Даша валялась у меня на кровати и увлечённо щебетала о своём парне, я сидела в кресле и грызла яблоко, слушая её.

 

Мы любили с ней на выходных вот так собраться поздним вечером и поболтать.

 Амишка, - мечтательно произнесла она, - он невероятный! Во-первых, красавчик, каких поискать, похож на моего любимого Хью Джекмана! Во-вторых, заботливый, нежный и такой. Мне не верится, что такие существуют! Он такой страстный и любящий, и сильный, - не переставая нахваливала его Даша. - Хочешь, фотку покажу? - глядя на меня горящими счастьем глазами, спросила она.

Я кивнула, отложила яблоко на стол и пересела на кровать. Даша нашла фотографию своего возлюбленного в телефоне и продемонстрировала мне. Ну что сказать. Как по мне на Хью Джекмана он мало похож. Привлекательный кареглазый брюнет с трёхдневной щетиной. Очень мускулистый брюнет. Казалось, синяя обтягивающая футболка на нём вот-вот треснет.

 Он случайно не фитнес-тренер? - уточнила я, отдавая ей телефон.

 Угадала! - довольно подтвердила Дашка. - Правда он сексуальный?

Пожала плечами. Не могу же я сказать ей, что ничего особенного в нём не вижу? Симпатичный молодой человек и всё.

 Уверена, эти отношения будут крепкими! - твёрдо заявила Даша, не сводя восхищённого взгляда с фотографии. - Руслан настоящий мужчина!

Надеюсь, что это действительно так и она не будет рыдать в три ручья из-за него, как было предыдущие пять раз. Дарья влюбчивая и влюбляется частенько в плохих парней, которые в итоге разбивают ей сердце.

 Даш, а если у вас всё сложится, как ты ему расскажешь о том кто ты? - полюбопытствовала я.

 Ну, Дамир же как-то рассказал Жанне, - уклончиво ответила Даша и погладила указательным пальцем фото.

 Это другое, он спас её и она с самого начала их отношений узнала о его секрете. А ты как скажешь Руслану? - допытывалась я.

Даша вздохнула и отложила телефон.

 Амиша, тут такое дело. - нерешительно глянула она на меня. - Он уже знает.

 Как? - удивлённо вытаращилась на неё. - Ты ему рассказала? А как же разрешение альфы.

 Тише ты! - шикнула Даша, закрывая мне ладонью рот. - Не дай Бог папа услышит! Я не рассказывала. Он один из нас, сам почувствовал.

 Из нас? Не припомню, чтобы видела его в стае. - задумчиво почесала висок. - Или он не из нашей?

Но стая Аристарха единственная в этом городе .

 Он одиночка. У него нет стаи, - тихо проговорила Дарья, её губы тронула нежная улыбка. - Вернее, она у него была, когда Руслан жил в другой стране, но он их оставил и переехал сюда. Видишь, как мне с ним повезло? Не надо ни о чём беспокоиться, - радостно проговорила она. - Между нами нет секретов! Поэтому я уверена, что в этот раз всё будет по- другому. Руслан он особенный. Никогда не верила в судьбу, но наша встреча точно неслучайна, - Даша снова взяла в руки телефон. - Ты только взгляни на него. Хочу к нему! - захныкала она, словно маленькая.

Улыбнулась, наблюдая за ней.

Наш разговор прервал звонок моего телефоца. Взяла его с тумбочки и посмотрела, кто звонит. Номер неизвестный.

 Да? - ответила, озадаченно глянув на Дашу.

 Амина? - услышала знакомый голос. - Это Женя.

 Женя? Привет, а ты как. Почему ты мне звонишь? - растерялась я. Дашка заинтересованно посмотрела на меня и с хитринкой в глазах спросила одними губами: «Какой Женя?»

 Я сегодня встретил Катю, она рассказала мне, что ты приболела. Я попросил у неё твой номер, - объяснил он. - Хотел узнать как ты?

 Нормально. Я в порядке, - отозвалась немного смущённо, отвернулась от Даши и подошла к окну.

Неужели я тоже ему нравлюсь? Это хороший знак! Нужно обязательно узнать его получше. После Ромы он первый с кем мне хочется попробовать начать отношения.

 Хорошо, я рад. Извини, что побеспокоил.

 Нет-нет! Спасибо, что беспокоишься! - О, что ж я так смущаюсь-то? Как будто первый раз в жизни с парнем разговариваю! - Мне приятно, - проговорила, взволновано теребя несчастные занавески. Сердце колотилось как бешеное.

 Тогда как насчёт кино? - неожиданно спросил Женя.

 Свидание? - уточнила я на всякий случай. Вдруг он мне дружескую прогулку предлагает?

 Да, - твёрдо ответил парень. - Завтра вечером.

 Хм, даже не знаю, - игриво произнесла, поглядев на черное небо за окном.

 Попкорн, кола и хорошее настроение гарантированы, - сообщили мне весело.

 Ну, если так, то я согласна, - не удержалась от смешка.

Мы договорились, когда встретимся, я отключилась, бросила

телефон на кровать и снова плюхнулась рядом с Дашей.

 Что? - лукаво спросила у неё. Она не сводила с меня любопытного взгляда.

 Рассказывай, сестрёнка! Кто такой? Почему я впервые о нём слышу?

Пришлось колоться. Рассказала ей, что познакомилась с Женей во время перерыва, после чего мы стали видеться с ним и общаться почти каждый обед.

 Тебе он нравится?

 Да, он весёлый, добрый, - с наслаждением улыбнулась, - мне с ним легко.

 Амиша, а он тебе точно нравится как мужчина, а не как друг?

 Конечно! Иначе, зачем я согласилась на свидание с ним?

 Логично. Фотка этого Евгения есть?

Помотала головой, а потом, догадавшись, взяла телефон и залезла в соцсеть. Немного полазив по ней, нашла страничку Жени и показала его фотографию Даше.

 Снова очкарик, - разочаровано вздохнула она. - Что ты в них находишь?

 У всех свои вкусы, - фыркнула я. - И не суди по внешности. Женя очень обаятельный и умный!

 Может быть, но где сила и мощь?

 Не всем быть качками!

 У меня дежавю.

 Да, у нас уже был подобный разговор, когда я встречалась с Ромой.

В душе появилась толика грусти, стоило вспомнить о бывшем парне.

 Скучаешь по нему? - предположила Дашка.

 Нет, всё-таки полтора года прошло.

 А он ведь звал тебя с собой. - как бы, между прочим, произнесла она.

 Даш! - досадливо воскликнула я.

 Извини-извини, но. - Дарья села, скрестив ноги,и заглянула мне в глаза, - может ты не так уж сильно его любила, раз отказалась ехать с ним?

 Любила, - отрезала я. - Ты сама видела, как мне было тяжело после нашего расставания.

Да что там говорить? Воспоминания о Роме до сих пор отзываются ноющей болью в сердце.

 Вы могли бы не расставаться, - заметила она.

 Что бы я стала делать там, Даш?! - возмущённо взмахнула руками. - Допустим, язык бы я выучила, но дальше что? У меня тут вся жизнь! Я не могла бросить учёбу и оставить вас. - часто заморгала, пытаясь справиться с подступившими слезами. - Рома принял мой выбор, и я благодарна ему за это. Он смог меня понять, несмотря на ту боль, которую я ему причинила, - и за которую меня долгое время мучило чувство вины.

Я снова погрузилась в старые переживания.

 Прости, Амишка, прости, - Даша поспешно обняла меня. - Дурочка я, зря подняла эту тему. Не будем про него! Свалил этот очкастый и свалил. Мы нового найдём! - она отпустила меня и добавила: - Уже нашли, - я улыбнулась, глядя на озорное выражение лица сестрёнки. - Другое дело! Значит, свидание у нас завтра? Будешь очаровывать его? - на её вопрос решительно кивнула. - Надень платье покороче. Он увидит твои ножки и падёт к ним!

Рассмеялась, почувствовав себя лучше. Г осподи, я снова чуть не разревелась из-за прошлого, а ведь совсем недавно думала , что отпустила его.

Поболтав со мной еще немного, Даша ушла спать. Я же поработала цад своими эскизами, пока меня тоже не начало клонить в сон.

Проснувшись утром, привела себя в порядок и вышла из комнаты, намереваясь погулять с Сэмом. Вышла одновременно с Дамиром. Прям секунда в секунду.

Встретившись взглядами, мы на мгновение застыли.

Может сказать ему «Доброе утро»?

Дамир проигнорировал меня и направился к лестнице.

Нет, не буду ничего говорить, перебьётся!

Поплелась следом за ним, смотря себе под ноги и соблюдая дистанцию. Где-то посередине лестницы Дамир резко остановился,и я тоже замерла, едва не врезавшись в него.

 Ты чего? - пробурчала и сделала попытку обогнуть

мужчину, но он задвинул меня обратно за свою спину. - Дамир, не смешно, - прошипела я и, встав на носочки, выглянула из-за его плеча. Что он там такого увид.

В гостиной на нашем чудесном диванчике бирюзового цвета восседал бледный мужчина с длинными ногами. Одет он был в чёрный плащ, чёрные брюки и чёрные перчатки. Его идеально уложенные пепельные волосы смотрелись как искусственные, впрочем,то же самое можно было сказать и о лице без единого изъяна. Оно застыло словно маска, а бледно-серые глаза не выражали никаких эмоций.

Будто почувствовав, что я на него смотрю, он повернул голову в мою сторону и его тонкие губы изогнулись в усмешке, а в глазах блеснуло любопытство.

Я сама поспешно спряталась за Дамиром, испугавшись непонятно чего. Даже за руку оборотня схватила, которой он пытался меня удержать за собой.

Лишь сделав пару глубоких вдохов начала соображать, что вампир здесь, наверное, из-за меня. Как Аристарху удалось с ним связаться за такой короткий срок? И почему глава клана согласился мне помочь?

 Что он делает в нашем доме? - ледяным тоном спросил Дамир.

Почувствовала себя в безопасности под его защитой. Но почему он так поступает? Неужели я хоть что-то для него значу?

 Дамир, Ростислав здесь по делу. Амина, не прячься, выйди к нам, - сдержанно попросил Аристарх.

Немного замешкалась, но справившись с эмоциями, перестала скрываться и спустилась вниз. Села рядом с Аристархом и оказалась как раз напротив вампира. Дамир проследовал за мной, встал за нашими спинами и скрестил руки на груди.

 Здравствуй, Снежинка, - протянул Ростислав с нотками задумчивости и интереса, не сводя с меня пристального

взгляда.

 Здравствуйте, - выпалила я и непонимающе посмотрела на Аристарха.

 Ростислав согласился помочь нам в обмен на маленькую просьбу, - напряжённо пояснил он мне.

 Какую? - настороженно взглянула на Ростислава.

 Полюбоваться тобой, - расплылся в фальшивой улыбке вампир. - Мне стало интересно, как выглядит повзрослевшая дочь Константина. Признаться, я разочарован, - его улыбка превратилась с презрительную усмешку. - Ты стала ещё больше походить на свою мать.

О да, я в курсе, что ты её ненавидишь, но лучше помолчи!

Стиснула зубы, сдерживая клокочущую злость.

 Ростислав, не могли бы мы перейти к делу? - перевёл тему Аристарх, видя, что мы с вампиром прожигаем друг друга взглядами и не торопимся обсуждать мою проблему.

 Разумеется. Как я понял, твоё состояние перед приёмом крови было хорошим, но потом резко ухудшилось? - Кивнула. - Ты применяла свои. способности, - ядовито протянул он, - в тот день?

 Нет.

 Может,тебя ранили? Ударили? Были ли причины для регенерации?

 Нет.

 Сильные стрессы за прошедший месяц?

 Нет.

 В таком случае я здесь бессилен, - Ростислав поглядел на Аристарха. - Возможно, девочке стоило вовремя принять кровь. Организм полукровок вещь непредсказуемая. Нужно тщательнее следить за ним, - он одарил меня снисходительным взглядом. До тошноты снисходительным и пренебрежительным.

«Бесполезное недоразумение», - всплыли в памяти его слова, произнесённые шестнадцать лет назад. У меня появилось острое желание отплатить ему той же монетой.

 А может, вы просто слишком мало знаете о полукровках? - не удержалась я. - Нам с самого начала не стоило связываться с вами. От вас никакого толку.

Пожалуй, последнее было лишним. Я словно обиженный ребёнок сейчас.

 И характер как у Виктории, - неодобрительно поцокал языком Ростислав. - Что Константин в ней нашёл?.. - прищурился он, глядя в мои глаза.

 Папа любил её!

 И к чему привела эта любовь? - лениво спросил Ростислав. - Твоя мать погубила его.

 Ростислав! - прикрикнул Аристарх. - Ты переходишь.

Я не дала ему договорить, подскочив с места и с ненавистью поглядев на вампира:

 Они любили друг друга! И ни один из них не виноват в том, что произошло!

Он равнодушно усмехнулся.

 Она запудрила ему мозги. Если бы не Виктория он был бы жив.

 Если бы не ВЫ он был бы жив! - возразила я. - Если бы вы не изгнали моего отца, приняли его выбор и оставили под своей защитой, трагедии бы не случилось!

На секунду, всего на секунду я увидела, как треснула равнодушная маска на его лице - в глазах промелькнуло нечто тёмное и глубоко печальное, губы едва заметно дрогнули.

Ростислав поднялся и, не скрывая отвращения, медленно произнёс, ударяя меня каждым словом словно пощёчинами:

 Можешь сколь угодно сотрясать воздух, но именно из-за твоей матери он оказался в могиле. А один из этих, - небрежный кивок в сторону Аристарха, - сошёл с ума и сдох, убив твоих родителей. И всё из-за неё, - он сделал шаг ко мне, но рядом со мной встал Дамир и Ростислав остановился, надменно скривив губы. - Все беды от твоей матери. И ты

такая же, полная её копия, - своим пронизывающим и леденящим душу взглядом он будто схватил меня за горло и душил. Лишь когда вампир отвёл его, я смогла спокойно выдохнуть. - Избавились бы вы от неё пока не позд.

В одно мгновение Дамир оказался рядом с вампиром и, схватив его за глотку, прорычал:

 Проваливай!

 Пусти, щенок! - даже не поморщившись, с насмешкой велел Ростислав.

 Дамир! - рявкнул Аристарх на сына.

Тот нехотя отпустил вампира и отступил на шаг, сжав кулаки.

 Уходи, - коротко и резко произнёс Аристарх, посмотрев потемневшими от ярости глазами на Ростислава.

 Нам невыгодно быть врагами, - напомнил ему вампир. - Всего доброго! - улыбнулся Ростислав и направился к выходу, но проходя мимо меня, добавил: - Чувствую, мы еще встретимся, Снежинка.

Если только в кошмарном сне.

Проводила его мрачным взглядом, испытывая жгучую ненависть.

Только услышав, как закрывается за ним дверь, шумно выдохнула и расслабилась.

 Не думай об этом, Амина, - вкрадчиво произнёс Аристарх. - Твоя мама ни в чём не виновата. Демьян был одержим ею.

 У него всегда были проблемы с головой. Он никогда не умел держать себя в руках, постоянно срывался, - Дамир тоже поддержал меня.

Знаю, я всё это прекрасно знаю, но Ростислав разбередил старую рану, заставив меня окунуться в прошлое. В прошлое, где скрыто столько боли, что невольно оно засасывает и по крупицам разрушает рассудок. С ним тяжело справиться, тяжело преодолеть себя и стараться жить дальше . Поэтому рядом нужны те, кто вытянет меня из этой пучины страданий.

 А где все? - опомнилась я, поняв, что ни Василисы, ни Даши, ни Артёма не слышно и не видно.

 Отправил их поздравить Орловых с рождением сына, - ответил Аристарх, поднимаясь с дивана. - Скоро вернутся. Кажется, Дарья заметила, что я их выпроваживаю, но виду не подала.