• А, б-бес... чтоб тебя... - я коротко, без замаха, ударил локтем.

Болевой прием, из тех, которыми нас мучили на занятиях, прошел.

Торвальд рухнул лицом вниз, уткнувшись носом в схему пентаграммы. Я уселся сверху, поигрывая ножом:

  • Продолжим?
  • Пошел ты... Не знаю я ничего!

А он быстро оклемался! Ну и нервы у парня!

  • Знаешь. Все ты знаешь! Что это за организация?
  • Не понимаю, о чем вы...
  • О массовом истреблении собак в Зверине. О воровстве из склепов и могил золотых вещей. Об исчезновении Ноя Гусиньского. О том, кто навел порчу на Дануську Будрысайте и аспиранта Бойко. О трупе нищенки на «чистом» месте. И о том, что кто-то вербует студентов. Ты знаешь, кто за всем этим стоит?
  • Нет.
  • Ответ неверный.
  • Не могу... - его затрясло. Пара пассов... Ну и ну! И тут нелады с аурой! На порчу не похоже, но это-то и странно.
  • Кто дал вам троим книгу из библиотеки?
  • Библиотекарша, кто же еще! - он попытался стряхнуть меня, но я сидел плотно, сжимая пятками бока Торвальда, как у норовистого коня. В свое время я катался на волкодлаке, так что опыт имелся.
  • Ответ неверный. Вы не сдали зачета, студент Осберт! Вы ничего не знаете...
  • Но я правда не знаю...
  • Совсем ничего? Не знаете или не хотите поделиться информацией?
  • Не знаа-а-аюю... - он забился, и пришлось применить силу, просто чтобы удержаться на ногах.
  • Ответ... неверный... - пропыхтел, цепляясь изо всех сил. - Кто дал методичку по алхимии?
  • Никто! Мы ее нашли.

-Где?

  • Да на полу! В лаборатории! Там закладка была... нам стало интересно, вот мы и...

Врет. Все он врет, даже не читая ауру сказать можно. Чтобы студенты и сами захотели провести опыт? По своему прошлому помню - заставить нас учиться можно было только угрожая отчислением.

  • Это правда! Измор сам предложил... попробовать...

Тоже неправильно. Что-то мне подсказывало, что княжич,

наоборот, мог уговаривать друзей этого не делать - мол, чужая вещь, мы не алхимики...А Торвальд, наоборот, в пику сопернику, предлагал Динке провести эксперимент. Но сделаем вид, что поверили.

  • Что вы делали в лаборатории?
  • Ничего. Мы просто... зашли. Там не было заперто!
  • Зачем зашли?
  • Интересно!

И снова ложь, но близкая к правде. Им действительно было интересно - но только провести опыт. Что, мол, получится. Кто-то не просто использовал студентов «втемную», он сумел возбудить их любопытство.

  • Что он обещал?

Я не думал, когда задавал этот вопрос, и очень удивился, когда получил ответ.

  • Все!
  • А точнее? - удачей надо было воспользоваться.
  • Многое.
  • Например...
  • Динку!

Ой, мама дорогая... Этот кто-то действовал наверняка. Он мог завербовать парней, обещая, что наградой будет рука девушки. Мол, кто лучше мне служит, тот и получит ее в жены. Но опыт не удался - они ведь действительно не были алхимиками и многого не умели. И троицу следовало наказать. Но почему Измора?

  • Почему Измора?
  • Князь!

Значит, все-таки ритуальное жертвоприношение, замаскированное под убийство из ревности.

  • И ты... знал? - от неожиданности руки у меня разжались, и я буквально сполз со спины студента. - Знал и молчал? Молчал о том, что твоего друга убьют? Молчал и даже не пытался его предупредить?

Торвальд рванулся от меня, как бес от молитвы. Слепо ударился о стену, не вписавшись в поворот, круто развернулся, сжимая кулаки.

  • Да какое это имеет значение? - заорал он. - Какой в этом смысл, если всему конец? Из-за таких, как вы... Из-за вас всех! Все из-за вас! А вы...

И совершенно неожиданно парень упал на колени и тяжело, с надрывом, заплакал.