Отбросив бумагу и чернильницу, кинулся на помощь. Где руками, где сорванной с плеч накидкой сбил пламя.

К тому времени, как пожар удалось остановить, аудитория была вся в дыму, мы оба кашляли. От дыма слезились глаза, кружилась голова, а едкая вонь просто сбивала с ног.

  • У... - прорицательница оттолкнула мою руку, мешая помочь ей встать . - Уходи... Все. Кончено. Тебе нельзя здесь... больше... Надо, но... нельзя... Опасно. Тебе.

Бросать женщину в беде, конечно, нельзя. Но если эта женщина умеет предсказывать будущее и прямым текстом говорит, что надо уходить - хочешь не хочешь, а подчиниться придется.

Кое-как исписанную бумагу нашел. Чернильницу - цет. С тем и убрался.

Держась за стену, Верина Кит с трудом выбралась на улицу и остановилась, тяжело дыша. От сладкого дыма кружилась голова. Надо было собраться. Через полчаса придет вторая группа. А потом у нее лекция по звездоведению у первого курса. Два занятия, а она так устала... Ох, как это все... сложно.

Прогнозы с дальним прицелом давать всегда тяжело - слишком многое надо учитывать, чем дальше,тем больше накапливается мелочей, которые могут влиять на результат. От снега, выпавшего в горах до случайно оброненного носового

платка. Но чем ближе по времени событие, тем его видно яснее. А уж если ждать буквально пару минут, то...

Она почувствовала приближение человека за несколько ударов сердца до того, как тот вынырнул из-за угла. Почувствовала - и напряглась, словно в ожидании удара.

  • Верина?

Женщина подняла голову. Человек стоял против солнца, сощурившись из темноты, она видела только склонившийся над нею темный контур. Она упала? Когда? Как? Не важно. Важно другое - это был тот >це самый контур.

Это был он.

  • Мэтресса Кит, с вами все в порядке?
  • А... а-а... - она махнула рукой.
  • Вам плохо? - он наклонился ниже, подхватил ее под локоть. - Что случилось? Вы... надышались своей смеси? Переутомились? Или...
  • Не... не... не трогайте меня!
  • В чем дело?
  • Я... я в-ви...

Она вовремя осеклась, мотая головой, как усталая лошадь. Нельзя. Пророчества имеют свойство исполняться, особенно когда в них верят. А тот, кому она чуть было не проговорилась, поверит обязательно.

  • Вы что-то увидели, мэтресса? Что-то в своем дыму?

Она закивала часто-часто.

  • Понятно. Вы переутомились. Позвольте, я провожу вас к целителям?

Сопротивляться прорицательница не могла. Да и не хотела.

  • kit it

Отсутствие ритуального кинжала я заметил, только когда уже

вернулся в учебный корпус,и то не сразу. Просто в какой-то момент, проходя коридором, увидел, как один из старшекурсциков поправляет пояс с ножнами, машинально потянулся проверить свой - и обнаружил, что ножны пусты.

Признаться, подобное меня не порадовало. Отвык, знаете ли, за четыре с половиной года проживания в монастыре Инквизиции носить оружие. О том, что я имею право владеть мечом, вспомицал лишь пару раз - когда доводилось покидать монастырь по делам. На это раз меч мне тоже выдали, но он лежал без дела в комнате. А вот ритуальный кинжал, атрибут профессии некроманта...

Сразу вспомнив, где его оставил, я опрометью кинулся к корпусу прорицателей.

Дверь была заперта. Подергав несколько раз витую ручку, я постучал в створку:

  • Мэтресса Кит? Верина?

Тишина.

  • Отзовитесь! Вы там? Дело в том, что я кое-что у вас забыл... Мэтресса?

Нет ответа.

Прошелся вдоль окон, приподнимаясь на цыпочки и по очереди стуча в каждое. Пыльные стекла дребезжали, грозя вывалиться, одно так даже в самом деле выпало и пришлось аккуратно вставлять его на место. Но на стук, лязг и мой мат по-прежнему никто не отзывался. Куда она могла деться?

Так я обошел по периметру все длинное здание, по очереди постучав во все одиннадцать окошек - пять на одной стороне и шесть на другой - и завершал круг, когда на дорожке показалось несколько студентов. Судя по тому, что из-под форменных с голубой отделкой накидок девушек - их в группе было большинство, семеро на троих парней - выглядывали разноцветные юбки, а запястья и шеи всех буквально звенели от многочисленных браслетов и подвесок, это были будущие ведуны и ведуньи,то есть, соученики Динки, только с другого

курса. Подойдя, они остановились, глядя на меня с любопытством.

  • Вы что здесь делаете? - поинтересовался я.
  • Мы? - рослая статная девушка с толстой темно-рыжей косой свысока оглядела своих товарок. - Мы пришли на занятия. Где мэтресса Кит?
  • Мэтрессы Кит что-то не наблюдается. Я сам ее игцу.
  • Что же нам делать? - девушка держалась вызывающе. - Мы не можем пропускать занятия! Для нас это очень важно!
  • Какой курс?
  • Третий. Мы уже приступаем к самостоятельным работам. У меня лично курсовая работа начата. Мы не можем терять время!
  • Ничего не могу поделать, - развел руками. - Я всего-навсего помощник преподавателя...
  • Отлично! - девушка окинула своих товарок победным взором, словно я был дичью, а она - главным егерем. - Тогда вы можете нам помочь подготовиться к курсовой работе?
  • Да! Да! Помогите, - оживились и остальные девушки, придвигаясь ближе. - Просим! Просим!
  • Да вы хоть представляете себе, как это будет выглядеть? - ощетинился я. - Я совсем другому обучался! Сам хотел у мэтрессы Кит проконсультироваться относительно...
  • Мы можем друг другу помочь, - нашлась девушка. - Мы вам делаем долгосрочный прогноз по интересующему вас вопросу, а вы нам ставите зачет по курсовой работе. Идет?

Она протянула мне крепкую сильную ладонь. Почему-то сразу вспомнились пышногрудные крепкотелые селянки из тех, что не просто коня на скаку остановят, но и с ним на руках в горящую избу войдут. Эту девушку легко можно было представить себе в простой полотняной юбке, подоткнутой до колен, босую, загорелую, с белым платком на голове, вяжущую снопы или ворошащую сено.

  • Ну? - ладонь чуть дрогнула. - Идет или как?
  • Я не уверен.
  • Но вы ведь преподаватель?

-Да.

  • А мы - студенты, - девушка была одного со мной роста, но ухитрялась смотреть сверху вниз. Везет мне на девиц, прямо скажем! Почему-то представилось, как Марианна Львович и Инесса Шляк с визгом пытаются расцарапать ей лицо, а она играючи расшвыривает их коромыслом. - Так мы будем работать или нет?

Нет. Не коромыслом. Оглоблей. Тележной осью с прикрепленным на нее колесом.

  • Б-будем, - сознался, когда мою кисть стиснула ее сухая сильная рука. Да этим пальцам впору мельничные жернова разбивать . Куда она в прорицательницы рвется? Ей в боевые маги надо. Одной рукой возьмет несчастного вурдалака за одну лапу, другой за вторую, разведет белы рученьки в стороны - и вместо одного целого вурдалака будет у нас две половинки.
  • Отлично! - в улыбке блеснули зубы, которыми можно, наверное, запросто перегрызть гвоздь. - Агнешка Быченя.

Да у>ц, фамилия говорящая.

  • А я - мастер Г руви.
  • ЗгашГруви? - оживились сразу несколько девушек. - Тот самый?
  • А... эм... А вы откуда знаете?
  • Динку Куббикову знаете? Со второго курса? Она нам рассказывала , что в Колледж перевелся работать ее родственник. Вы ей кто? Двоюродный брат или дядя? А может, свояк или деверь? Или...
  • Никто, - признался с досадой. Да уж, Динка времени даром не теряла, растрезвонив обо мне всем и каждому. Хорошо, ограничилась своим факультетом. — Напутала все ваша Динка. Просто когда-то я нашел ее в глухой деревеньке... Мэтр Рубан Куббик, мой коллега, ее удочерил, а я... я только немного помогал ее воспитывать. И я хочу вам напомнить, что , если

Динка обо мне что-то говорила,то она наверняка сказала , что я к прорицаниям отношения не имею.

  • Но зачет-то у нас принять можете?
  • Попробую.

Исподтишка окинул взглядом горизонт. Нет, все чисто. По дорожкам спешили несколько студентов, где-то ритмично вскрикивали и топали боевые маги. Вот, несолидно подобрав подол накидки, протрусил мимо преподаватель с кафедры ветеринарии. Ан, нет. Это он не просто так подол поднял - в подоле, как в люльке, лежало и копошилось что-то живое. Где- то прозвоцил колокол, знаменующий начало занятий. Профессор ветеринарии резко ускорил шаги, переходя на полу- галоп. Оживились студенты. Где-то хлопнула дверь. Началось очередное занятие. Мэтрессы Кит нигде не было видно.

  • Тогда открывайте дверь - и давайте начнем! - распорядилась девушка таким тоном, словно это она была тут начальством, а я - всего лишь начинающий вор-домушник, впервые в жизни взятый «на дело, чтобы ума набирался».
  • Ладно.

Эх, не хотелось мне это делать, но выхода не было.

Если помните, некроманты - это те, кто имеют дело со смертью. Но обыватель считает, что все ограничивается поднятием трупов из могил и, изредка, воскрешением мертвецов и принесением кровавых жертв. Мало кто знает, что в этом плане некромант - специалист широкого профиля. И смерть в том или ином виде присуща всему, что нас окружает. Растение, животное и человек рождается, проходит жизненный цикл и умирает. Ломаются или изнашиваются вещи. Даже иногда про неживую природу можно сказать, что она знает, что такое смерть. Говорят же: «Родился новый день» или: «Я загубил чужую карьеру». И некроманты прекрасно работают даже с такими смертями.

Дверь была подвержена смерти с двух сторон. С одной стороны - она когда-то была деревом, чью память можно было

разбудить. А деревья растут и умирают. С другой - это было творение человеческих рук, а вещи могут ломаться или портиться - гибнуть . Мне не хотелось «убивать» дверь, но другого выхода не было.

Подойдя к двери, я коснулся ее ладонями. Сосредоточился, проговорил формулу и - высосал из деревяшки жизнь.

Дерево рассыпалось в труху к удивлению и восторгу зрительниц. Даже парни протолкались вперед, с удивлением глядя на дверной проем.

  • Что это?
  • Заклятье жизненных сил, - встряхнул ладони. - Забирает всю энергию разом... если не успеть как-то блокировать. Дерево,из которого была изготовлена эта дверь, уже было убито. Кое-какие жизненные силы в нем еще оставались. Я их забрал, и дерево сгнило.
  • Здорово! А с чем ещё вы так можете?
  • Со всем, у кого или чего есть какой-либо определенный срок жизни. Вода, как таковая, вечна. Земля, как таковая, вечна. Небо и огонь, само собой. Время опять же. Даже камни... Хотя нет, там нужна принципиально иная формула, ведь камни образуются в недрах гор и никто никогда не знал, что и когда с ними происходит, поэтому при определенных условиях даже камень можно... м-м... цак бы уничтожить . Но это не значит, что прикосновение некроманта всегда смертельно. Прошу!

Толкнув то, что осталось от дверей - энергии все-таки отмерил чуть, и в труху превратилась только середина двери вместе с замком - широким жестом пригласил девушек пройти вперед.

  • Располагайтесь. Готовьтесь. Я сейчас!

Мне нужно было время, что бы найти свой кинжал, а заодно убедиться, что никто посторонний не видел, как мы проникли в аудиторию.

Осторожно кинув поисковое заклинание - глазами не все

увидишь - я понял, что и впрямь в нашу сторону не смотрели. Немудрено - занятия уже начались, все при деле. После чего вернулся в аудиторию.