• Только попробуй одеться на бал подобным образом, - проворчал эльф. - Возьму ножницы и нитку с иголкой и лично приведу тебя в подобающий вид.

Решив не напоминать ему про бытовую магию, живо представила себе эту картину и рассмеялась. Ну, уж очень смешно Ниэль расстроился из-за того, что я так тщательно скрыла от него все свои достоинства-выпуклости. Фантазия не хотела просыпаться, а напичканный знаниями ум упорно не желал показывать картинки из прошлого.

  • Коварная женщина, - чуть сильнее сжал мою руку. - Доиграешься, забуду о своем обещании.

Хотела возмутиться и даже уже вырвала свою конечность из его ладони, но меня отвлекли:

  • А мы за тобой, домой идем, дочка, - воскликнул идущий к нам навстречу широким шагом отец.
  • Здравствуй, Джин, - едко ухмыльнулся сопровождающий его Вилмарт Г оутор. - Дело к тебе есть на миллион золотых.
  • Это серьезно, - я шокировано рассматривала мужчин и никак не могла взять в толк, что же такого могло их свести вместе. Или кто-то. Радонас Четвертый. - Надолго ли? А то я хотела еще встретиться со своими друзьями.
  • Надолго, - отрезал бывший руководитель по практике и очень выразительно глянул на Ниэля.
  • А поконкретнее? - прищурилась я.
  • На ночь я тебя из дома никуда не отпущу, - огорошил меня родитель. - Мы с тобой едва ли на ужин успеем.
  • Иди, - маг Земли положил свою руку мне на плечо. - Я сейчас сбегаю к маме с бабушкой и скажу им, чтобы не ждали тебя к обеду и не волновались, если припоздаешь на ужин. А с ребятами уж как-нибудь договоримся. Только предупрежу их...
  • Спасибо, - я улыбнулась ему. - Тогда до встречи.
  • Пока, - и, развернувшись, широким шагом направился в сторону кафе.
  • Замечательно! - отец потер руки и, подойдя ко мне вплотную, взял под локоток. - А теперь пойдем во дворец.
  • К-куда? - запинаясь, уточнила.
  • Именно туда, - ответил за него Гоутор. - Обсудим все на месте.
  • Как скажете, - растерянно проговорила, позволяя увлечь себя в направлении сквера, через который нам следовало пройти, чтобы попасть на главную улицу города.
  • Дочка, а кто был этот молодой эльф? - очень некстати решил полюбопытствовать папа.
  • Просто друг, - пожала плечами. - Нас познакомила Кэс, когда я готовилась к сдаче диплома.
  • А по нему и не скажешь, что друг, - покачал головой мужчина. - Постой, он знает, где ты живешь?
  • Он заходил за мной. И заодно познакомился с ма и ба.
  • Какой шустрый, - хмыкнул куратор.
  • И не говорите, мистер Гоутор, - согласился Джон Райте. - И небось уже успел расположить к себе моих дам... Джинни?
  • Только маму, - хмуро проговорила. - Бабуля все утро твердит, что мне с эльфами не по пути.
  • Ну, да, ей же больше нравятся оборотни, - рассмеялся глава нашего семейства. - Ох уж эти женщины.

Краем глаза заметила, как губы Гоутора растянулись в зловещей улыбке. Всего пару мгновений, и вот уже маг Огня непринужденно рассматривает вышедшего вытряхнуть пыльный ковер лавочника.

Папа выпустил мою руку, и обошел меня так, что, получилось, я оказалась между ним и куратором. Надежно, безопасно и очень волнительно. Вот думала, что больше не увижусь с этим тираном, ан нет, появился в самый неподходящий момент, когда мне выпала счастливая возможность организовать с друзьями собственную лабораторию.