очень темно, грохотал раскатисто гром. Черные тяжелые тучи, ведомые руками Правителя Вселенной, закручивались в огромные грузные валы. То и дело вспыхивали молнии. Стало трудно дышать.

Наконец-то Фей добрался до цели. Чужая магия «привыкла» к нему и перестала изучать. Фейралисе почти слился с ней в одно целое,даже где-то совсем немного впитал в себя. Он действовал уже смелее. Словно невидимым скальпелем разделял две плоти - заклинание и скованную им девочку.

Длинная извилистая молния осветила спустившуюся на землю ночь. Ером громыхнул так, что внутренности подкинуло. Фей едва не свалился от неожиданности. Тяжеленные капли начали увесисто падать на траву и дорожку, разбиваться кляксами. Воздух стоял разряженный, густой.

Теперь надо мысленно «обмотать» Къёлу заклинанием перемещения. «Замотать» в него настолько надежно, насколько это вообще возможно. От того, выдержат ли протянутые магические нити рывок сквозь пространство, зависела жизнь любимой Айрисан. Кажется, наступил именно тот момент, который он ждал всю свою жизнь - или он сейчас докажет ей, что на него можно положиться, или она погибнет. С книгой «рывок» получался отличным. Да Фей никогда так тщательно и не «обматывал» нужный предмет, просто пару мысленных оборотов и хорошее дерганье сквозь пространство. Вот только как это «дерганье» переживет девочка - вопрос интересный.

Раскаты грома грохотали всё чаще. Молнии подмигивали всё активнее. Ураганный ветер уже не просто трепал одежду, а валил деревья и сбивал с ног. Фей отступил на пару шагов назад и уперся спиной в ветки туй. Перевел взгляд на Тиаса.

  • Г отов? - прокричал Сын Г алактик, с трудом удерживая разбушевавшуюся грозу. Фей кивнул. - На счет три. Раз.

Фей заметил, как забурлили тучи. Г розовые массы, как взбиваемые руками перины, начали быстро перемещаться в пространстве.

-Два.

Магический щит, который поставил Фейралисе,исчез. Шаманы взметнули руки вверх, в попытке остановить стихию, но было поздно.

  • Три.

Фей дернул на себя магические «нити» с такой силой, словно планировал сдвинуть планету с оси. Безжизненное тело Айрисан рвануло с пола. В то же мгновение небо засветилось - белесые щупальца электрических разрядов пронзили темень туч и устремились в одну точку - маленькую сторожку около южной башни. В домик ударил сноп молний. Они змейками окутали магический щит шаманов, разбежались по земле. Раздались нечеловеческие вопли. Фея что-то с силой двинуло в грудь. Он пролетел сквозь одни заросли, другие, свалился на каменную кучу и пребольно ударился спиной и затылком о булыжники. Пахло паленым мясом и еще какой-то дрянью. Сверху что-то навалилось. Очень тяжело дышать. Раскат грома раздался прямо над ним. Вообще казалось, что сейчас он находится в туче и пропускает гром сквозь себя. Внутренности снова подкинуло. Земля под ним задрожала. Ливанул дождь, словно кто-то на небе на всю открыл кран и теперь вода с остервенением выливалась на несчастную планету. В глаз ударило что-то. Потом в лоб. И снова в глаз. Фей с трудом поднял руку и прикрыл лицо. Огромные градины лупили по рукам. Сверху на нем лежало что-то, что прикрывало несчастное тело от падающих с неба ледышек размером с яйцо голубя.

  • Живы? - рухнул перед ним на колени Тиас.

Он убрал с груди то, что мешало принцу дышать. Фей попытался сесть, но очень кружилась голова, а градины не способствовали восстановлению мыслительного процесса. Тиас держал на руках Айрисан точно так, как Фей это видел в своем пророчестве. Только они оба были живы. Один грязный и мокрый, вторая - вся покрыта слизью и такая же мокрая и грязная. Девочка обняла брата за шею и рыдала , уткнувшись носом в грудь. Фей только сейчас понял, что это летящее тело Айрисан сбило его с ног, что она лежала на нем, прикрывая от градин, не в силах пошевелиться, связанная заклинанием. Он все-таки сел и улыбцулся. Его уже не волновал ни град, больно бьющий по макушке, ни ливень, застилающий глаза. Они живы. Они спаслись. Тиас потянулся и обнял его одной рукой. Къёла обняла с другой стороны. Фей обнял их в ответ. Их лбы соприкоснулись. Они истерично хохотали, крепко обнимая друг друга. Спаслись. Живы. Счастливы.

  • Тебе надо ехать с нами, - сказал Тиас. Он сидел на единороге без седла, грязный, мокрый и улыбчивый. Над дворцом снова весело светило солнышко, словно и не было страшной грозы всего полчаса назад.
  • Фей, тебе нельзя оставаться. Сейчас, когда правда вылезла наружу,ты опасный свидетель. - Къёла наклонилось к нему и бережно провела пальцами по разбитой губе. Принц посмотрел на нее и едва заметно улыбнулся, позволяя стереть капельки крови с подбородка. Даже чумазая, мокрая, бледная и растрепанная его Айрисан была самой красивой девочкой во Вселенной. Хотелось целовать ее руки. Каждый пальчик...
  • Я не могу, прости, - покачал головой Фейралисе. - Он мой отец, он ничего мне не сделает. Я хочу разобраться во всем. К тому же... Я хочу понять...
  • Фей, но это опасно, - нахмурилась она. - Неужели ты не понимаешь?
  • Я понимаю. Но он мой отец. - Принц снова грустно улыбнулся. Обернулся... Сторожка стояла обугленная. Ветер разметал по земле пепел, в который превратились шаманы после удара молниями. Серые хлопья плавали в лужах, прилипли к оставшимся стенам полуразрушенного домика. Очень хотелось уже убраться с этого поганого места. - Уезжайте. Вам всё ещё угрожает опасность.
  • Я напишу тебе, - тихо сказала девочка. - Как только мы доберемся до межгалактического центра и будем в безопасности, я напишу тебе. Ты спас мне жизнь. Я твой должник.
  • Перестань. Я предал тебя, привел сюда и оставил в опасности. Если бы не это, то и спасать бы никого не пришлось. Я был должен...
  • Фей...
  • Езжай. Не думаю, что отец сделал ставку только на этих шаманов. Мне бы не хотелось поучаствовать еще и в его плане Б.
  • Фей...

Фей развернулся и резко ударил единорога по крупу.

  • Уезжай! - заорал на девочку. - Уезжай отсюда!

Единорог отбрыкнул и рванул с места.

Тиас кивнул ему и последовал за сестрой.

Фейралисе смотрел им вслед. На душе разливалась тягучая пустота.

ГЛАВА 7

Сначала они хотели стать невидимыми и подкрасться к врагу незаметно. Тиас назвал это гордо - эффект неожиданности. Затем решили в кого-нибудь превратиться и снова-таки подкрасться к врагу незаметно. Тиайленс настаивал на злополучном эффекте. Но Фей аргументировано доказал, что им глупо прятаться,так как колдун отлично знает, что к нему ведут Верховных Правителей Вселенной собственной персоной. Наверное, он даже уже волнуется, потому что на всю эту лишнюю возню со следопытом они потратили целых два часа.

  • С колдуном я разберусь один на один, - мстительно щурился Тиас, бодро шагая вперед. - Удачно - хорошо...
  • А если неудачно? - ухмыльнулся Фей.
  • Неудачно?.. Хм... Зато без свидетелей.
  • Ох, не нравится мне вся эта затея... Плана у нас нет, что задумал колдун - неизвестно, носки мокрые, еды тоже нет...

Не слишком ли много совпадений? - запричитал Фейралисе, трагично возведя руки к своду.

Тиас улыбнулся и толкнул друга в плечо. Фей тоже рассмеялся.

  • Завязывай с остротами и делай испуганный вид. Впереди у нас странный бой.

Фей от всей души потянулся и зевнул:

  • Я бы поспал, если честно, - сообщил доверительным голосом. - Все-таки мороз, горы и перебои с кислородом утомляют.
  • Разберемся с колдуном и спи, сколько хочешь, - похлопал по плечу брат.

Адреналин несся по венам, от этого хотелось смеяться и дурачиться. Так всегда бывало перед хорошей схваткой.

Неожиданно Фейралисе остановился и тревожно глянул на

Тиаса:

  • Как думаешь, это нормально, что мы с тобой ржем, а там где-то Къёла зависла между мирами?
  • Предлагаешь держать скорбные лица и трагично вздыхать? - выгнул бровь Тиайленс.

Фей неуверенно дернул плечом.

  • Эй, ещё никто не умер, - отрезал Сын Г алактик и твердым шагом пошел вперед.
  • И не умрет, - пробормотал Фей и последовал за другом.

Ребята спускались в пещеру по хорошо освещенному и

неожиданно просторному тоннелю, который словно специально был создан для того, чтобы по нему вольготно прогуливались в непогоду. В руках чародеев появилось любимое оружие - меч и посох. Это придало им уверенности : они боевые маги, а отсутствие привычных инструментов защиты - магии и магического оружия - кого хочешь лишит твердости духа. Да и само место по-настоящему волшебное! Скалы настолько пропитаны магией, что, казалось, ее можно зачерпнуть ладонями. Она была повсюду - стекала с потолка и падала сверкающими изумрудными каплями, стекала по стенам тонкими переливчатыми ручейками, струилась по полу, превращаясь в смарагдовый сияющий поток. Правители Вселенной шли по потоку и впитывали драгоценное волшебство планеты. Оно не было похоже ни на воду, ни на дым, стелящийся по полу, ни на что-то хоть капельку осязаемое или видимое. Оно не имело ни веса, ни запаха. Даже обычный человек смог бы сейчас увидеть это уникальное явление - колоссальное количество магической энергии в одном месте.

  • Удивительно сильная магия, - кончиками пальцев провел Фей по стене. - Как думаешь, сколько времени надо, чтобы магически вырубить в горе вот такой тоннель? Он же явно создан искусственно - слишком большой и ровный, как будто дырку в горе пробурили гигантским сверлом.
  • Не знаю. Не думаю, что это сложнее, чем оборудовать несколько магических камер на Асте в горе под замком. Колдуны Туранчоса тогда знатно постарались. Кстати, я после того случая специально изучил раздел про подобные помещения, чтобы, так сказать, быть в курсе на будущее, но даже в манускриптах не видел тех лихих задумок, что воплотили в жизнь колдуны этого безумца.
  • И что это была за магия?
  • Обычная, черная. Ничего нового. Просто уровень сложности какой-то зашкаливающий. Они очень грамотно сочетали взаимоисключающие заклинания.
  • Ну, с тобой тогда они тоже очень грамотно поступили. Нестандартный подход во всей красе.
  • Вот-вот. Нестандартный подход, который нарушил все известные нам правила. А вот это, текущее по стенам, - Тиас зачерпнул рукой зеленый «дым», который тут же стек между пальцев, оставляя ладонь чуть сияющей. - Видимо, это - пробуждающаяся магия богини. Представь, что будет, когда она наполнится ею полностью.
  • Ну, что будет? - пожал Фей плечами. - Мы уже не узнаем, что будет. Никогда не видел столько силы в одном месте. Ты, кстати, светишься. Зеленым.

Тиас посмотрел на Фея:

  • Ты тоже. Если тебе это интересно.
  • Надо было чародеек вызвать. Что-то мне немного не по себе.
  • Ты боишься что ли?
  • Эйды, идеальное создание! Нам, людям, свойственно иногда испытывать страх, - не сильно пихнул брата в спину Фейралисе.
  • Хм... Все говорят, что ты вундеркинд, гений, а ты... - удрученно глянул на него Тиас.

Фейралисе тяжко вздохнул:

  • Зря ты веришь этой рекламе.

Тиас удовлетворенно покачал головой:

  • Так и крутится на языке - а я ведь говорил.
  • Иди ты, - рассмеялся Фей. - Тиас, ты это... К богине не суйся, ладно? Ты у нас ходячая магия, она просто впитает тебя и всё. Оставь ее мне, хорошо?
  • Ты уже знаешь, как с ней бороться?
  • Нет. Но я надеюсь, что мне в голову придет светлая мысль. В конце концов, удача улыбается смелым!
  • Ага, - скептически покосился на него Тиас. - А потом долго ржет над ними.
  • Нам в любом случае надо придумать, как выжить,иначе Къёла обидится, раскопает нас, оживит, убьет и снова закопает. - Фей скорчил жалобную физиономию.
  • Когда думаю об этом, мурашки по спине бегут от страха, - грустно улыбнулся Тиас.

Зал, выбранный колдуном для обряда, оказался таким огромным, что в нем можно было бы летать на воздушном шаре, если бы кому-нибудь пришло в голову его сюда притащить. Высоченные сталагмиты были похожи на гигантские каменные кактусы. Их было много, очень много. Тиас задрал голову, и дыхание перехватило от восторга и страха - свод пещеры ощерился огромными клыками- сталактитами. Он подавил в себе острое желание немедленно отсюда сбежать. С левой стороны шумела вода. Она падала с высоты метров в тридцать в бассейн, из которого потом вытекала небольшая речка. Поток с веселым журчанием уносился вглубь другого тоннеля, расположенного внизу пещеры. Сейчас водопад не выглядел устрашающим, но достаточно посмотреть на стены и увидеть отметки, оставленные водой, чтобы понять, что в дождливый сезон «сухопутная» пещера превращается в огромное озеро, глубиной как минимум метров пять, а может быть и все десять. С правой стороны располагался другой бассейн. С булькающей желтой магмой. И в эту магму сейчас текла изумрудная река,

постепенно превращающаяся ближе к концу в черный смоляной поток.

  • Что это? - шепотом спросил Тиас, указав взглядом на черный ручей.
  • Здорово придумано, правда? - восхищенно распахнул глаза Фей. - Это то, про что я тебе говорил на горе - перемолотая нечисть. Смотри, вон там ловушка (которую нам надо обойти, кстати), она-то и заманивает наших воинственных бесов, а потом превращает их в фарш и питание для богини. Скажи, ведь гений! Великий Космос. Настоящий гений. Здесь теперь можно что хочешь делать, ни один бес к тебе и близко не подойдет.
  • Не вижу поводов для радости, - буркнул Правитель Вселенной, мрачно рассматривая ловушку.
  • Брось! Достойный противник - это всегда как минимум интересно!

И Фей широким шагом поспешил вниз к любовно обустроенному алтарю, на котором стояли кубки, лежал ритуальный нож и чадили благовония. На полу мелом нарисована пентаграмма защиты. Правитель Вселенной отметил, что мел - это хорошо, если нарушить контур,то заклинание уже не сработает так, как того ждет колдун. А вот пентаграмма вызова на стене, она же портал - проход, через который богиня придет в мир, похоже, нарисована краской. Хм... Значит, сначала колдун нарисовал знак, а потом сковырнул земную кору и поднял на поверхность немного магмы?

  • Н-да, - протянул Тиас. - Надо подучить магию. Особенно раздел по магической геологии.
  • Я же говорю, перед нами настоящий гений!

Тиайленс промолчал, хмуро рассматривая ритуальные

принадлежности.

Колдун эффектцо материализовался из ниоткуда в центре пентаграммы защиты. Он изящно взмахнул руками и учтиво

поклонился, торжественно сообщив:

  • Я ждал вас, господа!
  • Почему я не удивлен? - озадаченно пробормотал Фейралисе. Его губы растянулись в холодной полуулыбке.
  • Тонколиций? Это ты накаркал, что он сам нас найдет, - прошипел Тиас.

Перед ними стоял высокий и очень худой мужчина в ярко- желтой мантии, которая спадала мягкими складками и зрительцо еще больше удлиняла и без того слишком тонкий силуэт. Абсолютно правильные черты лица. Настолько безукоризненные, что казалось, будто какой-то безумец сначала искусно высек этого человека из мрамора, а потом зачем-то оживил. Идеально белая кожа. Идеальные серебристые волосы. Идеальные черные глаза. В нем было все до такой степени идеально, что возникали сомнения в том, что мужчина настоящий.

  • Извините, мы тут немного с вашим проводником повздорили, - выступил вперед Фей и неторопливым шагом направился к колдуну. - Наверное, у вас был какой-то очередной гениальный план, который мы снова испортили, магистр?
  • Фейралисе Эйтир Рунвид, - протянул тот его имя, словно карамельную тянучку. - Ваше величество, - колдун отвесил изящный церемониальный поклон. Тиас вопросительно посмотрел на друга. - Вы возмужали с тех пор, когда я видел вас в последний раз.
  • Да, я немного подрос, - гордо расправил плечи Фей. Взгляд синих глаз был до такой степени холодным, что, казалось, сейчас всё вокруг покроется толстым слоем льда. - Предлагаю следующее. Вы, мастер Мериониус, прекращаете весь этот балаган и отдаете нам ребенка. Затем мы все вместе возвращаемся на Кигурт,там вы оживляете Къёрнетту Ларму.

За это я обещаю сохранить вам жизнь. Клёвый план. Соглашайтесь. Я не всегда бываю таким добрым. - Еолос

тихии, спокойный, но в нем столько величия, что хочется беспрекословно подчиниться.

Колдун улыбнулся так, что у Тиаса от страха свело челюсти.

У Фейралисе в груди тоже все похолодело, но он продолжал высокомерно взирать на колдуна.

  • Ты мне нравишься, мальчик. - Взгляд оценивающе скользил по парню. - Ты мог бы стать величайшим мастером Иауса. В тебе сокрыта такая сила, что Мир содрогнулся бы от ее мощи. Отец всегда ошибался на твой счет, считая тебя никчемным ничтожеством и слюнтяем. И только я видел твои ещё спящие способности, но... Я ошибся. Поставил не на ту лошадку и проиграл. Бывает. Ты же молодец. Удачно подсуетился. Вот только жаль, что сегодня твоя жизнь закончится. Надеюсь, тебе нравится это место?
  • Сами выбирали? - усмехнулся Правитель Вселенной.

Колдун хитро прищурился и взмахнул рукой, словно

дирижер.

  • Фей! - раздалось сзади.

Фей ловко отскочил в сторону, выставляя вперед посох. Над местом, где он только что стоял, зависла магическая сеть, удерживаемая другом.

  • Слабенько, - ухмыльнулся Тиас, полностью блокируя сеть.
  • А так? - с интересом спросил колдун.

Тиас присел до самой земли,делая взмах мечом и наматывая вторую магическую сеть на оружие. Стряхнул ее и нейтрализовал. Посмотрел на колдуна и пожал плечами - ничего особенного.

  • Что, даже так не страшно? - притворно-удивленно поинтересовался мужчина. - А если попробовать так?

Он резко повернулся к Правителям Вселенной спиной. Пальцы переплелись в колдовском жесте. Хлопок и тишину пронзил отчаянный детский визг. Лорниора барахталась в колдовской сети и визжала так, что закладывало уши. Фей побледнел - колдовская сеть не просто обездвиживает, она, словно подключенные к розетке оголенные провода, бьет током. Тиас стремглав кинулся к ребенку. Колдун заклинанием сбил его с ног, накрыв еще одной магической сетью. Теперь он держал и Лорниору, и Тиаса. Повернулся к Фею:

  • Мой помощник поможет тебе, - сказал почти ласково. - Окажи услугу своим друзьям, не делай глупостей. Чем быстрее мы решим этот вопрос,тем быстрее я сниму заклинание.

Из-за дальнего сталагмита вышел Ян с веревкой. Фей удивился, но безропотно позволил ему связать себя. Парень грубо пихнул его в сторону ближайшей клетки. Сзади лязгнул засов. Колдун опустил руки и магические сети исчезли. Тиас с глухим стоном корчился на земле от боли. Лорни рыдала в голос, периодически сбиваясь на подвывания и захлебываясь в плаче. Фейралисе трясло от гнева и беспомощности. Ян склонился над Тиасом. Быстро и ловко связал его. Заставил подняться и фактически оттащил в другую клетку. Потом забрал Лорни и закинул ее в третью клетку. Повернулся к колдуну, широко улыбаясь.

  • Ну, вот и отлично. Все ингредиенты на месте, - потер руки магистр. Поморщился, глядя на рыдания Лорниоры. Щелкнул пальцами и ребенок онемел, лишь слезы быстро-быстро стекали по щекам.
  • Отпусти ее, - сквозь зубы прорычал Фей.
  • Детские слезы - это так раздражительно и утомительно, - посетовал мастер Мериониус. - Но без них не состоится наше маленькое волшебство. Терпение, мои друзья, немного терпения. Через пару часов звезды встанут на свои позиции,и мы с вами начнем. Ян, собери в хрустальный кувшин слезы этого существа. - Он бережно передал парню сосуд, почти до краев наполненный какой-то жидкостью.
  • Только подойди к ней! - Тиас от злости двинул плечом по толстым прутьям.

Ян самодовольно хмыкнул. Подошел вплотную к клетке и покрутил кувшином перед носом Сына Г алактик:

  • Ну, что ты можешь сейчас, а? Посмотри, сколько слез мы собрали. Нам будет, что преподнести богине. О, этот нектар из детских слез, такой питательный, такой желанный. И твоя магия... Мы выжмем ее до капли. Я тоже приготовил для нее сосуд. Видишь, на алтаре черный кубок? Это застывшая лава. Часть сердца этой планеты. Часть самой Артуары. Когда его окропит твоя магия, богиня пробудится и придет к нам.
  • Ян! - строго одернул его колдун. - Я просил наполнить сосуд, а не разговаривать с убийцей твоего отца!
  • Кстати, Ян, - крикнул Фейралисе. - Ты спрашивал, кто убил моих родителей? Познакомься с другом нашей семьи, а заодно и убийцей моих родителей. Мастер Мериониус, вы рассказали вашему подмастерье, как задурили голову моему отцу легендой о Талисмане и из-за чего он погиб? Что же вы поскромничали? Хотите, чтобы я рассказал?
  • Не слушай его, мой мальчик! Он сейчас сделает всё, чтобы посеять в твоей душе сомнения! - нехорошо рассмеялся мастер Мериониус.

Ян кивнул и пошел к Лорниоре.

  • Этот человек, Ян, виноват в гибели моей матери, - говорил ему в спину Фейралисе. - Да, мой отец, ослепленный ненавистью к любому, кто пытался остановить его, нанес роковой удар, но именно мастер Мериониус поспособствовал тому, чтобы король помешался на безграничной власти, которую, со слов этого колдуна,дарит Талисман.
  • Кстати,друг мой, раз уж мы тут ворошим прошлое, - заинтересованно склонил голову мужчина. - Как ты догадался? Что я упустил?
  • Я слышала ночью ваш разговор с королем. Вон и Око Забвения, которое вам даровал отец, на пальце. Я думал, что вы приехали, чтобы защитить ребят... Я был слишком наивен...

Колдун расстроено всплеснул руками:

  • Подслушивал, значит?
  • Подслушивал...
  • Хм... Знаешь, а я ведь никогда не доверял стенам.

Фей усмехнулся, бросив презрительный взгляд на колдуна.

  • А еще, Ян, мастер Мериониус убил твоего отца. Точно так же, как и моего.
  • Вот только не надо мне приписывать чужих заслуг, - суетливо замахал руками мужчина.
  • Не скромничайте, магистр. Вам не идет. Снова охотитесь за Талисманами?
  • Нет. Талисманы - хорошо, а богиня хаоса лучше. Она сильнее, могущественнее. Она несет разрушение всему живому, - с придыханием сообщил тонколиций.
  • Зачем? - удивленно поинтересовался Тиас.
  • Я буду повелевать великой силой и поставлю мир на колени! Само Мироздание будет мне подчиняться.
  • Эм... - промычал Тиайленс, криво улыбнувшись. - Вы себя слышите? Вы хотите оседлать Мироздание? Ладно,допустим, разнести добрую половину мира можно. Вторую половину мира вы подчините и будете держать в страхе. А Мироздание- то вам зачем? Оно ж... - Он не смог подобрать нужного слова, бросил беспомощный взгляд на Фейралисе.
  • Оно живое, - неожиданно подсказал Ян. - А если оно живое, то его можно подчинить и повелевать им. - Следопыт осторожно нес к алтарю наполненный слезами ребенка сосуд, боясь пролить хоть каплю. - Вы зря мне это рассказываете. Я всё знаю и готов идти рядом с магистром до конца.

Фей рассмеялся:

  • Ты даже не представляешь, насколько краток будет твой путь и близок конец!

Ян поставил сосуд и подошел к клетке Фейралисе.

Посмотрел ему в глаза и хищно улыбнулся:

  • Как думаешь, я ненавижу тебя сильнее, чем тебя ненавидели твой отец и мой отец?
  • Идиот! - застонал Фей. - Ты ослеплен ненавистью. Просто сопоставь факты. Мой отец...
  • Ты разве ещё не понял? Мне всё это не интересно, - приблизив лицо вплотную к прутьям решетки, процедил Ян.

Фей улыбнулся, прислонившись спиной к противоположной стенке клетки:

  • Ты так боишься быть преданным, что предаешь сам? Неудивительно, что у тебя никогда не было друзей.

Ян резко просунул руку сквозь прутья, схватил пленника за одежду и со всей силы рванул на себя. Фей впечатался в решетку всем телом, быстро зашептал:

  • По обряду вызова, алтарь должен быть окроплен кровью трех существ - человека, мага и магической сущности...
  • Что ты знаешь о предательстве?! - орал следопыт ему в лицо.
  • Слезы ребенка дадут богине силы, - не обращая внимания на вопли, продолжал говорить Фейралисе. - Когда она напьется ими,то в мир придет хаос, горе и слезы.
  • Лживая тварь! - он ударил его кулаком в грудь.

Фей охнул от боли, но говорить не перестал:

  • Но для того, чтобы портал открылся, нужна кровь человека, мага и магической сущности. Я - маг, Тиас - сущность. Дальше сам догадаешься?

Ян отшатнулся от клетки.

  • Просто подумай, - бормотал он тихо. - Он же сам сказал, что все ингредиенты собраны. Он убьет тебя. Ты - один из ингредиентов жертвоприношения. А иначе зачем бы ты был ему нужен? Думаешь, мы бы без тебя не нашли его?
  • Ты лжешь! - выплюнул Ян зло, пятясь назад. В глазах мелькнули страх и удивление, словно следопыт действительно только что всё понял.
  • Он убьет тебя.
  • Звучит многообещающе. Я уже чувствую, как начинаю бояться, - задорно рассмеялся Ян. Взгляд пытливый, цепкий, словно просящий о помощи.

Фей отвернулся. Забавно просить помощи у связанного человека в клетке, в которую ты ж сам его и посадил, предварительно связав на совесть. Человеческая глупость иногда ставила Фейралисе в тупик. Он посмотрел на Лорни. Девочка сжалась в углу своей клетки и тихо плакала. Впрочем, может быть, она плакала и громко,только ее все равно не было слышно. Тиас настойчиво ловил его взгляд. Фейралисе устало посмотрел на друга. Что делать? - едва ли не кричал своим видом брат. Фей пожал плечами - откуда он знает? Со связанными руками они не могут творить. Значит, надо рассчитывать на смекалку и физическую силу. Правда, физическую силу пока тоже можно исключить. Остается смекалка. Думай, Фейралисе, думай. Ты обязан придумать способ спастись до того, как богиня Артуара покинет свою уютную норку и разнесет этот мир в клочья.

  • kit it

ЖЕРТВА НА АЛТАРЕ

Он нашел короля в тронном зале. Отец в парадной одежде сидел на своем прекрасном троне,инкрустированным драгоценными камнями. Солнечные лучи проходили сквозь большие широкие окна от пола до потолка, освещая пространство желтым закатным светом. Фей как-то между делом заметил, что их зал очень красив в это время, он словно наполнен благородным золотом. Принц, не спросив разрешения, присел ца узкий подоконник и уставился в окно.

Король не смотрел на него. Сидел прямо, гордо, очень торжественно.

  • Они уехали, - в конце концов, нарушил молчание Фейралисе. - Вам тоже надо поторопиться. Уверен, они не станут вас преследовать.
  • Вы предлагаете мне сбежать? - недобро усмехнулся король.
  • Я предлагаю вам сохранить жизнь.
  • Багард Игвит Адальнард Сетцера Ильстон никогда не покроет свой род позором, спасая бегством собственную шкуру.
  • Багард Игвит Адальнард Сетцера Ильстон уже покрыл свой род позором, когда решил убить законных Правителей Вселенной и незаконно присвоить символ высшей власти! - зло вскричал Фейралисе, подбегая к отцу. - Браво! Вы и меня в это втянули. Вы и меня покрыли позором. Вы заставили меня участвовать в вашем немыслимом спектакле! Вы хотели сделать меня соучастником убийства законных представителей высшей власти!

Ни один мускул не дрогнул на лице короля. Он все также торжественно смотрел вдаль.

  • Что вы хотите от меня?
  • Я хочу, чтобы вы покинули галактику. Для меня было бы отрадно знать, что вы живы и здоровы. У нашего рода достаточно средств, чтобы вы безбедно прожили до самой старости где-нибудь подальше отсюда. Как только Верховные Правители Вселенной доберутся до межгалактического центра и свяжутся со своими, сюда будут направлены войска, начнется расследование, полетит много голов. Подозреваю, что для управления галактикой будет назначен новый наместник. Думаю, вы понимаете, что ничем хорошим для всех нас это не кончится?
  • Ну так бегите. В чем дело? - нехорошо рассмеялся мужчина.

Фей вздохнул и вернулся к окну.

  • Вы мой отец. Я хочу, чтобы вы жили. Я понимаю, что вы допустили ошибку. Талисман - слишком большое искушение для любого, но вы - мой отец, и я бы очень хотел, чтобы вы не пострадали во всей этой дурацкой истории. Дети Г алактик обязаны мне жизнями. Я смогу защитить вас.

Сад, насколько хватало взгляда, был безмятежно пуст.

Никого, ни одной живой души, ни птиц, ни животных. Такого никогда не было на его памяти. Принц распахнул окно. Воздух стоял. Тишина. Он нахмурился. Взмахнул рукой, произнося заклинание, блокирующее магическое воздействие, которое выучил в тот судьбоносный день встречи с Айрисан, хотя казалось, что прошла целая жизнь:

  • Beldae! Fogol! Kaynai!

Лучше бы он этого не делал. Мир за окном изменился. Безоблачное небо оказалось затянуто грозовыми тучами. Сильный холодный ветер трепал безупречно стриженые кроны деревьев, гоняя по траве сорванную листву. Но не плохая погода заставила волосы принца шевелиться от ужаса. «Я видел, что мир словно разделился на две части. В одной была красота и благоденствие, во второй война, кровь, разруха. Как будто кто-то поставил невидимую стену», - зазвучал в голове голос Тиаса. Холодный ветер сладко пах смертью, а тишину разорвали сдавленные стоны недобитых людей, деловые окрики дворцовых слуг, крики падальщиков. Вся лужайка перед дворцом оказалась усеяна трупами, десятками трупов. Солдаты из охраны Правителей Вселенной. Несколько магов из магического совета галактики. Пара гостей и дюжина слуг. Их перебили. Кому-то перерезали глотку, кого-то закололи. Кого- то просто разрубили. Желудок болезненно сжался,и Фейралисе совершенно не по этикету вывернуло на мраморный пол тронного зала. Принц тяжело дышал, сильно зажмурившись и для верности прикрыв глаза руками. Еще раз посмотреть на ЭТО он не мог физически. В нос бил кошмарный смрад смерти. С трудом заставив себя подняться, он судорожно закрыл окно и отшатнулся от него, задернув гардины.

  • Вы сошли с ума? - повернулся к королю. - Ради чего все это? Ради какого-то кулона?
  • Что ты понимаешь? - величественно поднялся монарх и презрительно глянул на принца. - «Ради какого-то кулона»? Этот кулон дарует безграничную власть над всем живым! Он

позволит спуститься в царство мертвых и вернуться оттуда. Бессмертие и безграничная власть! Власть не над одной галактикой, а над всем миром! Власть над животными, стихиями, магией! В нем скрыта колоссальная сила. С его помощью можно уничтожить мир и создать его заново так, как я того хочу. Имея Талисманы, ты становишься не просто подобным богу,ты становишься выше бога, могущественнее бога, сильнее бога. Мы готовили эту операцию несколько лет. Все продумывали, высчитывали, прорабатывали. Пока не вмешался ты со своей телячьей любовью к этой глупой и вульгарной девке! Ты всё испортил. Из-за тебя погибли все эти люди. Ты - вот моя ошибка! Я до последнего тянул, думал, можно ли как-то использовать тебя или лучше вывести из игры, но ты! Ты предал меня!

  • Вы хотели убить меня? - поперхнулся принц от неожиданности.
  • Если понадобится! На кон было поставлено слишком много, чтобы позволить какому-то сопляку разрушить нашу тщательно спланированную операцию!
  • А Пондера Пикоосор? - тихо-тихо спросил мальчик.
  • Он что-то узнал и хотел донести. Мои люди не позволили ему этого сделать. Впрочем, потом вы рассказали мне о вашей беседе, и я понял, что старика можно было не трогать.

Фей опустил голову. Мысль о том, что его отец виновен в гибели стольких людей, как-то не помещалась в сознании.

Отец всегда был строг и холоден к нему, но он был самым справедливым на свете и неизменно являлся примером для Фейралисе.

  • Вам лучше сдаться властям, - глухо произнес принц, закрыв глаза и массируя виски. Какой ужас, родной отец считает его «ошибкой» и готов убить. Эта новость давила изнутри, вызывая физическую боль. Г олову словно стягивали металлическим обручем, казалось, что ещё немного и черепная коробка лопнет. - Думаю, мне удалось бы договориться, чтобы вас не преследовали за попытку убийства Верховных Правителей Вселенной. Но за тех людей... Мне жаль. И я очень рад, что смог помешать вам убить Детей Г алактик. Отец... - Фейралисе мягко взял его за руку и накрыл второй рукой, проникновенно посмотрел в глаза, стараясь увидеть хоть каплю раскаянья. - Отец, ради всего святого, ради меня... Нет-нет, не ради меня... Ради памяти вашей любимой супруги, моей матери... - Тело тряхнуло. Фей неожиданно оказался в другой цомнате, где ссорились двое - королева-мать и король-отец. Мама кричала, что это безумие, никогда и ни за что она не допустит, чтобы такая беда случилась, она обязана предупредить кого-то о грозящей опасности. Король ответил очень тихо (Фей не разобрал), выхватил кинжал и вонзил его в грудь несчастной женщины. Потом ещё раз... И еще... - Мама!!! - не своим голосом завопил Фейралисе. - Мама!!! - Он с ужасом смотрел на родителя. - Так это вы ее убили? Не было никакой тяжелой болезни? Это вы ее убили! Как вы посмели?! - Принц схватил его за плечи и затряс. - Как вы могли?! Это же моя мать!!! Моя ма...

Короткий удар в челюсть оборвал его на полуслове. Фей упал и не успел закрыться от следующего удара в живот.

- Да, это я ее убил! Она так же, как ты, хотела остановить меня! Она так же, как ты, не понимала , что я, как никто другой, достоин владеть Талисманом! Я! Я достоин! Я! Я много лет искал способ заполучить его! - Удары хаотично сыпались один за другим. Фей пытался отодвинуться, но король настигал сына и снова оглушал ударом. - Я! Слышишь, ты?! Я! Должен! Править! Миром! Я искал в тебе помощника! Но ты предал меня! Ты предал меня так же, как предала меня твоя мать! Она хотела сообщить им! Она хотела погубить мою мечту! И ты!

Ты! Вместо того чтобы встать рядом со своим отцом, продолжить свой род и наше общее дело,ты предал меня! - Король бил его ногами, попавшимся под руку стулом, запустил дорогущей вазой и еще какой-то тяжеленной металлической

штукой. - Я должен править миром, а не она! Это мой Талисман! По какой причине он попал в руки к ней?! Мы- хранители древнего магического рода, уходящего корнями к прародителям современной магии! Именно мы должны управлять миром, а не какая-то малолетняя дрянь!

Кровь заливала глаза. Сильная боль в груди и практически полная невозможность дышать. Рука, на которую пришлась основная масса ударов, онемела и ничего не чувствовала. Он уже не мог ее поднять, она висела плетью. Фей попытался сбежать, но сильный удар по коленям и последовавшая за этим жуткая боль, лишили его какой-либо возможности спастись. Отец исступленно колотил сына всем, что попадалось ему под руку. От боли Фей уже не мог кричать. Сознание пыталось ускользнуть, но за что-то отчаянно цеплялось. Перед глазами стояло лицо Айрисан - мокрые волосы в противной слизи от его заклинания, грязные щеки и перепачканный лоб. Она обещала ему написать. Только вот он уже не сможет ей ответить...

  • Эй, выкиньте эту падаль, - крикнул кому-то король.

Фейралисе быстро и отрывисто дышал, чувствуя, как кровь

наполняет горло. Для полноценного вдоха ему не хватало сил и было слишком больно, а такого дыхания - быстрого, поверхностного - ему не хватало, чтобы наполнить легкие кислородом. В груди что-то чавкало и хлюпало. В ушах звенело.

  • Я шел к этому очень много лет, - присел перед ним на корточки родитель, внимательно следя за тем, чтобы не измазаться в крови сына. - В твоем возрасте я уже знал, что именно мне уготовано судьбой стать правителем Вселенной. Я знал всё про Талисманы, про то, как с ними надо работать, про их возможности и учился управлять их силой. Только я. Ты же пошел против меня. Ты предал меня. Предал наш род, мою мечту. Ты стал причиной гибели всех этих людей. И я хочу, чтобы ты присоединился к ним и горел с ними в аду. Прощай,

Фейралисе. Надеюсь, мы никогда более не увидимся.

Король вернулся на свой трон. В зал вошли стражники.

- Добейте и выкиньте подальше от дворца. В какой-нибудь овраг. Пусть дикие звери растащат его цости. Все равно над ним некому рыдать.

Его поволокли прочь. От испытываемой боли сознание все- таки милостиво позволило ему ненадолго выключиться.

Он находился где-то на грани между мирами. Солдаты привезли его в лес и скинули в овраг. Пульсирующая в каждой клетке боль ясно давала понять, что он еще здесь, хотя уплывающее сознание активно звало туда, где нет боли. Память цеплялась за Айрисан и уговаривала потерпеть,ибо туда он ещё успеет, а девочки там и вовсе нет. Вот, правда, сколько терпеть - не понятно. И есть ли смысл терпеть? Он попробовал пошевелить руками и ногами - ничего не вышло, он совершенно их не чувствовал. Как не чувствовал и собственного тела. Перекатить голову на другую сторону тоже не получилось - при падении что-то так сильно хрустнуло в шее, что вывод напрашивался только один. И он был совсем неутешительным. Фей очень ясно осознал, что жить ему осталось совсем чуть-чуть. Он постарался улыбнуться. Айрисан же говорила, что жертва уже на алтаре. Провидению была нужна чья-то жизнь. Фей не позволил забрать жизни друзей, за что сам и поплатился. Ничего, скоро станет легче, главное агонию пережить...

Она снова снилась ему. Снова ускользала в коридоре дворца и бежала вперед, смеясь и маня за собой. Две черные косы, в которые вплетены маленькие бубенчики, подпрыгивали от каждого ее шага и едва слышно тоненько позвякивали.

Айрисан кружилась, хохотала, хватала его за руку и вела за собой. Фей послушно шел следом, с некоторым снисхождением следя за дурашливостью девочки. Хотелось погладить ее по голове. Дотронуться до бубенчиков. До губ. Еубами. Иногда откуда-то приходила сильнейшая боль. Она

пронзала тело, и Фей замирал, с каменным лицом и с силой стиснутыми зубами, пережидал приступ. А потом снова шел за ней, украдкой вытирая бисер пота, стекающий по вискам. Девочка остановилась у того самого пруда, к которому привела его в прошлый раз. В прозрачной воде плескались огромные рыжие рыбины. Фей смотрел на Айрисан и нежно улыбался. Хотелось сорвать кувшинку и вплести ей в косу. Красивый желтый цветок очень бы пошел к ее шелковому платью цвета топленого молока. Айрисан стояла совсем рядом. Держала его за руки. Слишком близко. Совсем не по этикету... Боль снова волной прошла по телу. Он постарался ее перетерпеть, но в этот раз она оказалась настолько сильной, что тщательно задавленный стон сорвался с губ.

  • Тихо, тихо, - уговаривала Айрисан, гладя его по руке. - Сейчас, милый, потерпи немного. Сейчас...

Тело мелко дрожало. Ноги подкашивались.

  • Бесполезно, это агония, - донеслось как из-под воды. - Мы его не вытянем, а помощь не успеет.

Фей уже не мог стоять. Он опустился на землю. Его трясло.

  • Талисман.

Он состоял из боли. Каждая его клеточка была наполнена болью. Очень сильной болью.

  • Это запрещено! Мы добьем его!

Болью, которая крошила сознание, лишая возможности мозг контролировать ситуацию.

  • «Пока Талисман на вас ни одна даже самая страшная рана не будет смертельной». Понимаешь?

Он уже кричал, кусал губы, наверное, метался, и кричал.

  • Это ты не понимаешь! Талисман убьет его!

Звук со свистом выходил из легких, в глотке булькала и пузырилась кровь.

  • Если в его жилах будет течь наша кровь - нет. Двойная сила Талисмана вытащит его.

Огонь расползался по груди, выжигая внутренности. Это конец.

  • Сумасшедшая! Кто так режет вены?

Дышать невозможно. Он задыхался от боли. Еще чуть-чуть.

  • Кровь моя - жизнь моя...

Рот наполнился кровью. Тяжелые капли падали на лицо, губы, смешивались с его кровью.

  • Кровь моя - жизнь моя...

Чьи-то пальцы размазывали по лицу что-то холодное и липкое.

  • Жизнь мою берешь...

Скользят по телу, причиняя еще больше боли и страданий.

  • Жизнь мою берешь - смерть свою отдаешь.

Тело сжалось так, словно кто-то уронил на него мраморную плиту. Казалось, больнее уже и быть не может.

  • Теперь можно. Объедини Талисманы и сделай невидимыми.

Но Фей ошибся. Его как будто перемололи адские жернова. Он захлебнулся от крика и наконец-то исчез.