Кто-то о ком мы пока не знаем, - ответил он. - Не забивай голову, Морфо. Это не наши проблемы.

 А вдруг нас ложно обвинят? - продолжала паниковать я. - Я хочу узнать, кто её проклял!

 

 Эй, не вздумай в это лезть! - предупредил садовник, бросив на меня короткий взгляд. - Следователь сам со всем разберётся. Наша задача сидеть тихо и заниматься своими делами.

 Я не хочу, чтобы меня посадили!

 Почему тебя должны посадить? - раздражённо спросил Джэв.

 Потому что всегда так! - не выдержала я и психанула. - Кто виноват? Шерри! Кто разбил посуду? Шерри! Кто подсунул в спальню Фрэн бездомного кота? Шерри! Кто всем мешает везде и всегда? Шерри! Если меня посадят или казнят из-за какого-нибудь козла, отец с матерью никогда не простят мне

такого позора. Они хотели, чтобы я чего-то добилась в жизни. Чего-то хорошего, а не тюрьмы!

 Прекрати истерику, - рявкнул садовник. - Чего ты так всполошилась? При чём тут твои родители? Какие у тебя отношения с ними? Тебя что, бьют?- вывалил он на меня кучу вопросов. Видимо, достала я его.

 Нет, морально уничтожают. И не родители, а мачеха. - Я поморщилась и почесала указательным пальцем шею. - У меня сложная ситуация в семье.

 Ясно. Угомонись, Морфо, - вздохнул Джэв. - Это не тот случай, где будут обвинять кого попало. Всё будет в порядке. Работай и ни о чём не думай.

Легко сказать!

Я выловила очередную порцию листьев и выкинула их в ведро. Может, он прав и мне не стоит думать о дурном?..

 Ха-ха-ха, Даниэл, завязывай! Уже сил нет смеяться!

У меня даже уши немного дёрнулись, когда я услышала

знакомое имя.

Даниэл здесь? Он не уезжал на выходные домой? Как же я это упустила?! Аж сердечко заколотилось чаще! Он здесь! Мой Даниэл здесь!

Через мгновение к фонтану вышел самый прекрасный из всех парней с какой-то выдрой в обнимку. Видимо, он снова расстался с Дэллой и нашёл себе временную замену. Как всегда! Ничего не меняется! И даже несмотря на это Даниэл нравится мне.

Он искренний, уверенный в себе,изобретательный, вежливый, жизнерадостный и остроумный. А еще Даниэл красивый! Он высокий, у него широкие плечи, золотистые волосы, немного загорелая кожа, голубые глаза, словно две льдинки, белозубая широкая улыбка и на подбородке есть милая ямочка. Обожаю!

Глядя на него, почувствовала себя уродиной в рабочей одежде и с сачком наперевес.

 Оу, похоже, гулять тут пока нельзя, - заметив нас с садовником, сказал Даниэл. - Привет, Шерри. Пойдём, детка, - ласково сказал он своей мымре,и они пошли дальше.

Даниэл со мной поздоровался. Он со мной поздоровался! А я нет. Надо было тоже что-нибудь сказать! Дура ты, Шерри!

Расстроено смотрела в спины уходящей парочки. От досады захотелось сломать сачок, а ещё схватить эту курицу за волосы и окунуть её в этот дурацкий фонтан!

 Ненавижу. - прошептала я обиженно. Хотя на кого тут обижаться?

 

Друзья в беде не бросают! Они садятся рядом и наблюдают...

- Этот парень избранник твоего сердца? - услышала странный вопрос от Джэва, когда перестала предаваться ненависти и недовольно пыхтеть.

Кто-кто, простите?

 Избранник сердца? - удивлённо изогнула бровь. - Ты из какого века? Лет сто уже так не говорят!

 А без замечаний ответить не могла? В современных девушках ни капли такта! - проворчал он.

 Говоришь как старый дед!

 Ещё слово и твой долг. - угрожающе начал Джэв.

Ой.

 Прошу прощения! - резко перебила его. - Вы угадали, он избранник моего сердца!

 Так то! - Джэв вернулся к своей книге. - У него, кажется, девушка есть.

 Это временное досадное недоразумение! - категорично заявила я.

Уверена, они с Дэллой скоро помирятся и всё у них будет замечательно, но мне от этого радостнее не становится.

 Что ты в нём нашла кроме смазливой внешности? - поинтересовался садовник без особого интереса.

 Ты его не знаешь! Узнал бы, то возможно бы понял. Хотя вряд ли, ты ж не девушка.

 Не забывай обращаться ко мне на вы, Морфо, - возобновил свои замечания Джэв. - Я старше тебя.

 Сколько тебе лет? - не выдержала я.

 Тридцать.

Тридцать? Ой-ёй.

 Ой, простите! Я думала тебе. вам лет двадцать-двадцать пять.

Пока извинялась, ступила на что-то. Резко замерев, отвела ногу в сторону и испуганно вгляделась в воду. На дне лежала косточка.

Взвизгнула и резво запрыгнула на бортик фонтана. Возможно, бояться не стоит, но после происшествия с Клер я не удивлюсь, если эта кость принадлежит какому-нибудь животному, которое принесли в жертву ради проклятия!

 Что случилось? - встревоженно спросил садовник и подошёл ко мне.

 Т-там к-кость! - указывая на воду и заикаясь, проговорила

я.

 Кость? - Джэв наклонился и всмотрелся в воду, засунул в неё руку и вытащил косточку. - Ну да, кость, - согласился он. - Обычная куриная кость, Морфо, - показал её мне садовник и закинул в ведро к листьям. - Не стоит так бояться, - под его насмешливым взглядом смутилась. - И всё же ей тут не место. Хотелось бы узнать, какая свинья её сюда бросила?

 Я, кажется, знаю. Есть один парень - Урно, - неуверенно начала я, - он и его компания часто выпивают тут и едят, но они собираются обычцо в заброшенной части сада. Может, решили напакостить?

Джэв пожал плечами. Я же почесала одну мокрую ногу другой. Что-то холодновато стало.

Садовник заметил мои телодвижения, и в его глазах промелькнуло изумление. Он окинул меня внимательным взглядом и неожиданно выдал:

 Извини, Морфо.

 Ты. Вы о чём? - удивилась я.

 О том, что забыл дать тебе специальные сапоги и плащ, чтобы ты не промокла. Я привык работать без этого, вот и не подумал. Извини, - повторил он и, легко подхватив меня одной рукой за талию, снял с бортика, а затем, не отпуская, потащил куда-то. Ну, в нём и силищи! От неожиданности вцепилась в его плечи.

 Куда мы? Отпусти. те! Я и сама могу идти!

 Сейчас дам тебе полотенце. Вытрешься, наденешь обувь и почешешь в общежитие. На сегодня хватит, - твёрдо сказал Джэв.

 Хватит? Правда? - неверяще спросила я.

 Да. Спишу триста эрмэ и топай.

 Триста? - счастливо посмотрела на него. - Чего это ты. вы такой щедрый?

Джэв замер и перевёл на моё лицо задумчивый взгляд.

 Действительно, - протянул он. - Ты не так уж много сегодня работала. Пусть будет двести! - довольно заключил он и пошёл дальше.

У-у-у! Дура! Дура, Белка! Кто меня за язык тянул? Ду-у-ура! Неудивительно, что мне по жизни не везёт!

М-да, Шерри, лохушкам вроде тебя опасно лишний раз открывать рот.

Окрылённая счастьем мчалась навстречу Крису, который с рюкзаком за спиной и двумя баулами в руках тащился в колледж.

 Я так рада, что ты вернулся! - оповестила друга, повиснув у него на шее.

 Белка, прекрати, - пропыхтел Крис. - Я сейчас упаду!

 Я поймаю тебя, - радостно пообещала ему, но всё же отцепилась от него. - Что это? - спросила, кивнув на непонятные красные мешки с витиеватой белой вышивкой.

 Бабуля в гости приезжала и навезла кучу всяких заготовок, - Крис опустил баулы на траву, упёрся руками в колени и устало выдохнул. - Заколебался я их тащить! До последнего пытался «забыть» эту ценную ношу дома, но мамочка моя любимая, - поморщился друг, - прямо у дверей вручила мне это богатство, за порог толкнула, ручкой помахала и велела угостить друзей, - поделился он своей тяжёлой историей и поправил шляпу, съехавшую на бок.

 Ты такой молодец, что дружишь только со мной, - похвалила его. - Что там? - нахально заглянула в один из мешков и достала из него литровую банку с загадочным содержимым. В ней плавали чёрные и продолговатые... овощи? Приглядевшись, заметила у них странные ростки похожие на усы и лапки жуков. - Это. маринованные тараканы? - предположила опасливо и убрала баночку обратно. - Я такое не ем. Мне по душе обычные соленья, огурчики там, грибочки, капуста. Мы к деликатесам непривыкшие.

 Сама ты таракан, Белка! - неодобрительно покачал головой Крис. - Это горжурцы! Внешне отдалённо похожи на сладкий перец, а на вкус они. - он задумчиво потёр подбородок, - как лимон вперемешку с горчицей и мёдом. Что-то вроде этого.

 С чем их едят? - заинтересовалась я.

 С чем пожелаешь.

Я кивнула и взяла один из баулов, чтобы помочь другу всё донести.

Уже у него в комнате, когда мы пили чай, поведала ему о своих приключениях.

 Демоново пламя. Неделю, Шерри! - ошеломлённо воскликнул Крис, выслушав меня. - Меня не было неделю, а ты успела попасть в рабство к садовнику и стать подозреваемой в преступлении! Удача явно избегает тебя, - сделал печальный вывод друг.

 Что поделаешь? Мы с ней с рождения общий язык не находим, - флегматично ответила я и, быстренько допив чай, поднялась с кровати. - Мне в сад пора. Ты со мной?

 Идём, - согласился Крис. - Хочу взглянуть на твоего нового друга.

 Мы с ним не друзья!

Уныло отрезала сухие листочки от хлебогрызлов. Цветы то и дело ластились ко мне, прижимались к щекам, к рукам, а особо наглые жевали мои несчастные волосы. Великолепно.

 Кри-и-ис, - заискивающе посмотрела на друга, который с хитринками во взгляде и с дурацкой улыбочкой наблюдал за моими мучениями.

 Что-о-о? - в такой же манере протянул он.

Я неуверенно поглядела на Джэва. Он заметил мой взгляд, усмехнулся и продолжил активно поливать хлебогрызлов из шланга. Воды им требовалось очень много.

 Может,ты поможешь мне? - вновь взглянула на друга и состроила страдальческое выражение лица.

 Может быть. Нет, - отказался он. - Твой косяк? Твой. Вот сама за него и расплачивайся, - жестоко ответили мне.

Он прав, но всё равно обидно.

 У тебя мудрый друг, - со смешком сказал садовник.

 Друг? - переспросила я и сердито зыркнула на Криса. - Что- то я уже сомневаюсь.

Его мои слова ни капли не задели, он невозмутимо их проигнорировал и, спрятав руки в карманы чёрных брюк, подошёл к Джэву.

 Вы давно здесь? - деловито поинтересовался он у садовника.

 Неделю где-то.

 Откуда вы? - продолжал любопытствовать Крис, зачем-то наклонился к цветочкам и легонько дотронулся до одного из них.

 Я здесь раньше жил, - спокойно ответил Джэв, - недавно вернулся обратно.

Вернулся? Интересно, где он был?

 Раньше жили? - заинтересовался друг. - В таком случае, из какой вы семьи? Как вас зовут? - Внезапно на излюбленную шляпу Криса совершил покушение один из хлебогрызлов. - Пусти, хрень зубастая! - рявкнул он, пытаясь отнять свою вещь.

 Джэвальд Эбер, - ответил садовник и направил воду на обнаглевший цветок. Тот сразу отпустил шляпу и перестал буянить. - Семьи у меня давно нет, - взгляд Джэва был холоден, а выражение лица оставалось равнодушным. Невозможно было понять, что он чувствует.

Почему у него никого нет? Что с ними стало? Неужели Джэв такой же, как я? Хотелось бы узнать, но вряд ли он расскажет.

Прислушиваясь к их разговору и приглядываясь к ним, я продолжала работать. И через некоторое время поплатилась за свою невнимательность, поранив одного из хлебогрызлов. Его зубы мигом оказались на одном уровне с моими глазами. Быстро засунула руку в карман, достала сухарь и протянула разгневанному цветку. Он сгрыз его прямо перед моим лицом и отстал от меня. Фух.

 Эбер, - задумчиво повторил Крис. - Не, не слышал о таких. А я Крис Фенек. Вы здесь живёте? Я имею в виду колледж.

 Нет, у меня есть дом.

 Везёт, - вздохнул друг, почесав затылок. - Мне бы отдельный дом. Я огневик, кстати, а вы? - беззаботно уточнил Крис.

 Вы так и будете трепаться?! - не выдержала я и выпрямилась. Один из хлебогрызлов укусил меня за руку. - Ай! Ты чего делаешь, пакость?!

 Цыц, Морфо! - властно сказал Джэв и на секунду направил шланг на меня, отчего рукав моей куртки моментально намок.