• В большинстве своем они заключены без согласия родителей и рода и активно осуждаются, - буркнула я, вспомнив о своих эльфийских бабушке и дедушке, кои не пожелали принять в семью даже Реан'аттара. Хотя там, подозреваю, имелись иные причины, связанные не столько с расой, сколько с характером Владыки.
  • Но... - потерянно пробормотал Рей. - Что же делать?
  • Смириться.
  • Не вариант!
  • Тогда... сбежать. Вместе с ней. Если она согласится, конечно. И навсегда потерять всякие связи с Эодолом. Вряд ли твой папочка обрадуется такому раскладу.
  • Мне плевать на это!
  • Безумец! Король тебя лишит наследства и изгонит с Островов... этого хочешь?
  • Я впервые счастлив, Ярослава! Мне все равно, что будет. Мне не нужна эта гмаррова корона и все блага в придачу к ней!
  • Тяжелый случай, - констатировала я. - Слушай, - вдруг озарило меня, - а кто в этом случае престол унаследует?
  • Мой горячо любимый кузен! - презрительно фыркнул Рей, из чего я сделала вывод, что он не самого хорошего мнения о родственнике.
  • Парэл? - поразилась я. Добродушный Рэнт никак не походил на подлого заговорщика.
  • Нет, Далор, - поморщился Рейнальдо.
  • Ага... - протянула я, соображая. - А кому еще выгодно... твое устранение?

Рей на миг задумался, и его лицо осветила задорная улыбка. Понятно, дня не хватит, чтобы перечислить, причем большая половина из сего списка, спорить готова, мечтает придушить будущего правителя Островов не по политическим, а по сугубо личным мотивам.

  • Ограничимся теми, кто был на балу, - поспешно уточнила я, и мечтательная улыбка принца немного потускнела.

В следующие несколько минут я узнала, что в Мирограде находилось, по крайней мере, пять человек, имеющих зуб на зловредного наследника. Но двое из них не обладали магическим даром и не сумели бы активировать даже уже готовое заклинание, не говоря уж о том, чтобы создать его. Потому оставались трое, коим мы как следует перемыли все кости, чуть было не переругались, но так и не решили, кто из них сделал то, что сделал.

Наше ожесточенное сопение прервало появление знакомой эльфийки, которая, как и обещала, принесла несчастным узникам ужин.

  • Благодетельница, - с обожанием выдохнул Рей, не отрывая вмиг поглупевшего взгляда от пунцовой девушки.
  • Как тебя зовут? - поинтересовалась я.
  • Вериналь, - пробормотала она. - Можно просто Рина.
  • Как красиво! - окончательно растаял принц. Покосившись на эту квашню и сообразив, что от нее - вернее, от него, - сейчас все равно толку не будет, я решила взять дело в свои руки:
  • Слушай, Рина, где мы?
  • В Покоях Заточения самого князя, - ответила девушка. - Стражи сказали, что вы - разыскиваемые по всему княжеству разбойники, и потому за вами требуется пристальный надзор, но я не верю...
  • Почему? - удивилась я.
  • Я помню вас, аронэль. А ваш спутник не похож на злодея. - Последнее Рина сказала почти шепотом, но Рей услышал и от счастья, кажется, даже дышать перестал.
  • Зови меня по имени, Рина, - попросила я. - А моего спутника зовут Рейнальдо. И он действительно не злодей, он...
  • Из личной стражи Ярославы, - поспешно перебил меня Рей.
  • Да, - обалдело кивнула я. - Так точно. А почему, Рина, князь не спешит полюбоваться плененными ворогами?
  • Не в себе он, - тихо проговорила эльфийка. - Его младшая дочь пропала. Давно уже, но он до сих пор в себя прийти не может.
  • Пропала? - переспросила я. Насколько я знала, у Валеараля было двое детей - старший сын, наследник престола, и дочь. Видеть я их не видела, просто слышала, что характером не в папеньку детки пошли.
  • Да, - еще тише подтвердила девушка. - Простите, но мне пора, - вдруг заторопилась она. Рей огорченно вздохнул, когда стена сомкнулась за нашей гостьей.
  • Рей, не нагоняй тоску! - взмолилась я.
  • Черствая ты, - вынес вердикт принц.
  • Еще какая, - согласилась я. - Сухари по сравнению со мной - сдобная выпечка! Давай выбираться отсюда.
  • Как? - поразился Рей.
  • А так! Раз стена открывается снаружи, она просто обязана открываться изнутри. Давай искать.

Забыв про еду, мы принялись увлеченно простукивать, ощупывать и прослушивать стену, за которой скрылась Вериналь.

  • Не открывается! - пропыхтел Рей, отчаявшись сдвинуть стену.
  • А ты ногой ее! - с самым невинным видом посоветовала я.
  • Издеваешься? - исподлобья глянула на меня бывшая жертва плотоядной двери.
  • Ну что ты, даже в мыслях не было! - оскорбилась я. - Я же только помочь хочу!
  • Тогда сделай милость - прекрати отдавливать мозоли! - пробурчал принц, вновь наваливаясь на стену. - И еще одно.

-Что?

  • Я без Рины отсюда не уйду, - твердо заявил Рей.
  • Сумасшедший, - присвистнула я. - Ты вообще слышал, что я говорила?!
  • Мне все равно, - сдвинул брови принц.
  • А если она не захочет?! - теряя терпение, вскинулась я. Рей беспомощно потер лоб:
  • Ты так думаешь?..
  • Это не я - ходячее несчастье, а ты! - констатировала я.
  • Как хочешь, а я все равно это сделаю! - разозлился Рей.
  • Мы сделаем, - проворчала я.
  • А как же... связи с Эодолом? - растерялся Рей.
  • Пусть Ярополк об этом волнуется, - махнула рукой я. - А от меня в этом княжестве ничего хорошего не ждут, так что... Решено! Только для начала неплохо было бы открыть этот гмарров потайной ход...

Ход открылся. Причем без нашего участия. Мы с Реем отпрянули от стены, едва не угодив в объятия странной двери, но испугаться не успели - на пороге показалась Рина.

  • Я решила, - звенящим голоском начала она, то бледнея, то краснея, - помочь вам! Уходите, пока никого нет!
  • Риночка! - бросился к ней Рей и хлопнулся на колени. - Без тебя я и с места не сдвинусь!
  • Он не сдвинется, - хмуро подтвердила я, когда перепуганная таким поведением принца эльфийка вскинула на меня огромные глаза. - Упертый, как пень. Врастет еще в землю да корни пустит...
  • Но... я...
  • Умоляю! - с надрывным всхлипом прохрипел Рей.

Пожалуй, с таким психом я бы не отважилась не то что куда-либо идти - но и разговаривать. Однако девушка оказалась на диво смелой.

  • Хорошо, я пойду с вами, - спокойно сказала она. - Все равно теперь мне здесь не жить...

Счастливый Рей подорвался с колен и, схватив эльфийку в объятия, закружил по

комнате.

  • Может, для начала выберемся отсюда?! - недовольно предложила я сумасшедшей парочке.

* * *

  • Ее нигде нет. Но замок она не покидала...

Респот устало оперся на спинку высокого стула, прикрыл глаза. Ярополк откинулся в кресле, нервно сцепил пальцы, оглядел перемешанные в беспорядке бумаги на столе. Что он пытался в них найти? Недовольно поджав губы, князь одним движением смахнул бумаги на пол.

  • Больше суток... - проговорил он. - А все из-за тебя!

Стоявший напротив князя Мирослав побледнел, но упрямо мотнул головой:

  • Я не думал, что...
  • Не думать - это то, что у вас получается лучше всего, - процедил Ярополк.
  • Я уже извинился, - буркнул Мирослав.
  • Считаешь, что этого довольно?!
  • Остынь, княже, - тяжелым взглядом пригвоздил к месту поднявшегося было Ярополка Респот. - Сейчас у нас другие проблемы.
  • У нас всегда всего лишь одна проблема, - устало потерев виски, вздохнул князь. - Стоило ей появиться здесь - и все перевернулось с ног на голову...
  • Может, наоборот - встало на свои места? - хмуро бросил Мирослав.
  • Наглый мальчишка, - поморщился Ярополк. - С тобой позже разберемся.
  • Это вряд ли.
  • Мирощ угомонись, - сдвинул брови маг. - Вы, оба, возьмите себя в руки и...

Респот осекся, вскинул руку, призывая к тишине, и прикрыл глаза, к чему-то

прислушиваясь.

  • Сильное возмущение магического поля, - выдохнул он наконец. - Что-то происходит...
  • Скорее всего, кто-то, - пробормотал князь, тоскливо глядя на то место, где только что стояли Респот и успевший ухватиться за архимага Мирослав.

* * *

Над Мироградом занимался рассвет, ясный, румяный, как наливное яблочко. Портал открылся в пределах города, на пустыре восточной окраины, и я, в отличие от ворчащего Рея, считала, что нам повезло. Могло ведь и в какой-нибудь Создателем забытой деревушке выбросить... А так - пара часов, и мы в замке.

Или чуть побольше... Непривычная к переходам Вериналь тихонько охнула и осела на землю - Рей едва успел подхватить.

  • Ей просто нужно отдохнуть, - успокоила я принца, присаживаясь рядом с сомлевшей девушкой на жесткую короткую травку и расправляя то, что когда-то было нарядным платьем.

Пока Рей что-то шептал Рине, доверчиво прислонившейся к его плечу, я еще раз обдумывала услышанное от принца. Кто-то пытался его убить. И этот кто-то по-прежнему в замке. Значит, все еще существует угроза его жизни...

Возможность и мотив убрать наследника престола Тамея были у двух человек. Барону Грапену в буйной юности Рей сумел перейти дорожку, но... Грапен, хоть и обладает слабым даром, полный ноль в магии. Герцог Далор, коему Рейнальдо тоже как кость поперек горла, ибо стоит между ним и престолом, не подходит на роль убийцы по совершенно противоположному основанию - он довольно-таки сильный маг и, пожелай избавиться от соперника, сделал бы это более изящно и незаметно.

В любом случае, стоит проверить обоих. И не спускать с Рея глаз...

  • О чем задумалась? - тихо спросил принц.
  • О том, кто на тебя покушался, - вздохнула я.
  • Брось, - хмыкнул Рей, - я же говорил - мой характер слишком многим не по нраву. Представляешь, даже у Рэнта на меня зуб имеется.
  • Да он мухи не обидит, - хмыкнула я, вспомнив улыбчивого и неизменно вежливого парня. - Что ты ему сделал?
  • Да так... - смутился принц. - Сущую малость...
  • Мне так не показалось, - прозвучал знакомый, но искаженный от едва сдерживаемой злости голос.

* * *

Он стоял совсем близко, но никто из нас не слышал шагов. Стоял, сжимая кулаки и нервно кусая и без того истерзанные губы, бледный, осунувшийся, с лихорадочным блеском в глазах, который мне совершенно не понравился.

  • Что... Что ты здесь делаешь? - вскочил на ноги Рей.
  • Исправляю ошибку, - криво улыбнулся герцог Рэнт де Парэл, кузен наследного принца Тамея.
  • Какую? - не поняла я, не торопясь вставать. Лишь поближе к Рине подвинулась, обняв растерявшуюся эльфийку за плечи.
  • То, что я еще жив! - прошипел взбешенный Рей. - Как ты меня нашел?
  • Я всегда знаю, где ты.
  • На тебе «маячок», - вздохнула я, коря себя за недогадливость.
  • Верно, Яра, - кивнул Рэнт. - Ты и девушка можете уйти. А мы с Реем разберемся... по- родственному.
  • Убьешь его? Вы в заведомо неравных условиях!
  • Его это никогда не останавливало! - выплюнул Рэнт. - Мне надоело всю жизнь быть безответным существом, над которым привыкли потешаться, причем - совершенно безнаказанно... Но недавно... недавно я обнаружил, что мои силы пробудились. И что теперь я могу сделать все, что пожелаю!

Я похолодела. Так вот почему Рэнт, учитывая то, что его родители являлись сильнейшими чародеями Островов, сам магом не был. Но обычно за людьми с заблокированной с рождения магией неусыпно следят представители Межрасового - для того, чтобы не пропустить момент пробуждения, ибо он может кардинально поменять сущность человека, подмять его под себя, заставить делать то, о чем он раньше и подумать не смел...

  • Рэнт, опомнись, это не ты! - проговорила я, медленно поднявшись.
  • Это я. Наконец-то это - я, - криво усмехнулся герцог. - Уходи! А вот с этим хлыщом, - ненавидящий взгляд обжег напряженного Рея, - у меня свои, очень крупные счеты!
  • Рэнт, не надо, - сказала я, протягивая вперед руку.
  • Не вздумай колдовать, Ярослава! - прищурился герцог. - Тебе я зла не хочу, но не все в моей власти!

Вот она, долгожданная неуловимая зацепка!

  • Ошибаешься, Рэнт, - очень ласково проговорила я. - В нашей власти - все, а особенно - наши способности, желания, действия...
  • Ты не понимаешь!.. - голос Рэнта, звенящий отчаянием, сорвался.
  • Понимаю! Мне знакомо то, о чем ты говоришь... Сейчас ты обижен на весь мир, и тебе просто необходимо выплеснуть обиду... Но, Рэнт, не обязательно для этого разрушать! Ты можешь создавать! Первое принесет тебе разочарование и новую боль, второе же - освободит и подарит радость. Радость творить и ни от кого больше не зависеть!.. Стоит только захотеть...
  • Я хочу! - зло крикнул Парэл. - Хочу и делаю это! И если ты не сойдешь с моего пути, я и тебя смету с него!..
  • Убьешь меня лишь потому, что я не хочу, чтобы ты потерял себя? - подняла брови я.
  • Потерял? Напротив - нашел!
  • Ты снова ошибаешься, Рэнт! Не ты сейчас говоришь, а твоя сила!.. Сила, не знающая ни добра, ни зла, а потому идущая наиболее легким путем - путем разрушения! Но он легок лишь на первый взгляд - тяжесть вины и раскаяния падет на тебя, рано или поздно! Рэнт...
  • Нет! - он отшатнулся, побелел, скривился как от сильной боли.
  • Послушай...
  • Уходи... - просипел герцог, и его лицо исказила настоящая мука. - Уходите все!
  • Рэнт! - рванулась к нему я, начиная понимать размер катастрофы.

Создатель, не допусти!..

  • Нет! - страшным голосом крикнул Парэл. - Я не могу... Не... не хочу... Не хочу!..
  • Ярослава! - попытался удержать меня Рей, но я проскользнула мимо и, бросившись вперед, крепко вцепилась в руки герцога.

Земля содрогнулась от расколовшего небо грома, непокорная сила Парэла фонтаном устремилась наружу, вихрем закрутилась вокруг нас, и я, улучив момент, вытолкнула Рэнта за пределы круга. А вот сама выбраться не смогла - потеряв свою игрушку, сила взвыла и ринулась ко мне... Мгновение - и я оказалась в кольцевом потоке, непрерывно проходящем сквозь меня.

Никогда бы не подумала, что это так больно!..

Вскрикнув, я упала на колени, тщетно хватая ртом воздух. Сила крутилась волчком, и казалось, что вместе с ней уходит частичка моей души...

Но хуже всего было то, что на призыв чужой силы отзывалась моя собственная. Я снова теряла над ней контроль, чувствовала, как ускользают из крепко сжатых пальцев призрачные ниточки, как освобождается то, чему нельзя было обретать свободу. Пыталась зацепиться хоть за что-то - и ничего не находила... И растворялась в двух схлестнувшихся потоках, теряя зрение, слух... жизнь.

А потом кто-то легко, словно ребенка, поднял меня на руки и вынес за пределы круга, вырвал из власти обезумевшей чужой силы. Я не видела, но все еще чувствовала это. Но, увы, то, что пробудилось во мне, сдаваться не намеревалось. И я снова горела, тонула, задыхалась... Была всем и одновременно - ничем. И четыре стихии кружились в хороводе, склоняясь все ниже и ниже...

  • Ярослава, борись! - вдруг взревел огонь голосом Респота, и я смогла вдохнуть. Непослушные пальцы вцепились в траву, тело выгнулось дугой...

Нет, я сильнее этого. Я смогу... Смогу!

Терзавший меня комок силы, сияя разноцветными сполохами, столкнулся с силой Рэнта. Вспыхнуло так, что даже моим глазам, еще не совсем четко различающим предметы, стало больно, и два потока силы исчезли, поглотив друг друга, не оставив даже магического следа.

  • Ярослава, слава Создателю! - Наставник опустился рядом со мной на колени, помог сесть. - Жива...
  • Жива, - согласилась я. - Спасибо, что вытащил меня...
  • Вообще-то, это не... - начал было маг, оглядываясь, и осекся.                                                                                                  - Ты                                                                                                              и сама бы справилась.
  • Это вряд ли, - невесело усмехнулась я. - Как Рэнт?
  • Без сознания, - хмуро отозвался Рей. - Ох, ну и рвануло же,  когда ты к нему прикоснулась... Я думал, на всю жизнь ослепну и оглохну! Кстати, я его связал... На всякий случай.
  • Правильно, - кивнул Респот. - Теперь его судьба - забота Межрасового...
  • То-то они, гляжу, уже о нем позаботились, - поджала я губы.
  • Недоглядели, - виновато пожал плечами старый маг. - Все произошло слишком внезапно...
  • Хочу домой... - простонала я, уткнувшись лбом в колени.
  • Я открою портал, - кивнул Респот.
  • Я никогда не был примерным братом, - покаянно опустил встрепанную голову Рей, пока наставник колдовал над порталом, а мы трое сидели рядом. - А однажды не слишком хорошо обошелся с ним. Вернее, очень нехорошо...
  • Не казни себя, - слабо улыбнулась я. - Не это послужило причиной. Неконтролируемый выброс силы способен подчинить не слишком добрым и милым желаниям, надежно спрятанным в глубинах души, мага, который по каким-либо причинам не мог пользоваться своим даром...
  • Ему помогут? - спросила Рина.
  • Должны, - задумчиво протянула я. Если в архимагах Межрасового осталось хоть что-то человеческое...

* * *

Вечером разразилась гроза. Крупные дождевые капли барабанили в окна, дребезжащие от частых громовых раскатов, полутемную комнату то и дело освещали яркие вспышки молний.

Кабинет наставника выглядел под стать погоде - вместо потолка клубились фиолетовые, подсвеченные изнутри тучи, под ногами же ярились темные волны, отороченные белой пеной.

На пол я старалась не смотреть. Даже ноги под себя поджала, благо что кресло было глубоким и удобным.

  • Так что за девушку вы с Рейнальдо привели к нам? - побарабанив пальцами по столу, вкрадчиво спросил Респот.
  • Девушка как девушка, - рассеянно отозвалась я. Не удержалась и бросила взгляд вниз, разглядела в бушующей стихии усатую хищную морду и, содрогнувшись, уставилась на мага.

- Тебя что-то смущает?

  • Представь себе, - усмехнулся в белоснежные усы он. - Вериналь - племянница Валеараля... А вы... Вы ее из дворца выкрали!
  • Никого мы не крали, - насупилась я. - Она сама с нами пошла. От Валеараля, похоже, все бегут - и дочь, и племянница... К чему бы?
  • Яра, - поморщился Респот, - тебя это не касается!
  • Именно, - кивнула я. - Оставь девочку в покое. Если она решила идти с Рейнальдо, значит, у нее были на то причины...
  • Да замуж она должна скоро выйти! - рявкнул наставник. - И на этот брак Валеараль возлагает большие надежды!
  • Большие надежды всегда душат малые, не так ли? - усмехнулась я. - Какое дело князю до надежд юной девушки, не желающей приносить себя в жертву?
  • Мы все еще говорим о Вериналь? - осторожно спросил Респот.
  • Разумеется, - кивнула я. - О ком еще мы можем говорить?
  • Яра... - наставник смущенно потеребил бороду и неуверенно посмотрел на меня. - Послушай, все не совсем так, как...
  • Мы говорим о Вериналь, - с нажимом повторила я его собственные слова. - И давай не будем уходить от темы.
  • Хорошо. Ярополку не нужны проблемы с Эодолом.
  • А при чем тут Ярополк? - удивленно спросила я. - Отдуваться придется папеньке Рея. А он с эльфами никаких дел иметь не планирует, так что...
  • Отправит Вериналь обратно, потому что она, как ты могла заметить, эльфийка, - едко закончил Респот.
  • А это уже проблема Рея, - пожала я плечами. - Но более чем уверена, что своего он добьется.
  • Добром это все равно не кончится, - вздохнул наставник. - Эльфы и люди слишком разные... Было бы лучше...
  • Пусть они сами для себя решат, что для них лучше, - отрезала я. - В любом случае, Рей и Рина уже на Тамее... Валеаралю придется постараться, чтобы их достать.
  • И кто же, позволь поинтересоваться, открыл им портал? - прищурился маг.
  • Не перевелись еще добрые люди, - улыбнулась я.
  • Доброта иногда наказуема, - поджал губы наставник.
  • Знаю. Но за правое дело и пострадать не грех.
  • Тьфу! - в сердцах плюнул он. - За себя еще не настрадалось?
  • За себя неинтересно, - хмыкнула я. - Скажи, как Рэнт?
  • Что, и за него пострадать хочешь? - сердито буркнул Респот, но смягчился и проворчал: - Спит он. Все-таки ему сильно досталось. Чудо, что жив остался - пробуждение дара не всегда хорошо заканчивается... Мы предполагали, что такое возможно, но так как после совершеннолетия ничего не изменилось, решили, что Парэлу это не грозит...
  • Рэнт родился с заблокированной силой, и существовала опасность, что она пробудится и вырвется на свободу без малейшего контроля со стороны носителя, - медленно произнесла я. - Что и произошло. Значит, Совет архимагов халатно отнесся к своим обязанностям?
  • Мы не боги! - огрызнулся наставник.
  • Рэнту нужна помощь. И не только магическая, но и психологическая, - вздохнула я. - Он был не в себе... Когда проснется, вряд ли вспомнит о произошедшем. Теперь все в ваших руках. Что вы думаете делать - обучить Рэнта держать под контролем свои способности или провести обряд Наены, блокируя силу?
  • Не знаю, - покачал головой Респот. - Рэнт опасен...
  • Он просто испугался, - возразила я. - Все свалилось на него столь неожиданно... Вряд ли он хотел убить Рея. Показать свою силу - возможно. Но не более. А то, что он смог остановиться сам, без моего вмешательства, говорит лишь в его пользу.
  • Ты не спешишь, оправдывая его?
  • Я не оправдываю. Я пытаюсь поставить себя на его место. Ну меня получается. Очень трудно жить, не зная, на что ты способен и как эти способности могут отразиться на окружающих. И... каковы пределы твоего могущества и твоей... ответственности и, если хочешь, безнаказанности. Это искушение и проклятие. Поверь мне на слово.

Архимаг долго смотрел мне в глаза, потом тяжело вздохнул и прошептал:

  • Я знаю. Прости, девочка.
  • Просите прощения у Рэнта, - горько усмехнулась я. - Передо мной вы не виноваты.
  • А что про это думает Рей?
  • Он согласен со мной.

Я посмотрела в окно, за которым бушевала непогода. Недавний короткий разговор врезался в память до последнего слова, жеста, взгляда...

* * *

  • Что ты решил? - напряженно спросила я.

-Я на миг, как ты и советовала, представил себя на месте Рэнта... - глухо сказал принц.

  • Сдается мне, тебе не понравилось, - криво улыбнулась я.
  • Мне... никогда еще не было так одиноко, - прошептал Рейнальдо. - И... Я не буду подавать жалобу в Совет. Рэнт и так слишком многое перенес...
  • Спасибо, Рей. - Я снова улыбнулась, но на сей раз - благодарно. - Думаю, ты станешь великим правителем, раз уже научился признавать и исправлять свои ошибки.
  • Но научился ли я не совершать их? - невесело усмехнулся он.
  • Ты живой человек, а не идеальное воплощение всеобщей мечты, - хмыкнула я. - Если уж архимагам позволено ошибаться, то чего уж говорить о нас, простых смертных?..

* * *

  • Возможно, вы правы, - нарушил молчание Респот. - Что ж, скорее всего, я буду настаивать на обучении Рэнта Парэла. Думаю, меня поддержат...
  • Я могу идти? - поинтересовалась я, видя, что мысли наставника вновь упорхнули куда- то далеко.
  • Подожди, - встрепенулся он, открыл ящик стола, вытащил оттуда несколько листов бумаги и протянул мне. - Почитай.

Я поднесла первый лист ближе к глазам, чтобы разобрать неровный почерк.

«Сэйна Маэл. Дар Властелина мертвых. Проблемы с контролем, нестабильная сила, неуравновешенный характер. В обучении отказано».

Далее - пол-листа подобных характеристик, которые я читала - и не понимала, потому что в ушах звучал хриплый голос Сафона.

«Но добрая сталь избавила бы нас от проблем. Еще тогда, после пожара... Не пожалей тебя дурная девка. Сбежала, прихватив тебя, крест на своей судьбе поставила. Сэйна, одна из сильнейших, добровольно заблокировала свой дар, чтобы мы тебя не нашли».

Дрожащими руками я перевернула страницу и еле успела подхватить выпавший карандашный набросок.

Молодая девушка с огромными глазами и стеснительной улыбкой. Правильные черты лица, прямые длинные волосы...

...я привыкла, что они всегда собраны в тугую косу. Такую, чтоб ни одной прядки не выбивалось. И выражение глаз... Потери меняют его навсегда...

  • У нее была дочь, - прошептала я, кончиками пальцев касаясь родного лица. Увы, всего лишь нарисованного...
  • Она погибла, - кивнул наставник. - После этого Сэйну никто не видел... Но слухи ходили разные. В том числе и такие, что она примкнула к неподходящей компании.
  • Она могла ее спасти, - глотая слезы и стараясь не разреветься, шептала я. - Если бы владела своим даром... Если бы...
  • Яра? - Обеспокоенный наставник сорвался с места, склонился надо мной, не отрывающей взгляда от рисунка.
  • Она ее потеряла, - не слыша его, пробормотала я. - Но спасла меня...

Сэйна Маэл. Ядвига. Женщина, потерявшая своего ребенка и пожертвовавшая собой ради чужого...

  • Яра!

Я вскинула глаза на Респота и тихо сказала:

  • Не должно быть никаких слухов. Все должны знать правду. Обещай мне, прошу тебя, обещай, что Сэйну запомнят как ту, что спасла княжескую племянницу. Ценой своей жизни. Обещай!
  • Сделаю все возможное, - ласково поведя ладонью по моим волосам, вздохнул наставник, и я, уткнувшись в его мантию, все-таки расплакалась.

Ядвига... Я никогда не сумею отплатить тебе за то, что ты для меня сделала. Единственное, что могу - восстановить твое доброе имя...

Как же мне тебя не хватает!