Я села на барный стул и продолжила осматриваться: идеально чистая глянцевая столешница поблескивала, отражая в себе подвесные светильники с проволочным каркасом, на полках заднего бара внимание привлекали разноцветные ликёры...

 

 Чего-нибудь желаете? - спросил неожиданно бармен.

 Нет, спасибо, - вежливо улыбнулась и невольно пригляделась к нему. Симпатичный парень с ёжиком на голове и ямочками на щеках вызывал приятные чувства. Миленький такой. - Вы давно здесь работаете? - полюбопытствовала я.

 Г од, - ответил бармен, протирая стаканы.

 Нравится? Босс не злой? Можете сказать мне правду, я вас не выдам, - пообещала я, чем вызвала его улыбку.

 Не нужно, мне здесь всё нравится. Дамир Аристархович человек хоть и строгий, но справедливый, - парень бросил на меня мимолётный взгляд и тут же снова уставился на стакан в своих руках. - И ему повезло с девушкой. Вы очень красивая.

 Спасибо, - немного смущённо ответила, - только я не его девушка.

 Оу,извините, - на его щеках появился лёгкий румянец.

 Ничего страшного.

Стеллаж открылся и Дамир вышел в зал. Быстро он.

 Я закончил, идём. - Я спрыгнула со стула. - Захар, удачного вечера! - сказал он бармену.

 Вам того же!

Когда мы сели в машину, Дамир поинтересовался:

 О чём болтали?

 Ни о чём, - пожала плечами. - Всего лишь спросила, хороший ли ты босс, - по-доброму усмехнулась. - Тебя похвалили.

 Ни капли не сомневался, - самодовольно выдал Дамир. - Я отличный босс!

 Я тоже не сомневалась, что ты так скажешь, - с наигранным недовольством скривила губы. - У тебя всегда была завышенная самооценка.

 Неправда! - возразил Дамир. - Я всегда адекватно себя оцениваю... Почти всегда.

Я с улыбкой покивала и отвернулась к окну. Всю дорогу мы оба больше не проронили ни слова.

Зайдя в дом, решила первым делом пойти к Аристарху. Не хочу откладывать разговор о Жене на потом, а поговорить нам надо, потому что я устала мучиться от чувства неопределённости и сомнений.

Постучав в дверь его кабинета, сразу же заглянула.

 Заходи-заходи, солнышко, - ответил Аристарх и отложил газету на стол.

 Тут такое дело, я хотела поговорить по поводу Жени... - начала я.

 Этот парень что-то сделал? - услышала голос Дамира за спиной и чуть не подпрыгнула. Он следом зашёл? Как я это пропустила?!

 Ничего он не сделал! - отреагировала раздражённо. - И не делал, скорее всего. Об этом я и хочу поговорить! - села напротив Аристарха и поглядела на него. - Давай больше не будем никого искать и что-то вынюхивать...

 Подожди, солнышко, - мягко прервал он мою пылкую речь, - я как раз узнал кое-что интересное о твоём Евгении. Не знаю,имеет ли смысл эта информация, но лучше послушай. Дамир,ты тоже присядь, - велел Аристарх сыну и тот сел рядом со мной на соседний стул. - Итак, ты знаешь, как зовут твоего молодого человека?

Своим вопросом он сбил меня с толку.

 Знаю, Женя его зовут, но он пока не мой парень.

 Я про полное имя спрашиваю, - пояснил Аристарх. Продолжила недоумённо глядеть на него. Ну не в курсе я и что дальше? - Его имя - Евгений Феликс, а фамилия - Уилсон.

Интересное сочетание...

 Кто-то из родителей иностранец? - первым делом озадаченно уточнил Дамир.

Меня тоже удивило полное имя Жени, но это же еще ничего не значит!

 Вполне может быть. Выяснить что-то о его родителях оказалось сложнее. На это потребуется больше времени. Кстати, они живут в Канаде, - Аристарх посмотрел на меня. - Он рассказывал тебе, что два года назад приехал из другой страны?

 Нет, но это же ничего не значит! Может, он пока не хочет этим делиться.

 Возможно, - не стал спорить Аристарх. - Ещё удалось выяснить, что он приехал не один, а со старшим братом - Аланом Уилсоном, который работает фитнес-тренером.

 А кем работает твой парень? - спросил Дамир, заинтересованно поглядев на меня. Думает, не знаю?

 Он работает программистом в турфирме, - ответила я, скрестив руки на груди. - И Женя не мой парень!

 А защищаешь так, будто он тебе муж, - съехидничал Дамир и обратился к отцу. - Почему они переехали именно сюда?

 К сожалению, я не знаю, но продолжу выяснять.

Да мало ли по какой причине они сюда переехали! Может, это родина их или... Не знаю! Зачем сразу подозревать и обвинять Женю непонятно в чём?! Мне уже надоело в нём сомневаться.

 Аристарх, думаю, больше не следует собирать информацию о Жене. Ничего же криминального ты не нашёл, значит всё в порядке, - тихо проговорила я и снова засомневалась .

Ну сколько можно колебаться, а? И всё-таки мне теперь не даёт покоя то, что рассказал Аристарх. «Почему Женя приехал из Канады? Случайна ли наша встреча?» - эти вопросы точно будут мучить меня.

Ох, кажется, моя тревожность даёт о себе знать.

 Не слушай её, продолжай, - твёрдо сказал отцу Дамир.

 Нет! - ошеломлённо возмутилась я, хотя внутренне изнывала от нерешительности.

 Тебе же самой спокойнее будет, если мы его проверим, - резко ответил Дамир, одарив меня холодным взглядом с толикой раздражения. Плотно сжав губы и нервно теребя браслет, я понятия не имела что ему ответить. Одна часть меня была согласна с ним, а другая категорически отказывалась признавать его правоту. - Признайся, Амина, после того как ты узнала о возможном отравлении, у тебя появились сомнения насчёт этого парня, - гораздо мягче сказал оборотень, - и они никуда не исчезли.

Он видит меня насквозь!

Немного расслабившись и поразмышляв над его словами, смиренно проговорила:

 Хорошо, проверяйте... Или нет, - задумчиво потёрла лоб и посмотрела на Аристарха. - Давайте так, я спрошу у Жени о его имени, и если он соврёт,то вы продолжите вашу проверку, а

если нет, то закончите. Он как раз пригласил меня сегодня на свидание.

Аристарх промолчал, Дамир тоже. Оба загадочно переглянулись и ничего мне не ответили.

 Пожалуйста! Я уже жалею, что начала эту панику! Мне кажется, мы зря развели такую канитель, - добавила я и жалобно поглядела на папу. - Ну правда!

 Что ж, - выдохнул Аристарх, постучав пальцами по столу, - так тому и быть.

 Уверена? - спросил Дамир.

 Я-то уверена, а почему ты вдруг стал сомневаться? - проворчала недовольно. - Сам же не верил в нагни опасения!

 Я беспокоюсь, - без тени насмешки серьёзно ответил он.

 Давно ли? - огрызнулась и в ту же секунду стыдливо опомнилась. Что за сцены я тут устраиваю перед Аристархом?

- Простите, я пойду, - поднялась, стараясь не глядеть на мужчин. - Мне ещё нужно собраться, - буркнула себе под нос.

 Я предупрежу охрану, - сказал Аристарх.

Я кивнула и направилась к дверям, но, не сделав и шага, была поймана за запястье. Его словно огнём обожгло от прикосновения Дамира. По телу пробежали мурашки.

 Что? - удивлённо взглянула на оборотня. Лучше бы я этого не делала! Сердце забилось быстрее и внутри от напряжения всё сжалось в тугую пружину. В глазах оборотня отражались эмоции, которых я не понимала. Злость, раздражение или всего лишь недовольство - что он испытывает? Что опять не так?!

 Ничего, - глухо ответил мужчина, отвёл взгляд и отпустил мою руку. - На твоём месте я бы остался дома и не пренебрегал своей безопасностью.

По-моему, он себя накручивает. Со мной же будет охрана!

 Не останусь. Я хочу во всём разобраться, - решительно заявила я и ушла.

Не вижу смысла и дальше избегать Женю.

Не скажу, что я фанат боулинга, но мы с Женей весело и беззаботно проводили время. Азарт захватил нас обоих и ненадолго отвлёк от реальности.

Наигравшись вдоволь, мы решили передохнуть.

 Держи, - парень вручил мне бутылку минералки и сел рядом со мной за стол.

Поблагодарив его, открыла её и начала с жадностью пить, продолжая размышлять над тем, как мне лучше завести разговор о его имёни или семье.

 Жень, а как твоя фамилия? - закрывая бутылку, невзначай спросила я и улыбнулась.

 А что? - лукаво покосился он на меня. - Хочешь примерить?

 Просто любопытно, - пожала плечами.

Женя вздохнул и нехотя ответил:

 Уилсон.

 Серьёзно? - разыграла удивление. Надеюсь, правдоподобно. -Ты шутишь! - недоверчиво посмотрела на него. Надеюсь, что недоверчиво. Всё же я не актриса.

 Не шучу, - без намёка на улыбку, сказал он. - Евгений Феликс Уилсон к вашим услугам, - невесело усмехнулся Женя и, вертя в руках бутылку, продолжил: - Вообгце-то я раньше жил в Канаде вместе с родителями. Моя мама - русская, а отец - канадец, поэтому у меня немножко странное имя. Терпеть его не могу, - парень пренебрежительно скривил губы.

 А, по-моему, это круто, - не согласилась я, внимательно наблюдая за его выражением лица. - В Канаде ты Феликс, а в России - Евгений. Это тебя мама так назвала?

Взгляд Жени потух после моего вопроса.

 Да... Ей нравилось значение этого имени, - малость осипшим голосом ответил Женя и, кашлянув, с горечью

добавил: - Благородный.

 Нравилось? - уточнила я осторожно. Неужели она?..

 Она ушла от нас, когда мне было пять, - не очень внятно пробормотал парень.

К своему стыду снова полезла к Жене с уточнением, хотя видела, что ему неприятна эта тема:

 Ушла в смысле?..

 Ушла к другому мужчине, - пояснил парень. Слава Богу, жива.

 Извини.

 Ерунда, - бросил он и натянуто улыбнулся. - Я не жалуюсь, у меня прекрасная мачеха.

 Это хорошо, что тебе с ней повезло, - понимающе отозвалась я, подумав об Аристархе с Василисой. - Почему вы с братом переехали сюда? Не нравилось жить в Канаде? - перевела тему. Мне нужно было прояснить еще одну вещь. Перед уходом я спросила у Аристарха, есть ли у Алана Уилсона здесь жена и ребёнок, на что он мне ответил твёрдое «нет».

Это не сходится со словами Кати о племяннике, для которого Женя покупал игрушку. Если он ей соврал,то непонятно зачем.

 Не в этом дело. Там круто! - глаза парня засияли. - Просто... Мы с братом часто приезжали в Россию, нам нравилось проводить здесь время, и однажды Алан предложил перебраться сюда. Не навсегда, а на время, чтобы пожить, посмотреть как тут да что. Сказал, пока молодые надо всё попробовать, везде побывать и остаться там, где понравится больше всего. Я долго отказывался, но потом решился.

 Судя по всему, твоему брату понравилось здесь .

 Не понял? - недоумённо посмотрел на меня Женя.

Рассказала, что знаю про его встречу с Катей в детском

магазине, когда она дала ему мой номер.

 Нет-нет,ты не так поняла. Алан не женат и у него нет детей. Я покупал игрушку сыну нашей двоюродной сестры. Мы же не просто приехали именно сюда. У нас тут родственники.

Как легко всё объясняется, а я-то уже напридумывала себе ужасов.

 А-а-а, вот оно что. Ну и как вам тогда здесь? Всё нравится? Оставаться не собираетесь?

 Нравится, но останемся или нет, время покажет.

Мы ещё немного поболтали. Я аккуратно поспрашивала его о семье, Женя открыто и спокойно отвечал. Ничего криминального! Говорила же Аристарху, я зря развела панику. Сама ошиблась и других накрутила!

Так же, как и в наше первое свидание, Женя подвёз меня домой и, прежде чем я успела его поблагодарить и отстегнуть ремень, парень проворно наклонился ко мне и чмокнул в губы. Не ожидая подобного, растерялась и молча уставилась на него. Он довольно улыбнулся.

Подарила ему ответную улыбку, подалась вперёд и тоже поцеловала его. Только немного дольше, а затем быстро отстранилась и молча выскочила из машины как в прошлый раз.

Женя уехал. Я проводила его автомобиль взглядом и пошла домой.

Меня неожиданно одолели непонятные чувства. Приятное волнение вперемешку с разочарованием. Я помню те эмоции, которые испытывала после первого неуклюжего поцелуя с Ромой, и они ни в какое сравнение не идут с теми, что я испытала сейчас. То был взрыв из счастья и эйфории, приятная дрожь во всём теле, ноги подкашивались, мозги отключались, а с Женей... С Женей был просто приятный поцелуй, немного нежности и чуть учащённое сердцебиение.

Может я поторопилась? Оц, конечно, мне нравится, но возможно пока не настолько сильно. И есть вероятность, что «настолько сильно» вообще не наступит...

Чёрт, не хочу сейчас об этом думать и портить себе настроение!

Зашла домой, сняла куртку, скинула кроссовки и прошла в

гостиную, где меня ждали Аристарх с Дамиром. Чернокрылов старший читал книгу, а младший уткнулся в какие-то документы, но когда я зашла, сразу перевёл взгляд на меня.

 Ваши опасения не оправдались! Женя мне не соврал, - сообщила я, села на диван рядом с Аристархом и всё им рассказала.

 Хм, надо же. Но почему ты так уверена, что он не соврал? Ты у нас детектор лжи? - скептически отнёсся к моему заявлению Дамир. - Надо проверить его родственников.

 Не цадо! - тихонечко заныла я, сползая вниз по спинке дивана. - Всё! Завязывайте эти шпионские делишки! Будем считать, что вся проблема была в крови,и я просто себя накрутила. Вы же знаете у меня проблемы с тревожностью.

Наверное, стоит снова посетить психотерапевта.

 Не всё, - упрямо возразил Дамир. - Я настаиваю на том, чтобы за ним приглядывали.

 Согласен, - поддержал его Аристарх. Я подскочила, собираясь возмутиться. - Хотя бы еще какое-то время, - примирительно добавил он. - Для моего спокойствия, солнышко.

 Хорошо-о-о! Сдаюсь! - согласилась без особого желания. - Надеюсь, охрана за мной больше ходить не будет?

 Не будет, - заверил Аристарх.

Дамир положил документы на журнальный столик и подошёл ко мне.

 Охраны не будет, но вот это, - он взял меня за руку и поднёс её к моему носу, показывая браслет, который сам мне недавно вручил, - всё равно не снимай. Носи постоянно, - твёрдо добавил оборотень.

Почему бы и нет? С ним спокойнее. Правда есть один минус...

 Он не очень подходит к некоторым нарядам, - озвучила я его.

 Ты совсем дурочка?! - рявкнул Дамир.

 Я шучу! - раздражённо вырвала свою руку из его хватки. - Не буду снимать! Не буду! Доволен?

 Я, пожалуй, пойду, - спокойно предупредил Аристарх и поднялся с дивана. - И вы бы тоже шли, поздно уже, - сказал он нам и направился к лестнице. - Нечего скандалы на ночь глядя устраивать.

Мы с Дамиром проводили его взглядами и посмотрели друг на друга.

 Доволен, - сообщил он мне. - Увижу, что сняла...

 Что? - не дав оборотню закончить, воинственно спросила я, сделала шаг к нему и заглянула в его пронзительные глаза.

Дамир скользнул взглядом по моему лицу и хитро усмехнулся:

 Покусаю.

Ясно. Шутим, значит. Ну-ну!

 Сэма натравлю! - пригрозила в отместку.

 Отшлёпаю, - невозмутимо припечатал Дамир.

Будь проклята моя фантазия в этот момент! Я настолько ярко представила себе... сие действие, что к моим щекам прилил жар. Ой, ду-у-ура!

От Дамира, к сожалению, моё смущение не укрылось.

 Ты что там представила? - поинтересовался он с коварными искрами в глазах и наклонился ко мне. Нет-нет- нет, не надо так делать! Слишком близко!

 Ничего! Отстань! - чересчур агрессивно отреагировала я. - Странный ты! - развернулась и поспешила к лестнице. - Сам что-то неприличное представил, а на меня наговаривает, - бурчала, словно обиженный ребёнок, поднимаясь наверх.

Услышала громкий и заразительный смех Дамира. Губы сами собой растянулись в радостной улыбке, а в груди будто загорелся огонёк, даря тепло всему телу и пробуждая чувство лёгкости и щемящее счастье в сердце.