Когда он вошел в ложу, его глаза встретились с глазами мисс Уэллэнд, и он увидел, что она сразу поняла его мотив, хотя семейное достоинство, которое оба считали таким высоким достоинством, не позволяло ей сказать ему об этом. 2.7к

Люди их мира жили в атмосфере слабых подтекстов и бледной деликатности, и тот факт, что он и она понимали друг друга без единого слова, казалось молодому человеку ближе, чем любое объяснение. Ее глаза сказали: «Вы видите, почему мама привела меня», а он ответил: «Я бы ни за что не стал, если бы вы остались в стороне».

"Вы знаете мою племянницу графиню Оленскую?" - спросила миссис Велланд, пожимая руку своему будущему зятю. Арчер поклонился, не протягивая руку, как это принято при представлении даме; и Эллен Оленска слегка наклонила голову, держа руки в бледных перчатках на своем огромном веере из орлиных перьев. Поприветствовав миссис Ловелл Минготт, крупную блондинку в скрипучем атласе, он сел рядом со своей невестой и тихо сказал: «Надеюсь, вы сказали мадам Оленской, что мы помолвлены? Я хочу, чтобы все знали ... -Я хочу, чтобы вы разрешили мне объявить об этом сегодня вечером на балу.

Лицо мисс Велланд покраснело, как рассвет, и она посмотрела на него сияющими глазами. «Если ты сможешь убедить маму», - сказала она; "но зачем нам менять то, что уже решено?" Он ничего не ответил, но его глаза вернулись, и она добавила, еще более уверенно улыбаясь: «Скажи моей кузине: я отпускаю тебя. Она говорит, что играла с тобой, когда ты был детьми».

Она уступила ему место, отодвинув свой стул, и быстро и немного демонстративно, желая, чтобы весь дом увидел, что он делает, Арчер сел рядом с графиней Оленской.

"Мы ведь играли вместе, не так ли?" - спросила она, обращая на него серьезный взгляд. «Ты был ужасным мальчиком и однажды поцеловал меня за дверью; но я был влюблен в твоего кузена Ванди Ньюлэнда, который никогда не смотрел на меня». Ее взгляд скользнул по изгибу подковообразных ящиков. «Ах, как это все возвращает ко мне - я вижу здесь всех в трусиках и панталетах», - сказала она со своим немного иностранным акцентом, ее глаза вернулись к его лицу.

Каким бы приятным ни было выражение их лица, молодой человек был шокирован тем, что они отразили столь неприличную картину августейшего трибунала, в котором в тот самый момент рассматривалось ее дело. Нет ничего хуже неуместного легкомыслия; и он ответил несколько сухо: «Да, вы очень долго отсутствовали».

«О, века и столетия; так долго, - сказала она, - что я уверена, что я мертва и похоронена, а это милое старое место - рай»; который по причинам, которые он не мог определить, поразил Ньюленд Арчер еще более неуважительным способом описания нью-йоркского общества.