Миссис Мэнсон Минготт давно сумела развязать состояние своего мужа и полвека жила в достатке; но воспоминания о ее ранних трудностях сделали ее излишне бережливой, и хотя, когда она покупала платье или предмет мебели, она заботилась о том, чтобы оно было из лучших, она не могла заставить себя тратить много на преходящие удовольствия стол. 3.9к

Следовательно, по совершенно другим причинам, ее еда была такой же плохой, как у миссис Арчер, и ее вина ничего не помогли. Ее родственники считали, что бедность ее стола дискредитирует имя Минготт, которое всегда ассоциировалось с хорошей жизнью; но люди продолжали приходить к ней, несмотря на «приготовленные блюда» и плоское шампанское,

Ньюленд Арчер, размышляя об этом, снова обратил свой взор на ящик Минготта. Он видел, что миссис Велланд и ее невестка столкнулись со своим полукругом критиков с минготтовским апломбом, который старая Кэтрин привила всему своему племени и который предала только Мэй Велленд, придав ему более яркую окраску (возможно, из-за осведомленности). что он наблюдал за ней) ощущение серьезности ситуации. Что касается причины суматохи, то она изящно сидела в своем углу ложи, ее глаза были устремлены на сцену, и, когда она наклонилась вперед, обнаруживались немного больше плеч и груди, чем Нью-Йорк привык видеть, по крайней мере, в дамы, у которых были причины пожелать остаться незамеченными.

Мало что казалось Ньюленду Арчеру ужаснее, чем оскорбление «Вкуса», того далекого божества, для которого «Форма» была просто видимым представителем и наместником. Бледное и серьезное лицо мадам Оленской привлекало его воображение как подходящее к случаю и к ее несчастному положению; но то, как ее платье (без подкладки) ниспадало с ее тонких плеч, шокировало и беспокоило его. Он ненавидел думать о том, что Мэй Веллэнд подверглась влиянию молодой женщины, которая так безразлична к велениям Вкуса.

«В конце концов, - он услышал, как один из молодых людей начал позади себя (все говорили через сцены Мефистофеля и Марфы), - в конце концов, что же произошло?»

«Ну, она ушла от него; никто не пытается это отрицать».

"Он ужасное животное, не так ли?" продолжал молодой вопрошатель, искренний Торли, который, очевидно, готовился войти в списки как чемпион леди.

«Самое худшее; я знал его в Ницце», - авторитетно сказал Лоуренс Леффертс. "Наполовину парализованный белый насмешливый парень - довольно красивая голова, но глаза с множеством ресниц. Ну, я вам скажу в этом роде: когда он не был с женщинами, он собирал фарфор. Платя любую цену за то и другое, Я понимаю."

Раздался общий смех, и молодой чемпион сказал: «Ну, тогда ...?»

«Ну, тогда она сбежала с его секретарем».

"О, я вижу." Лицо чемпиона упало.

«Однако это длилось недолго: я слышал, что через несколько месяцев она жила одна в Венеции. Думаю, Ловелл Минготт пошел за ней. Он сказал, что она отчаянно несчастна. Все в порядке, но это выставляет ее напоказ. Другое дело Опера ".

«Возможно, - предположил молодой Торли, - она ​​слишком несчастна, чтобы ее оставлять дома».

Это было встречено непочтительным смехом, и юноша сильно покраснел и попытался сделать вид, будто хотел намекнуть на то, что знающие люди называют «двусмысленностью».

«Что ж, в любом случае странно привезти мисс Велленд», - сказал кто-то тихим голосом, покосившись на Арчера.

«О, это часть кампании: без сомнения, это приказ бабушки», - засмеялся Леффертс. «Когда старушка что-то делает, она делает это тщательно».

Выступление подходило к концу, и в ложе был общий переполох. Внезапно Ньюленд Арчер почувствовал, что его побуждают к решительным действиям. Желание быть первым мужчиной, который войдет в ложе миссис Минготт, объявить ожидающему миру о своей помолвке с Мэй Велланд и увидеть ее через все трудности, с которыми она могла столкнуться в аномальной ситуации кузины; этот импульс внезапно пересилил все сомнения и колебания и отправил его по красным коридорам в дальний конец дома.