• Не бойся, наследник, - отмахнулась она, когда юноша дернул повод коня, заметив движение в зарослях, - его тут нет...
  • Вы о ком? - Дитриха так и подмывало спешиться и пойти на разведку - уж больно странно колыхались кусты.
  • О Велъдеркёнге, конечно, - беззаботно дернула она плечиком. - Лесной царь далеко... А вот его слуги - близко.
  • Где? - юноша рванулся выхватить меч из ножен. Его остановило только то, что против нечисти обычное оружие может оказаться бессильно. В его рукояти ведь не вделано мощей святого, на клинке нет старинного символа или

зашифрованного заклинания. Да и металл обыкновенный, простое железо... Хотя вот, кажется, именцо железо и опасно для нежити?

  • Да всюду, - фру Рейн сделала рукой широкий жест, охватывая по меньшей мере весь мир. -Яш чувствую. И некоторые из них весьма привлекательны. Мне бы хотелось познакомиться с ними поближе. Уверена, нам есть, о чем поговорить!

Она не спеша сошла с обочины. И юноша увидел, как прямо из дерева ей навстречу шагнула...

  • Фру Рейн, я уезжаю! - почти выкрикнул он.
  • Боишься? - не одна, а две пары глаз уставились на него с одинаковым выражением.
  • Просто тороплюсь. Я устал, мой конь устал, а мне надо как можно скорее добраться до Зверина и отправиться в Инквизицию. Оставайтесь, если хотите, а мне пора...

С этими словами он дал коню шпоры, но не проехал и десятка клафтеров, как сзади ему на спину приземлилось что- то холодное. Влажные ладошки скользнули за шиворот.

  • Ну, не обижайся, наследник, - обжег щеку тихий шепоток. - Тут так интересно...
  • Внешний мир, куда вы так спешите, госпожа, ещё интереснее, - ответил юноша, заставив коня перейти с галопа на рысь. - Но вы рискуете не увидеть вообще ничего, если задержитесь тут хотя бы на лишние полчаса!

Вскоре впереди показался огонек постоялого двора. Двухэтажное здание с двумя пристройками - каретным сараем и конюшней - стояло у самой дороги. Десять шагов с обочины - и ты у калитки. Ограда была невысокой - скорее, она обозначала границы владений человека, чем служила действительно для охраны, а с одной стороны, где находилась конюшня, ее вообще не было - для удобства проезжих. У сарая стояла чья-то подвода с наваленными друг на друга мешками. Окошки первого этажа горели мягким уютным светом, но на втором не светилось ни одного окна.

Из будки выскочил здоровенный лохматый пес, кинулся было приветствовать гостей лаем, но внезапно замолчал и с визгом спрятался обратно.